Январь

1 января

«Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он показал, послав оное через Ангела Своего рабу Своему Иоанну, который свидетельствовал слово Божие, и свидетельство Иисуса Христа и что он видел» (Откр. 1:1,2).

Представьте, что вы проводите свой отпуск на прекрасном острове. И в один из дней, прогуливаясь по скалистому побережью, вы останавливаетесь, чтобы посмотреть на волны, бьющиеся о камни. Шум ветра и волн вызывает у вас восторг. Неожиданно вы замечаете пожилого человека, сидящего на камне и всматривающегося в море. Его взгляд устремлен вдаль, он, кажется, совсем не замечает вас.

— На что вы смотрите? — спрашиваете вы. — Ожидаете прибытия корабля? Он не отвечает.

Вы подходите к нему ближе, но он, кажется, не замечает вас. Хотя его глаза открыты, но у вас создается впечатление, что его мысли не связаны с этим миром, его взгляд прикован к чему-то, чего вы не можете увидеть.

— На что вы смотрите? — повторяете вы. И вновь никакого ответа.

Оказавшись совсем рядом, вы машете рукой перед его глазами. И вновь он остается безучастен к вашим действиям. Вы думаете о том, потрясти ли этого человека, позвать ли милицию или сесть рядом с ним и подождать, что произойдет дальше. Наконец вы решаетесь сесть и немного выждать.

Через несколько минут пожилой человек глубоко вздыхает, начинает осматриваться и замечает вас. Вы все-таки сели так, чтобы в любой момент можно было бы встать и уйти, но он дружелюбно улыбается и говорит:

— Мне кажется, вам интересно, что происходит. Вы неуверенно пожимаете плечами.

Вновь улыбаясь, он говорит:

— Вы, скорее всего, этому не поверите, но я только что встречался с самим Иисусом! Вы не поверите, насколько величественным Он стал, когда вознесся на небеса. Он поведал мне о будущем и о том, что произойдет в последние дни земной истории. Я мог бы вам рассказать об этом.

Вам было бы интересно? Или бы вы постарались отделаться от него, как от еще одного чудака? Я не знаю, как бы ответил я, если бы столкнулся с человеком, похо¬жим на Иоанна. Но я точно знаю одно: Книга Откровение пережила многих клеветников. Сегодня эта книга уже несомненная классика. Она может подарить вам более глубокие отношения с Иисусом. Я приглашаю вас присоединиться ко мне в изучении этой книги.

Господи, я начинаю Новый год с книгой, которая поднимает больше вопросов, нежели дает ответов. Помоги мне обрести более глубокие отношения с Тобой в этом году.

2 января

«Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он показал, послав оное через Ангела Своего рабу Своему Иоанну» (Откр. 1:1).

Мы живем во времена колоссальных перемен. Сейчас для молодого поколения кажется почти невероятным тот факт, что 25 лет назад у нас не было компьютеров, мобильных телефонов, видео — и DVD-плееров и Интернета. Лишь несколько этих вещей изменили нашу жизнь настолько, насколько ее изменяли все изобретения, начиная от создания мира и до 1980-х годов.

Эпоха, в которую библейский автор писал Книгу Откровение, также была ознаменована значительными технологическими переменами. В начале первого века н. э. произошел переход от свитков к изготовлению кодексов. Свиток состоял из одной узкой длинной полоски папируса, пергамента или бумаги, свернутой в трубку, в то время как кодекс представлял собой книгу в виде сфальцованных листов, скрепленных в корешке. Она была очень похожа на ту книгу, которую в данный момент вы держите в руках.

До времени, в которое жил Иоанн, никто даже и не мечтал о том, чтобы носить Библию с собой. Свитки были очень тяжелыми и неудобными, к тому же один сви¬ток мог содержать не больше одного Евангелия. Рукопись в форме кодекса стала меньше размером и более удобной в использовании. Кодексы могли вместить больше книг. Если размеры свитков Книги пророка Исайи или Псалмов были непостижимы, то в кодексе стало возможным разместить много библейских книг. Таким образом, кодексы быстро заняли место свитков. Основным исключением оставались иудейские синагоги, где продолжали пользоваться свитками Священного Писания.

Писатели часто помещали название на обратной стороне свитка, чтобы читатель мог узнать содержание, не разворачивая свиток. Но с появлением кодексов переписчики часто помещали название в первой строке произведения. Поэтому «Откровение Иисуса Христа» — это больше, чем просто первая строчка книги, это также и ее название.

