6. Видеть невидимого

Ибо он, как бы видя Невидимого, был тверд» (Евр. 11:27)

После битвы за Геттисберг генерал Роберт Ли встретился с офицером, анализировавшим ошибки, допущенные во время боя. «Молодой человек, — обратился к нему Ли, — почему вы не сказали мне об этом перед битвой? Даже такой глупый человек, как я, понял теперь все».

Многие из нас вместе с генералом Ли понимают, что способность оценивать прошлое есть неизменная часть нашей жизни, и к тому же мы понимаем, как изменилась бы наша жизнь, знай мы тогда то, что знаем сейчас. Кто из нас может оглянуться на свою прошлую жизнь без ощущения боли за совершенные ошибки; без сожаления о неверных оценках в тех или иных ситуациях; без сожаления об упущенных благословениях или потерянных возможностях? Даже сейчас, когда вы читаете эти строки, в вечность одно за другим уходят мгновения, о которых в будущем вы будете вспоминать. Станете ли вы сожалеть о них?

Дорогие читатели, я хотел бы в одном фильме показать вам всю мою христианскую жизнь! Никто не учил меня тому, чем я делюсь с вами в этой книге. Мне понадобились годы проб и ошибок, чтобы понять каждый принцип христианского бытия!

Меня не удовлетворяли чисто интеллектуальные знания, я жаждал истины, которая нашла бы практическое применение в моей жизни. Я надеюсь, что вызову в ваших душах такое же желание. При мысли об этом я прихожу в восторг. Я знаю, что религия, которую не удается ежедневно и ежеминутно применять в жизни практически, почти бессмысленна!

В период раннего христианства вера была крепкой и жизненной, потому что изменяла людей так сильно, что другие просто удивлялись. У такой веры была власть.

Сегодня церкви оставляют своих членов в одиночестве. Почему так много новообращенных в разных христианских церквах с полным негодованием отворачиваются от них? Почему лишь немногие подростки, посещающие церкви, сохраняют свою веру? Почему религия незначительно сокращает количество разводов среди христиан в сравнении с нехристианами? Спрашивали ли вы себя честно обо всем этом?

Церковные руководители задались такими вопросами и разработали серию программ, нацеленных на решение этих проблем. Почти каждая из них потерпела поражение! Почему? Потому что программы врачуют симптомы, вместо того чтобы позаботиться о действительных причинах проблем.

Большая беда христианства состоит в том, что лишь немногие из тех, кто именуют себя христианами (даже очень немногие из пасторов), обладают Евангелием, способным преобразовать их жизнь. Это смелое высказывание. Приведу для этого один пример.

Однажды я был приглашен обратиться к группе пасторов, я — непрофессиональный проповедник без специального образования. О чем я должен говорить, обращаясь к «экспертам»? Встав за кафедру, я сказал: «Знаете, у меня есть желание, чтобы всякий раз, когда проповедник стоит за кафедрой, за его спиной опускался бы большой экран и на нем демонстрировалась бы его жизнь за прошедшую неделю — как он ведет себя дома со своей женой и детьми и как он реагирует на испытания и соблазны. Станете ли вы проповедовать в таком случае?»

«НЕТ!» — ответили пасторы.

«В таком случае, друзья мои, вы еще не нашли Евангелие. Иисус бы не возразил против такого условия. Он знал, что Его поведение было таким же ясным и чистым, как и Его учение».

История ранней Церкви описана в Библии в Книге «Деяния святых Апостолов». Деяния, а не учение апостолов, не их религиозные убеждения, не проповеди апостолов, но их дела! Дела являются отличительной чертой истинного Евангелия, потому что «по плодам их узнаете их».

Дорогие читатели, а согласны ли вы, чтобы вашу жизнь рассматривали через увеличительное стекло? Если нет, то я хотел бы призвать вас отнестись к этой книге не так, как к другим, прочитанным вами. Книга, которую вы держите в руках, — проект, который может осуществиться в вашей собственной жизни. Это зависит только от вас, дорогие читатели, — решиться на те же самые опыты, что и я. Воспользуйтесь описанными мной случаями и размышлениями, проанализируйте и переработайте их, чтобы они стали вашими собственными.

Для такой жизни вам не потребуется много. Только сознавайте, что на протяжении всего дня Господь присутствует с вами, и желайте поступать согласно Его воле! Слишком просто? Испытайте!

Однажды вечером мне позвонил мужчина, с которым я познакомился несколько лет тому назад. Он вместе со своей семьей посещал нас, желая посмотреть нашу на отшибе усадьбу и наш образ жизни. Мы рассказывали им о практическом Евангелии в нашей жизни, но они не были слишком этим заинтересованы. Теперь же он позвонил и сказал: «Джим, я хотел бы пригласить вас на выходные к нам. Я знаю, что вы живете по евангельским принципам, и нам нужна небольшая помощь в семейных отношениях». Я обещал ему молиться об этом, и затем у меня появилось чувство, что Господь разрешает мне помочь им. Я позвонил Робу, и мы договорились о встрече.

Мы приехали в пятницу вечером, и Роб тут же попросил меня пойти с ним прогуляться. По телефону он рассказал мне не всю историю. Как выяснилось, как раз перед его звонком мне жена сообщила ему о том, что хочет с ним расстаться. Она не была сердита на него, нет, просто всё прошло, чувств больше не было. Она планировала уйти от него, взяв с собой детей. Роб спрашивал меня о том, останется ли жена, если он действительно изменится. Ведь она решится остаться лишь в случае, если Роб действительно изменится. Итак, если он хочет спасти семью, у него есть два дня, чтобы попытаться измениться.

— Роб, — ответил я, когда мне стала известна вся история, — Бог, Которого я узнал в горах, обладает большой властью, так что я могу гарантировать, что к воскресенью ты станешь новым творением. Чего я, конечно, не могу гарантировать, так это того, что твоя жена тебя не бросит.

— Хорошо, что я должен делать? — спросил он.

— Просто прочти этот текст и примени его в своей жизни. Ты найдешь его в Послании Иакова 1:19: «Итак, братия мои возлюбленные, всякий человек да будет скор на слышание, медлен на слова, медлен на гнев».

Роб взглянул на меня, и в его взгляде читалось: «Ну, и что?» Это было так, как будто бы он говорил: «Я читал это уже много раз, и это должно сейчас спасти мой брак?!»

Вот как раз это и есть то сомнительное отношение к Писанию, которым многие заражены. Мы читаем и идем своими путями, нимало не задумываясь о прочитанном и о том, какое практическое применение оно может найти в нашей жизни.

Я продолжал: «Роб, что означает для каждого человека „скор на слышание»? Это означает стать чувствительным к голосу Божьему и осознать постоянное Божье присутствие. Впервые в жизни ты должен позволить другому управлять твоими поступками и научиться каждую ситуацию видеть глазами Бога и соответственно оценивать ее. Все в этом мире противостоит невидимому Богу. Видимый мир — враг невидимому Богу, так как он требует твоего продолжительного внимания, проникает в сознание и хочет, чтобы ты слушал только его. Ты порвешь с этой привычкой, если вместо этого будешь слышать голос Бога. В Библии написано: „И уши твои будут слышать слово, говорящее позади тебя: „вот путь, идите по нему…» (Ис. 30:21). А что означает „медлен на слова»? Это означает, что мы позволяем Господу оценивать каждое наше слово и отбрасывать неподходящее, с тем чтобы Он мог вести нас».

Роб же не имел привычки следить за своими словами. Между прочим, это и была главная причина, из-за которой у него возникли трудности с женой. Я по праву мог судить об этом, потому что и сам когда-то шел таким же путем. Сейчас у меня было другое видение, ведь я пережил и увидел, что может произойти в результате внимательного отношения к своим словам.

Помню, как однажды в гараже я чистил и натачивал одну из бензопил. Залив топливо, я поставил ее на свое место. Мне нравилось работать руками, но у меня была антипатия к запахам нефтепродуктов на коже, поэтому я отправился к задней двери дома, так как она была ближе к ванной, чтобы там вымыть руки. Намыливая их, я ощущал счастье и радость в Господе, но тут милый голос из-за двери спросил меня: «Что ты делаешь, дорогой?»

Я посмотрел и увидел Салли. Тут же во мне возникло желание ответить: «Что ты имеешь в виду? Ты что, не видишь — мою руки? Что за глупый вопрос!» В прошлом я всегда говорил что-то подобное и даже хуже. Наши брачные отношения страдали. Теперь же, когда во мне пробуждается гнев, я слышу мягкий голос Божий, говорящий: Будь чутким и дружелюбным, Джим. К какому голосу я стану прислушиваться: к голосу плоти, гневающейся по поводу невинного вопроса, или к голосу Бога? Я так благодарен Ему за то, что тогда принял решение ответить: «Мою руки, дорогая».

«Хорошо, а я как раз думала о том, как у тебя сегодня дела», — ответила моя милая жена, и гармония была сохранена.

Мужчины, почему мы хотим, чтобы после свадьбы наши жены делали и говорили так, как того желаем мы? Мы должны понять, что Господь подарил нам жен для гармонии. Да, я сформулировал бы этот вопрос иначе, но я нахожу мою жену такой привлекательной, потому что она думает по-другому, выглядит по-другому, ведет себя иначе и пахнет не так, как Джим Хонбергер. И это, друзья, хорошая новость! Итак, я хотел бы, чтобы читатели-мужчины поняли, что мой брак, точнее сказать, мои отношения с чудесной женщиной, на которой я женился, основательно изменились, когда я начал замечать и ценить эти различия между нами. Если и вы желаете улучшить свои брачные отношения, тогда научитесь жить с сознанием того, что Бог постоянно рядом, и соответственно реагировать на это. Это действует всегда, но Роб должен был сначала сам это обнаружить.

«Роб, давай рассмотрим последнюю часть этого текста,— продолжал я. — „Медлен на гнев» означает, что когда наши дети или жена нас провоцируют, то вместо того, чтобы уступить мимолетным чувствам, как часто случалось в прошлом, мы принимаем решение слушать Христа и поддаемся руководству Его любящего Духа. Мы принимаем решение вверить Богу управляющие нами чувства и разрешаем Ему освободить нашу жизнь от них, поскольку они ранят людей, которых мы любим».