С самого начала мы узнаем, что Апокалипсис — это не откровение восточного мира, христианской Церкви или исламского мира. Название книги даже не «Откро¬вение о конце времени» — это Откровение Иисуса Христа. Возможно, понять эту книгу сложно, но ее главная цель — учить нас о Христе. Если мое толкование Книги Откровение не ведет к более ясному представлению о Христе, вы можете быть уве¬рены в том, что я не понял эту книгу.

Господи, большое спасибо Тебе за технический прогресс, благодаря которому Твое слово стало более доступным, чем когда-либо ранее. Всегда, когда я исследую Твое Слово, помоги мне никогда не потерять из виду Христа, Пусть этот новый год принесет мне более ясное представление о Нем, более ясную картину того, как бы Он поступал на моем месте.

3 января

«Откровение Иисуса Христа…» (Откр. 1:1).

В нашем доме, как и во многих других, есть определенные традиции. Когда дети хотят есть, они обычно кричат: «Мама, что можно поесть?» Но если мама слишком занята, чтобы отвечать, или вышла, то следующий шаг — это направиться на кухню и посмотреть, что там готовится. Если на плите что-то варится, то они открывают крышку кастрюли (или духовку, если что-то печется), чтобы посмотреть, что там. Запах готовящейся еды может быть замечательным, и он часто возбуждает любопытство. Чем это так хорошо пахнет? Чего нам ожидать через несколько минут?

Слово «откровение» в оригинале апокалюпсис, что с греческого языка означает «пророческое предвидение, катаклизм». Слово апокалюпсис состоит из двух греческих слов: апо — «от» и калюпто — «покрывать». Таким образом, слово апокалюпсис означает «снять покрывало» с чего-то. Если вы снимите крышку с кастрюли, вы увидите, что в ней варится. Вы раскрываете содержимое кастрюли. В Книге Откровение вы «снимаете покрывало» с Иисуса Христа — узнаете о Нем нечто, что было бы спрятано, если бы у вас не было доступа к этой книге Библии.

В каком смысле Иисус должен раскрыться в Книге Откровение? На минуту задумайтесь о том, что бы мы упустили, если бы этой книги не было в Библии? Когда Иисус был на земле, Он был человеком во плоти. Он жил, как любой другой человек, говорил на человеческом языке, одевался так, как люди, окружающие Его. Иисус жил в определенной культуре, в определенном времени и месте. Так же, как и другие, Он уставал, хотел пить и есть. Легко было бы смотреть на Него и говорить: «Да, Он — великий учитель, великий человек, великий пророк но, несомненно, Он не является царем вселенной, не правда ли? Разве мог бы царь вселенной уставать и потеть?»

Если бы все, что мы знаем об Иисусе, было взято только из Евангелий, мы бы много потеряли. Книга Откровение «снимает покрывало» с Иисуса из Назарета. Она показывает нам, что Он не просто человек, пришедший из Назарета, но Тот, Кто восседает на небесном троне и правит всей вселенной.

Если бы у нас не было Книги Откровение, у нас бы не было полного представления о том, кто такой Иисус. Именно Царь вселенной пожелал стать человеком, пожелал служить и благословлять, пожелал подвергнуть себя позору и оскорблениям, и желал страдать и умереть за нас. Величие Иисуса делает Его жертву более значимой. Книга Откровение снимает покрывало величия, так что каждый может видеть это.

Господи, дай мне жажду познавать Иисуса, как если бы я никогда прежде не знал Его. Пусть образы Его величия в Книге Откровение позволят мне увидеть Благословенную возможность общения с Ним.

4 января

«Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он показал, послав оное через Ангела Своего рабу Своему Иоанну, который свидетельствовал слово Божие, и свидетельство Иисуса Христа и что он видел» (Откр. 1:1,2).

Когда нашей старшей дочери было пять лет, наша жизнь вышла из — под контроля. Моя жена забеременела третьим ребенком. Почему наша жизнь вышла из-под контроля? Просто посчитайте. С появлением Кимберли в нашей семье становилось трое детей и двое родителей. Дети численно превосходили нас с женой!

Я не знаю, считаете ли вы это хорошей идеей или нет, но незадолго до рождения Кимберли мы отвели Темми (нашу старшую дочь) в сторону и сказали: «Знаешь, Темми, двое взрослых и трое детей — не лучший вариант! С сегодняшнего дня нам необходима твоя помощь по дому, и мы хотим, чтобы ты стала наполовину родителем. Как ты думаешь, ты могла бы быть нашим маленьким помощником?»

Согласилась ли она? Еще бы! Хотя мы иногда сожалеем об этом разговоре, тем не менее Темми проявила себя как очень способный повар, умелая домохозяйка и семейный консультант! Недавно мы всей семьей ездили в отпуск Темми (сейчас ей уже 21) пришлось убирать в гостиной и на кухне, помогать брату складывать вещи, готовить еду и заправлять машину. И хотя мы за всем наблюдали, тем не менее все было сделано превосходно.

И хотя порой роли в нашей семье меняются, у детей, тем не менее, не возникает никаких вопросов, за кем последнее слово. За родителями. Когда бы мы ни поруча¬ли Темми заботиться о малышах, она должна была делать в точности то, что сказа¬ли ей родители.

Похожее мы наблюдаем в Книге Откровение. Автором книги является Иоанн, но содержание ее исходит от Иисуса, а не от пророка из людей. Хотя символы отражают мир апостола, Иисус выбрал их (засвидетельствовал — Откр. 1:1). Книга Откровение не принадлежит Иоанну. Он получил его в видении от Иисуса Христа. Его авторитет, таким образом, такой же, как авторитет пророков Ветхого Завета и апостолов Нового Завета. «Слова пророчества сего» должны соблюдаться (ст. 3). Их авторитет не подвергается сомнению, а потому ни одно слово не может быть ни добавлено, ни убавлено из этой книги (Откр. 22:18,19).

Божья мудрость и знание, несомненно, превосходит то, что записано в Книге Откровение. Великий Бог умалился и использовал Иоанна, чтобы обратиться к нам, подобно тому, как родители говорят со своими двухлетними детьми, снисходя до их уровня и используя их язык. Писание — ярчайшее свидетельство о Боге, Который открывается понятным нам образом.

Господи, спасибо, что Ты обращаешься ко мне в Книге Откровение. Сегодня я буду следовать за Тобой всем моим сердцем.

5 января

«Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре» (Откр. 1:1).

Этот текст говорит, что события, описанные в Откровении, произойдут «вскоре». Может ли кто-то достаточно достоверно сказать, что 1900 лет — скоро? Что имел в виду Иоанн? Некоторые комментаторы предполагают, что мы должны понимать «вскоре» с Божьей точки зрения, а не с нашей. В конце концов, ведь у Госпо¬да один день, как — тысяча лет (2 Петр. 3:8)! В таком смысле пришествие Христа всегда будет «вскоре». Для Бога период в тысячу лет лишь крупица в бесконечности времени.

Этот ответ может оказаться полезным, но его явно недостаточно для большинства из нас. Ведь Иоанн писал Книгу Откровение не ради Бога, но чтобы «показать рабу своему, чему надлежит быть вскоре». Когда ангел подошел к Петру в темнице (Деян. 12:7) и сказал: «Встань скорее» (то же самое греческое слово «скорее» используется в Откр. 1:1). Ангел, несомненно, не предполагал, что Петр должен спать еще 1900 лет! Как бы первые читатели Откровения поняли этот комментарий? Ошибся ли здесь Иисус (или Иоанн)? Как нам понять смысл этих слов?

Такое заявление, кажется, характерно для Бога. Даже во времена Ветхого Завета у вас часто возникает впечатление, что Божье последнее великое вмешательство вот — вот у дверей. Когда вы читаете Евангелия, возникает ощущение, что Иисус говорит о двух годах, в крайнем случае десяти годах — и Он вернется. На протяжении всего Писания время, оставшееся до конца, представляется очень коротким.

Как будто бы Бог знает, что в человеческой душе что-то пойдет не так, если последние события представить как далекое будущее. Мы, возможно, знаем, что каждый момент жизни может стать последним, однако живем так, как будто наша жизнь еще будет продолжаться по крайней мере несколько десятилетий. Говоря о том, что время коротко, Бог отвечает на нашу человеческую потребность. Это по¬лк наст нам сконцентрироваться на том, что имеет первостепенное значение. Это даст нам возможность правильно расставить приоритеты в жизни, которая нам осталась,

Студент подошел к учителю и спросил: «Когда мне нужно примириться с Богом?»

Учитель ответил:- «За день перед смертью». «Но когда я умру?» — спросил студент. Учитель ответил: «Никто не знает, поэтому Писание говорит: «Сегодня, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших». Так или иначе, все случится скоро. Что значение, так это то, как мы откликнемся на эту весть.