Между тем прогулка наша затянулась — прогулка, во время которой не раз текли слезы. Отправляясь этим вечером спать, Роб имел возможность задуматься над многим!

Так начались эти самые примечательные выходные, какие когда-либо у меня были.

Проснувшись утром, я подумал о том, как все будет проходить. Я молился за эту пару, которым не мог помочь ни один человек, но за которых боролся Бог. Стол был накрыт к завтраку, и на нем стояла чудесная еда. Садясь, я увидел большую кастрюлю с овсяной кашей, стоявшую перед Робом. Как только была произнесена молитва, Роб встал и наложил овсянки в свою тарелку. Такое эгоистичное поведение было присуще всей его жизни.

Сидя напротив, я в этот момент спрашивал себя, решился ли Роб находиться в Божьем присутствии и смотреть на свои поступки глазами Бога? Замешкавшись на миг, он положил каши моему сыну. Затем он обслужил моего второго сына, мою жену, а затем свою жену и детей. Я быстро взглянул на его супругу — она смотрела на мужа с открытым ртом.

Думаю, это произошло впервые за их супружескую жизнь. Роб начал становиться «скор на слышание». Святой Дух подействовал на сознание Роба, и тот начал сотрудничать с Ним, невидимым.

Затем его пятилетняя дочь, очевидно привыкшая задавать тон во всем, нагло прервала Роба на полуслове. Помните, накануне вечером мы с Робом говорили о том, чтобы не торопиться в разговоре и не гневаться? Наверняка это было непривычным для Роба, и он доказал это, грубо оборвав свою дочь.

Вдруг он замолчал! Еще ни разу не видел я человека, делавшего то, что сделал сейчас Роб: на короткое время он склонил голову перед всеми нами, а когда вновь взглянул на свою дочь, было видно, что он наполнен Духом Божьим, и каждый мог заметить эту разницу. Я опять посмотрел на его жену и отметил про себя ее удивление изменявшимся поведением «безнадежного» мужа. И хотя я видел все это, сидя рядом, но я также не мог поверить в то, как удивительно менялась жизнь этого мужчины!

Невидимый Бог вел и учил его, поскольку он разрешил Ему это. Роб со страхом и трепетом совершал свое спасение. «Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению» (Флп. 2:12,13).

Я желал бы описать вам, как проходили дальше эти выходные, ведь перемены в жизни Роба продолжались, и это было чудесно! Во время одной дискуссии в конце этих двух дней Роб нанес своей жене тяжелый удар. Вы знаете, как это бывает, — немного саркастически отзываешься о мнении жены, и каждый может хорошо посмеяться, даже сама жена, которая внутренне стонет и плачет, потому что глубоко оскорблена. Если такое случается часто и из года в год, то она ожесточается настолько, что однажды чувства притупляются, и она подает на развод. В молчании, последовавшем за этим совершенно лишенным любви ударом, Роб посмотрел на свою жену и вдруг искренне закричал: «Почему я поступаю с тобой так? Я делаю это с тех пор, как мы поженились! Можешь ты мне это простить?» На его лице читалось раскаяние и отвращение к самому себе, а в глазах его жены стояли слезы, потому что наконец-то у нее появилась надежда.

В воскресенье вечером мы сидели вчетвером. Я хотел знать, как они предполагают поступить дальше. Оставит ли она Роба? Нет, она решила не делать этого. «Наконец-то у меня есть малая искра надежды, что все это подействует», — ответила она.

Покидая их, мы видели, что у них появилась надежда на будущее, но они не знали о том, что, несмотря на их новые опыты, они могут быть легко выбиты из колеи сатаной.

Часто всё, в чем многие из нас нуждаются, — это искра надежды на то, что будет лучше, и не важно, в чем мы испытываем трудности — в супружестве, в воспитании детей или в чем-то другом.

Проблемы были и у Моисея. Ему было поручено вести в землю обетованную целую нацию, состоявшую из Джимов Хонбергеров — упрямых и эгоистичных личностей. Я бы никому не пожелал такого! Но Моисей устоял, ведь он держался за Невидимого так, как будто видел Его. Глазами невидимого Бога Моисей научился видеть видимые вещи: недостаток воды и питания; восстания и ропот; гадюк и идолопоклонство. Когда он так поступал, то все это представало перед ним в другом свете. Для Бога нет трудностей! Если мы будем стараться смотреть на все глазами Бога и доверять Тому, Кто знает и видит все наперед, то и мы сможем разглядеть в нашей жизни то многое, что получаем из Божьих рук.

Спустя более двух лет жизни в дикой глуши мне стало понятно, что я основательно нуждаюсь в работе, но не знал — в какой. Я полагался на то, что мой всезнающий Отец Небесный знает, что мне нужно. Несмотря на это, мне было все же трудно следовать Его воле, так как теперешние отношения с Ним были для меня новы и непривычны, поэтому Бог должен был проявить настойчивость, чтобы привлечь мое внимание.

Однажды я поехал в город уладить пару дел и случайно встретил там Пола — владельца маклерского бюро. Мы просили его о помощи, когда впервые задумали переехать в Монтану. Он был очень дружелюбен, что типично для людей из восточных штатов, и сердечно встретил меня, хотя и не смог тогда найти для нас ничего подходящего. Теперь же Пол сказал: «В последнее время я часто вас вспоминал. Я хотел бы продавать усадьбы и дома в отдаленных местностях. Думаю, вы могли бы у меня работать». Поблагодарив, я отклонил эту идею, ведь большую часть своей жизни я занимался подобной продажей и знал, что мне придется много времени проводить в бюро и на заседаниях. К тому же мне понадобится лицензия, и я не смогу торговать недвижимостью, не имея телефона. На тот момент в нашей долине только одна компания предлагала подключить телефон, и это подключение стоило очень дорого, так что дело того совсем не стоило. Но мысли о предложении Пола не покидали меня; к тому же теперь всякий раз, бывая в городе, я встречал его в магазине или на улице, и всякий раз он побуждал меня обдумать его слова. Наконец я согласился встретиться с ним и поговорить, все еще будучи уверенным, что это напрасная трата времени. Но ведь Пол не мог войти в мое положение и понять меня, пока я не объясню ему, насколько неосуществима его идея. Вскоре я и Салли сидели перед Полом в его бюро.

— Итак, Джим, что должно произойти, чтобы вы согласились у меня работать?

— Ну, — начал я, — у меня нет лицензии, и вы должны будете позаботиться о том, чтобы я ее получил, приобрести учебную литературу и заплатить пошлину за экзамен.

Пол лишь кивнул, и я продолжал:

— Переехав сюда, в горы, я приложил много усилий для того, чтобы научиться распоряжаться своим временем. Если я буду работать у вас, вы должны будете пообещать мне, что я никогда не буду посещать заседания. Еще вам необходимо разрешить мне работать столько, сколько я хотел бы. Вы должны будете также оплачивать все мои профессиональные пошлины и объявления о купле-продаже.

— И это все, что вы хотите, Джим?

— Нет, вы должны будете также оплатить расходы, связанные с подключением телефона в моем доме.

— И это все? — снова спросил он.

— Да, — ответил я.

— Замечательно!

С нескрываемым триумфом он открыл ящик своего письменного стола, извлек оттуда две книги и протянул их мне. Я держал в руках учебники по подготовке к экзамену на профессию маклера!

— Вы не в себе, — наконец произнес я. Ведь я предложил Полу наихудшую сделку в мире, и ни один бизнесмен не стал бы вкладывать такие деньги без малейшей гарантии того, что это принесет доход. Пол лишь улыбнулся мне и сказал:

— Сообщите мне, как только будете готовы к экзамену.

Позже я узнал, что он навел обо мне справки у бизнесменов Висконсина и ему сказали: «Джим Хонбергер хорошо работает в одиночку. Не беспокойте его, и он со всем отлично справится».

Только теперь мне стало ясно, что Бог руководил обстоятельствами. Он пробудил мое внимание, и я принял решение начать маклерское дело точно так же, как начал мою новую жизнь, то есть с вопроса: «Господи, что Ты хочешь, чтобы я сделал?» Встречаясь с очередным клиентом, я призывал Господа показать мне подходящие для него объекты, и Он благословлял меня за доверие.

Да, я сказал Полу, что он «сумасшедший», но было ли это так? Скоро я стал маклером, выполнявшим большой объем работы, а наше бюро стало самым успешным в штате. И я хотел было расстаться с мыслью заняться продажей недвижимости! Независимость от Бога всегда была проклятьем для Джима Хонбергера, и день за днем я учился меньше полагаться на себя и молился о том, чтобы быть более чувствительным к призывам и руководству Божьего Духа. К несчастью, я очень медлительный ученик, и иногда в отчаянии я спрашивал себя — научусь ли я вообще когда-нибудь? Знаете, Бог хотел бы вести каждого из нас, но иногда, к сожалению, мы видим смысл в Его руководстве, когда наделаем ошибок.

«Джим, закрой теплицу на ночь перед своей прогулкой», — попросила меня однажды Салли.

«Конечно», — ответил я, поднимаясь по холму к теплице. В теплые дни она должна была проветриваться, чтобы внутри не было слишком жарко. Ночи в горах и летом бывают прохладными, поэтому мы на ночь дверь закрываем, чтобы защитить нежные растения от холода. Было шесть часов, когда я закрыл дверь теплицы. Вечером, по обыкновению, я ненадолго иду гулять. Это помогает мне отключиться от дневных забот, прежде чем в половине седьмого начнется наше семейное богослужение. Сегодня я решил нарушить традицию и, вместо того чтобы спуститься к реке, отправился вниз — вдоль границы нашего участка. Спускаясь, я вдруг подумал: «Джим, ты должен сказать жене, куда ты пошел. На тебя может напасть медведь». Мне показалось это сущей глупостью, ведь я находился вблизи от дома! Так я переубедил самого себя, но мысль пришла опять, и я опять отмахнулся от нее, хотя при этом мне стало нехорошо.

Пройдя около двухсот метров, я оказался у места, названного нами «откос», потому что склон здесь очень круто уходит вниз. Спускаясь, я вдруг почувствовал холод, никак не связанный с погодой, и, обернувшись, увидел медведицу с медвежатами. Стоя на задних лапах примерно в десяти-двенадцати метрах слева, она неподвижно смотрела на меня.