Господи, помоги мне прожить этот день с мыслями о вечности. Помоги мне так жить и так обращаться с каждым человеком, как будто сегодняшний день последний в моей жизни.

6 января

«Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он показал, послав оное через Ангела Своего рабу Своему Иоанну» (Откр. 1:1).

Мать Стефани родилась на маленьком острове под названием Крк, в Хорватии. В детстве она плавала каждый день в прозрачных водах Адриатического моря и собирала дикие аспарагусы вдоль горного берега. Когда она была подростком, ее отец наконец-то получил разрешение иммигрировать из своей страны, и она вместе с родителями и сестрой оказалась в шумном и гудящем Нью-Йорке.

Возможно, наиболее обескураживающим фактором на новом месте жительства был язык. Хотя многие американцы и не осознают этого, но английский язык в США избыточествует идиоматическими выражениями, которые крайне трудно понять недавно приехавшим иммигрантам. Представьте себе удивление, когда приезжий в Америку слышит, что кто-то «влюбился по уши». Еще более странным является выражение «ворон ворону глаз не выклюет». Подумайте о том замешательстве, когда лучший друг советует: «Ни пуха, ни пера».

Ни одно из этих выражений не имеет смысла для вновь прибывших в Америку. Но для тех, кто вырос в Штатах, они несут важную информацию, особенно в сочетании с тоном сказанного. Лучший способ выучить эти идиомы — проводить время, слушая тех, кто рядом с вами.

Иисус часто использовал подобные выражения. Когда Он предостерегал Своих учеников против «закваски фарисейской», Он определенно не предполагал, что религиозные лидеры были тайными пекарями и перемешивали отравленные лепешки с хорошими, чтобы затем продать их на рынке! И подумайте над тем, как мы используем слово «сердце». Хотя мы живем в обществе, развитом с медицинской точки зрения, мы до сих пор считаем его центром эмоций.

Когда наш текст говорит, что откровение Иисуса Христа было «показано», это предупреждает нас с осторожностью толковать Откровение. Первое впечатление может быть обманчивым.

Поэтому, подобно иммигрантам, изучающие Книгу Откровение не должны пытаться самостоятельно раскрыть смысл этой книги. Им нужно сравнивать свои мысли с мнением тех, кто уже тщательно изучил эту книгу до них. Когда мы вплотную подойдем к изучению Книги Откровение, мы обнаружим, что во «множестве советников» существует большое преимущество.

Господи, дай мне дух познания, когда я буду изучать эту книгу. Помоги мне внимательно размышлять над мыслями других людей, прежде чем я удостоверюсь в верности своей точки зрения.

7 января

«Который свидетельствовал слово Божие, и свидетельство Иисуса Христа и что он видел. Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко» (Откр. 1:2,3).

Книга начинается фразой «Откровение Иисуса Христа». В первом стихе сообщается о том, что откровение показано, а во втором стихе оно становится свидетельством Иисуса, тем, что Иоанн мог видеть. Итак, Иоанн говорит о двух вещах: о слове Божьем и о свидетельстве Иисуса. Под словом Божьим скорее всего подразумеваются писания, существовавшие во дни Иоанна: собрание книг, которые сегодня известны нам как Ветхий Завет.

Книга Откровение не раз указывает на Ветхий Завет, употребляя слово из одной книги, фразу из другой, имя из третьей. Она воскрешает в памяти места Ветхого Завета: Вавилон, Египет, Иерусалим, а также людей Ветхого Завета — Давида, Иезавель и Валаама. Ветхий Завет подобен потоку, заключенному в недрах книги, но имеющему отношение ко всему, с чем он соприкасается.

Несколько лет назад я со своей старшей дочерью посетил Россию. Я преподавал в духовном учебном заведении. В то время еще не было уверенности, прошло ли время коммунизма или оно еще вернется. Поэтому я запланировал посетить Красную площадь, мавзолей Ленина и кремль в столице России — Москве. Темми, с другой стороны, было интересно купить матрешки. Поэтому после экскурсий мы направились на Арбат, где можно купить вещи ручной работы.

Матрешек вы, наверное, найдете только в России. Обычно их изготовляют из дерева, они полые внутри и прекрасно разрисованы снаружи. Они сделаны таким образом, что одна матрешка меньшего размера вставляется в более крупную. После долгих поисков мы нашли черную матрешку, внутри которой было еще шесть с прекрасными рисунками, но красный цвет доминировал. Темми была довольна своей находкой и торговалась с энтузиазмом, снизив цену до 7 долларов (хорошая цена в то время).