Если медведь вот так «уставится», то это неспроста. Поскольку у них плохое зрение, то, передвигаясь, они переступают немного вперед, затем назад, чтобы лучше увидеть. Ситуация была очень опасная, страх напал на меня. При виде медведицы я вспомнил библейскую историю об Елисее и насмехающихся над ним детях, которых Господь наказал, наслав двух медведиц. Они растерзали сорок два ребенка. Теперь я задавал себе вопрос, а не буду ли и я растерзан из-за того, что не послушался голоса Божьего.

Я посмотрел на деревья, находившиеся неподалеку, и подумал, что ни за что не смогу спастись. Эта проблема может разрешиться только силой Невидимого.

Иисус сказал: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною» (Ин. 10:27). Я понял, что недостаточно того, что Бог обращается ко мне, и недостаточно того, что я признаю, что у Него есть желание руководить моей жизнью. Я должен следовать за Ним, а я оступился как раз в этом.

И я взмолился: «Господи, прости мне! Что я должен теперь делать?» — Пригнись за склоном, Джим, так, чтобы она тебя не видела, и затем БЫСТРО беги к домику для гостей. Я почувствовал, что это были мысли от Бога и Он руководил мной, и, пригнувшись, бросился бежать. Но даже и теперь я не послушался Господа полностью. Слава Ему и благодарность за то, что Он не оставляет нас из-за нашего непослушания. Как терпелив Господь, Которому мы служим!

Моя мать всегда говорила мне: «Джим, однажды из-за твоего любопытства ты наживешь себе большие неприятности». Когда я бежал вдоль подножия холма, я спрашивал себя: что делает сейчас медведица? В конце концов, никто же не хватает меня за пятки. Послушно направляясь к домику для гостей, я обратил к зверю спину, а я ненавижу поворачиваться к гризли спиной.

Пробежав половину пути, на вершине холма я увидел большой пень и решил, взобравшись на него, посмотреть, что делает теперь медведица. Обернувшись, я увидел, что на прежнем месте ее нет. Место, где она стояла со своими детьми, было пусто. Отправив их на ель, медведица теперь занялась мной.

Оглянувшись, я увидел, что она стоит на задних лапах там, где только что я пробегал,— она следовала за мной по пятам! Я хорошо знал повадки медведей и не сомневался в том, что она намеревалась напасть. Мать слышала рев зовущих ее детей, и по ее горящим глазам я понял, что у нее нет настроения разговаривать со мной! Тоскливо взглянув на домик для гостей, я подумал: «Я ни за что не добегу до него!»

Знаете ли вы, как быстро могут бегать медведи? Они могут бегать намного быстрее, чем Джим Хонбергер, даже если у него в крови будет достаточное количество адреналина. Но Псалом 33, стих 7 говорит: «Сей нищий воззвал — и Господь услышал и спас его от всех бед его». Вот такой Господь, Которому я хотел бы служить вечно! А разве вы — нет? Господь, спасающих тех, кто призывает Его!

В полном отчаянии и отвращении к самому себе, я взмолился: «Господи, научусь ли я когда-нибудь

Веди себя совершенно спокойно, Джим. Все будет хорошо.

Взглянув на медведицу, я увидел, как она удалялась к своим малышам. Она-то уж знала, что значит быть послушной! Это случилось в июне; ее малыши были еще крошечные и пушистые, но к концу лета они станут почти такими же охотниками, как и их мать. Медведица повернулась и с отвращением рыкнула в мою сторону, воссоединилась со своими детьми и удалилась вглубь леса.

Только доверяя, можно искоренить привычку игнорировать невидимое Божье присутствие! Каждый из нас должен осознавать это присутствие, так как оно жизненно важно. Только в этом случае мы начнем всегда держаться за Бога, получая назидание и помощь.

Я не единственный, кто попадает в трудности, потеряв из виду вездесущего Бога. Семья моя страдает также. И так было всегда с приходом греха в мир. Когда Ева шла к Адаму с запретным плодом, он уже знал, что она не послушалась Бога.

Но он так сильно любил свою жену, что даже не допускал и мысли о разлуке. Он принял решение тоже вкусить тот плод, даже если это приведет к их одновременной смерти. Как же сильно изменилось их поведение, когда их пути и воля разошлись с Божьими!

Когда надо было отвечать за свои дела, Адам обвинил сначала Еву, а затем и Господа в том, что Он сотворил ее! «Жена, которую Ты мне дал, она дала мне от дерева, и я ел» (Быт. 3:12). Я заметил, что, как правило, именно моя жена страдает от моих расстройств, когда я утрачиваю сознание Божьего присутствия. И еще я заметил, что ничто так сильно не улучшило мои отношения с женой, как просеивание своих слов и поступков благодаря влиянию невидимого Бога.

С тех пор, как я начал торговать недвижимостью в провинции, у нас многое изменилось. Теперь я работаю только для Бога — рассказываю и пишу о том, что Он мне открыл, и нашу семью приглашают проповедовать Евангелие во всем мире.

Как-то мы вернулись из двухмесячной поездки по Австралии и Новой Зеландии, где узнали столько чудесных людей и смогли служить им. Часто мы жили у тех, кто нас приглашал, так что за эти два месяца мы ни разу не обедали одни. Усталые, вернулись мы назад в Монтану, чувствуя себя выжатыми лимонами. Энергия была израсходована; мы тосковали по одиночеству и по простой радости совместного обеда вчетвером.

На дороге, ведущей к нашему дому, лежал почти 60-сантиметровый слой снега. На нашем «джипе» мы пытались подъехать к дому, но машина двигала снег перед собой — такой он был глубокий! Зайдя в дом, я попросил Салли растопить печь и на скорую руку приготовить что-нибудь поесть.

«Мэтью, — сказал я, — я принесу вещи из машины, а ты разложишь все по местам». Он согласился, и я попросил Эндрю пойти в гараж, взять снегораспылитель и расчистить от снега подъезд к дому и к гаражу. Каждый справился со своим поручением. Всякий раз, когда я вносил в дом вещи, меня встречал приятный запах еды. Несколько человек быстро справляются со своей работой. Машина была пуста, но я пошел посмотреть под сиденьями, не забыл ли я чего-нибудь. В гараже я видел Эндрю. Он хотел поставить на место снегораспылитель. Я научил моих мальчиков приводить инструменты в порядок после использования. Например, после работы бензопилой мы заправляем ее топливом, а прежде чем поставить на место снегораспылитель, мы обметаем его от снега щеткой.

Как его и научили, Эндрю принес дорогую щетку, чтобы обмести снегораспылитель. Мотор работал, и он думал, что сможет опустить щетку в вентилятор и тут же снова вытащить ее, а потом стряхнуть оставшийся снег. Так можно было сэкономить усилия и не останавливать сначала мотор, а затем снова запускать его лишь для того, чтобы снегораспылитель заехал в гараж. Эндрю, как и все мы, после напряженных двух месяцев очень устал…

Я еще был занят поиском вещей под сиденьями машины, когда почувствовал страшной силы скрежет металла. Не нужно было смотреть, чтобы понять, что случилось. Когда я все же сделал это, то увидел, что лопасти вентилятора «схватили» металлическую щетку-веник и закрутили ее так, что она стала похожа на штопор для выкручивания пробок. Стоя на коленях, Эндрю пытался вытащить застрявшую щетку. Направляясь к сыну, я уже подготовил слова порицания. Когда я к нему подошел, он не смел взглянуть на меня, опасаясь моей реакции.

Подумаем сейчас вместе. Мы только что вернулись с другого конца света, где напряженно трудились, проповедуя практическое Евангелие, а сейчас мой сын, заслуженно и со страхом ожидает гневной реакции своего отца. Я был благодарен Эндрю, что он не сразу посмотрел наверх. Это дало мне пару минут, чтобы услышать Божий голос: Джим, ты спросил Мое мнение о том, что ты должен сейчас сделать?

«Нет, честно — нет, Господи. Я знаю, что мой сын сделал неправильно, и я собираюсь прочесть ему мораль, чтобы он извлек из этого случая урок», — подумал я в свою защиту.

Просто улыбнись ему, Джим.

«Просто улыбнуться?! Ты пошутил, Господи! Это же была дорогая щетка, а теперь от нее ничего не осталось!»

Просто улыбнись. Последствий от случившегося уже достаточно.

Конечно, все это произошло в считанные секунды, хотя чтение об этом сейчас занимает много времени. Эндрю взглянул вверх на меня, а я улыбнулся ему и произнес: «Давай пойдём кушать».

Позже, во время еды, Эндрю сказал: «Папа, прости меня. Это было глупо — то, что я сделал».

Разве все мы не совершали в своей жизни глупости? Господь прав — естественных последствий от его проступка было достаточно. Эндрю больше никогда не сделает ничего подобного. Если бы я прочел ему нотацию, как того желало мое «я», он не извлек бы урока из случившегося. Он мог ожесточиться, защищаясь от упреков отца, и не научился бы вести себя осмотрительнее в будущем. А что подумал бы Эндрю о Евангелии и о том, что я рассказывал в течение двух месяцев подряд, если бы я не смог удержаться от слов, о которых впоследствии бы сожалел? Я знаю, к какому выводу он бы пришел, и был бы прав! «Если кто из вас думает, что он благочестив, и не обуздывает своего языка, но обольщает свое сердце, у того пустое благочестие» (Иак. 1:26).

В этом заключается проблема сегодняшнего христианства. Многие подростки, видя, что на самом деле религия их родителей пуста, становясь взрослее, отворачиваются от такой никчемной веры. Мне сказали, что некоторые конфессии теряют до 75 процентов своей молодежи. Это не должно нас удивлять, ведь мы не научились замечать невидимого Божьего присутствия среди нас и вверять себя Его нежной заботе. Бог хотел бы, чтобы эти принципы пронизывали все наши отношения, будь то с друзьями или с незнакомыми людьми, которых мы встречаем на улицах. Относится ли это и к тем, кто не очень дружелюбно обошелся с нами? Об этом судите сами на основе моего следующего рассказа.

Если живешь высоко в горах, то полноприводной автомобиль не является, как говорят, роскошью, но исключительно средством передвижения. Без него не обойтись ни летом, а уж тем более ни зимой. Я зависим от него, и чтобы моя жена или дети не «пропали» в дикой глуши, я должен внимательно следить за техническим состоянием моего автомобиля.

Когда пришло время расстаться с «Тойотой», я поехал в город и купил новый вездеход. Спустя некоторое время после покупки я услышал, что переднее колесо издает какой-то стук. Этот стук насторожил меня, поэтому я отправился к торговцу, и он без проблем заменил втулку, тем более что гарантия на машину еще не закончилась. Когда же гарантия была на исходе, я заметил, что такой же звук теперь издает и другое переднее колесо. И поскольку я уже знал, в чем причина, то снова договорился с этим торговцем о встрече.

Недостаток моего характера в том, что я раздражаюсь, если что-то идет не так, как надо. И поскольку я знаю об этом, то стараюсь уверить себя в том, что все идет гладко. Так я снижаю возможность искушения потерять самоконтроль и выйти из себя. С этими мыслями я договорился приехать в восемь часов утра в автомастерскую, чтобы быть первым клиентом. Объяснив Бренту, второму менеджеру по обслуживанию клиентов, мою проблему, я поинтересовался, как долго будет длиться ремонт.

— Примерно час, — ответил он.

Я решил уладить в городе пару мелких дел и отправился пешком, планируя быть у торговца машинами не раньше 9:15. Я был уверен, что к этому времени моя машина будет уже в исправности и не придется нервничать и раздражаться оттого, что она еще не готова.

Я вернулся, чтобы забрать машину, и заметил, что она стоит все там же, где я ее и оставил. Возможность, что после ремонта ее поставили на то же самое место, была, но все же я был обеспокоен.

— Всё готово? — спросил я Брента, подойдя к его стойке.

— У меня еще не было времени поставить машину в мастерскую, — ответил он.

Я почувствовал нарастающую злость.

— Когда же вы сможете заняться ею?

— Этого я еще не знаю. И вообще, я не думаю, что тут есть какой-то дефект, Джим.

Опять я ощутил нарастающее желание высказать свое мнение и защитить свои права. К счастью, если мы в опасности, Господь помогает нам всегда и везде, а я был в опасности не из-за менеджера отдела обслуживания клиентов, а из-за своего собственного «я», грозившего полностью овладеть мною.

Доверь Мне эту ситуацию — взывал Господь к моим мыслям.

«Хорошо, — подумал я, — удали от меня эту злость, Господи».

— Брент, — сказал я спокойно, — откуда вы знаете, что поломки нет, если вы даже не осмотрели машину? Не желаете ли вы, по меньшей мере, сделать пробную поездку? Звук от колеса слышно очень хорошо.

Он недовольно согласился и через короткое время вернулся назад.

— Я думаю, проблем нет, — уверенно произнес он.

— Разве вы не слышали звук? — спросил я.

— Да, слышал. Но я думаю, что причина в том, что машина ехала по сухой дороге, а не по снежной, где она будет немного скользить.

Это было очень странное объяснение, которое я когда-либо слышал.

— Но это такой же звук, как и недавно, когда было сломано другое колесо, — уже почти умоляюще произнес я.

— Нет, это другой звук.

Про себя я подумал: «Господи, это несправедливо! Это упрямое и абсолютно бессмысленное предубеждение с его стороны».

Просто держись за Меня, Джим. Не отпускай Менябезразлично, как ведут себя другие по отношению к тебе.

— Брент, если вы замените втулку и звук исчезнет, согласитесь ли вы тогда, что проблема все же была? — спросил я.

— Нет, — ответил он.

— «Нет» — вы не станете менять втулку, или «нет» — вы не согласитесь, что была проблема?

— Я не согласен в обоих случаях, — ответил он, и было очевидно, что он начинает злиться.

— Итак, Брент, я не могу заставить вас заменить втулку?

— Нет, не можете, — уже раздраженно согласился он.

— Брент, на следующей неделе я уезжаю в Европу, и моя жена остается одна с этой машиной. Я уверен, что это та же самая проблема, какая была и с другим колесом. К тому же, когда я вернусь назад, гарантия на ремонт машины уже закончится.

— Это ваша проблема! — ответил он.

— По-видимому, у нас разные мнения, — сказал я.

— Точно!

— Тогда мне ничего не остается, как забрать машину и приехать вновь, если станет хуже.

— Да, вероятно, — сказал он. — Здесь, напротив, вы можете заплатить, — добавил он и подал мне счет.

Подходя к окошку кассы, я чувствовал себя не очень хорошо. «Господи, — тихо молился я, — еще ни разу в моей жизни со мной не обходились так скверно, и за это я должен ещё и заплатить. Это уж слишком!»

Доверься Мне, Джим, и отдай все в Мои руки.

Очень тяжело думать, что наши права попираются ногами; тогда наше «я» готово жаловаться на несправедливость. Но я не знал того, что Сэм, руководитель отдела обслуживания, наблюдал за происходящим, и сейчас он направлялся в мою сторону.

— Джим, вы не согласны с решением менеджера?

— Конечно, нет! — ответил я ему и объяснил всю ситуацию.

— Если я поставлю машину в мастерскую и поменяю втулку, а звук не исчезнет, согласны ли вы оплатить работу по разборке и сборке?

— Да, согласен, — ответил я. — Если же звука не будет, согласитесь ли вы с тем, что втулка была тому причиной, и оформите ремонт по текущей гарантии?

Сэм согласился, и машина была взята в мастерскую. Втулку поменяли, и звук исчез! Бог контролировал ситуацию, и все это время Он знал, как решить проблему. Мне не понадобилось себя защищать, потому что Творец Вселенной стоит на моей стороне, а я должен был лишь довериться Ему.

Ощущаете ли вы в этот момент невидимое Божье присутствие, слышите ли Его голос, взывающий к вашему сердцу? Господь хотел бы быть рядом с вами: «И уши твои будут слышать слово, говорящее позади тебя: „вот путь, идите по нему»» (Ис. 30:21). Бог хотел бы обезопасить вас от стремлений вашей плоти и соблазнов этого мира. Когда мир увидит, что мы спасены не только в прошлом, но уже здесь и сейчас, тогда наша жизнь станет доказательством того, что мы поступаем и живем силой Божьей, а не имеем лишь видимость благочестия.

Сегодня церкви утратили эту силу, и это стало причиной того, что многие повернулись к ним спиной. В людях пробуждается тоска по силе, которая защитит их от них самих, по силе, способной превратить сегодняшнюю жизнь в истинную радость бытия. Они жаждут намного больше, чем слабые обещания счастья и радости в мире грядущем.

Этот опыт доступен каждому. Конечно, моя жизнь веры расцвела только тогда, когда я принял твердое решение сотрудничать ежедневно, ежечасно и каждое мгновение с невидимым Богом, присутствующим рядом со мной. Эта жизнь продолжает цвести и приносит плоды, когда я рассматриваю видимое глазами невидимого Бога. Я говорю об этом не как уже достигший совершенства или полностью использовавший возможности человек, но как тот, кто работает над этим дальше. «Когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно» (2 Кор. 4:18).

Когда в моей жизни появились эти опыты и я стал понимать их значение, я ежедневно молился: «Боже, помоги мне чутко реагировать на Твое присутствие, так, чтобы хватило Твоего малейшего шепота, чтобы привести в движение порывы моей души».

Теперь, благодаря этим опытам, я вырос и созрел духовно. И я не единственный. Во время моих поездок по миру снова и снова я встречаю людей, готовых осуществить все необходимое, чтобы обрести подобные опыты.

Многие хотели бы, но, видимо, не у многих получается, потому что для этого необходима длительная самоотдача. Сердце мое сжимается, ведь они так близки к этим опытам. Они изучают их и чувствуют в сердце потребность в единстве с Богом. Они видят, что на протяжении всей их жизни Бог шел за ними следом, и понимают, какие изменения в стиле жизни необходимо предпринять, чтобы облегчить самопожертвование. Они осознают, что должны довериться Богу в принятии всех своих решений, и знают, что Он всегда будет руководить и вести их, если они с готовностью последуют за Ним. Но они не изменяют себя. Для них это было скорее духовным упражнением, чем сердечным делом. Пусть не случится подобного с вами!

Мой приятель Роб решился на подобный опыт, потому что ему угрожала опасность потерять семью. Многие находятся в такой же опасности и не замечают этого. Что же должно случиться, чтобы появилось достаточное желание? По прошествии двух недель после посещения Роба я задался вопросом: как он теперь? Вернулся ли он к своему прежнему поведению или смог сохранить в своем сознании Божье присутствие и подчиниться Его руководству? Потом он позвонил: «Джим, теперь жена — моя лучшая подруга! Ты не поверишь, на протяжении двух последних недель каждую ночь мы не могли заснуть и разговаривали друг с другом. Знаешь, ей действительно есть что сказать.

Раньше я этого не сознавал и просто не давал ей шанса. Я хотел бы поблагодарить тебя. Я также хочу сказать тебе, что ты можешь использовать в качестве примера нашу жизненную историю, с тем чтобы другие также научились понимать и верить. Я долго не догадывался, что моя жена намеревалась меня оставить, я действительно это не подозревал. И если я об этом не знал, то многие мужчины наверняка тоже не знают, что их жены вынашивают подобные замыслы».

Роб говорил о возможной земной потере, но насколько хуже было бы, если бы он потерял свою жену и детей для небесного Царства! Верите ли вы в то, что ваша семья может вести более глубокую духовную жизнь, чем вы сами? Верите ли вы в то, что ваши близкие стоят таких усилий? Христос знал, что мы стоим Его усилий, потому что сказал: «И за них Я посвящаю Себя» (Ин. 17:19). Не должны ли и мы делать то же для людей, которых мы любим?

Постепенно Роб научился видеть невидимого Бога в каждой ситуации своей жизни и позволил Ему вести себя. Мы все также можем пережить это, но мы так привыкли следовать своим наклонностям и импульсам и реагировать на видимый нами мир, что должны сначала привыкнуть слышать голос Бога и чувствовать Его присутствие в каждой ситуации. Это нежное присутствие намного важнее наших умственных способностей. Бог ожидает нашего признания, чтобы Он мог вести, утешать и руководить нами среди хаоса этого мира и эмоционального замешательства. Такое Божье присутствие — ключ к жизни без раскаяния.


Глава 7 из 14« Первая«678»Последняя »