Словно матрешка, Книга Откровение скрывает в себе Ветхий Завет. Вы можете прочитать книгу, не обращаясь к Ветхому Завету, и думать, что вы поняли всю картину. Но когда вы увидите текст, заключенный в недрах книги, вы начнете открывать более глубокие истины, находящиеся в этой книге. Книга Откровение подобна финальной библейской симфонии, соединяющей все библейские темы воедино в захватывающем финале.

Господи, спасибо Тебе за Твое глубокое Слово. Оно побуждает меня постоянно возвращаться к Библии, помогая мне возрастать духовно, номере ее изучения. Помоги мне никогда не удовлетворяться поверхностным пониманием Твоего слова.

8 января

«Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко» (Откр. 1:3).

Текст говорит: «Блажен читающий и слушающие». Что это значит? Почему один человек читает, и множество людей слушают? Потому что книги во времена Нового Завета были очень редкими, и их издание было дорогим. Большинство людей име¬ли возможность встретиться с книгой, только когда кто-то громко читал ее им. Книга Откровение была создана для чтения в церкви. Она предназначалась не для индивидуального исследования, но для прочтения в кругу людей. Поэтому публичное чтение Книги Откровение особенно благословенно.

В 1995 году у меня была благоприятная возможность посетить в Турции места, где находились семь церквей из Книги Откровение. Это путешествие оказалось рискованным во многих отношениях. Тридцать девять человек, включая мою семью, сидели в переполненном автобусе. Водителем был турок, а гидом мусульманин. Наш водитель попадал в аварии чаще, чем я видел за всю мою жизнь; несмотря на это он был чрезвычайно спокойным!

Главным событием путешествия стала возможность посетить руины семи древних городов, в которых когда-то находились церкви, описанные в Откровении. Молодая девушка из нашей группы приготовила художественное чтение вестей Иисуса к каждой из этих церквей. Как и написано в тексте, один или несколько человек громко читали, а остальные слушали. После каждого отрывка мы пели песню, которую она написала, основываясь на вести к семи церквам. Впечатление от этого служения было незабываемым. Мы слушали послание к каждой церкви прямо на том месте, где оно первоначально читалось.

Я сомневаюсь в том, что большинство церквей сегодня имеют достаточно терпения, чтобы выслушать чтение всей Книги Откровение (на это требуется полтора часа)! Но нам удалось немного воссоздать первоначальную обстановку. В Пергаме мы слушали послание, стоя у «престола сатаны», великого алтаря Зевса. Затем в Фиатире мы слушали послание в окружении турецких школьников, чьи учителя угостили нас яблочным чаем. Иоанн побуждает каждого христианина попробовать организовать чтение Книги Откровение в своей церкви или во время семейного богослужения.

Господи, дай мне внимания, чтобы слушать Тебя и Твое Слово так, как я не слушал раньше. Я также молю Тебя, даруй мне Сердце, новое повиноваться Тебе.

9 января

«Иоанн — семи церквам, находящимся в Асии: благодать вам и мир… от Иисуса Христа» (Откр. 1:4,5).

Во вступлении авторы большинства книг пытаются подвести читателя к цели написания книги. И Книга Откровение — не исключение. Первые восемь стихов книги составляют пролог, в котором представлены главные темы и цели книги. Стиль пролога (Откр. 1:1—8), однако, отличается от стиля всей остальной книги — в ней используется обычный, довольно-таки прямой и простой язык, характерный для Нового Завета. Он не похож на апокалиптический язык оставшейся части книги, изобилующей сложными, символическими образами, которые вот уже более чем 2000 лет трудно истолковать.

Что вы сделаете с книгой, которая описывает животное с семью головами и десятью рогами, у которого тело, как у леопарда, а ноги, как у медведя (Откр. 13:1,2)? Как вы поступите с книгой, в которой орлы разговаривают (Откр. 8:13), а гигантские города безмолвствуют (Откр. 18:22,23)? И что вы будете делать с книгой, в которой кровь течет «даже до узд конских» (Откр. 14:20)? С такими образами неудивительно, что 12 человек, пытающихся объяснить Книгу Откровение, часто приходят к 13 различным точкам зрения на то, что же означает эта книга!

Хорошая новость в том, что перед тем, как вы прочтете причудливые отрывки, Иоанн дает вам возможность узнать, почему он написал эту книгу. И он пишет об этом языком ясной прозы. Да, Книга Откровение делает большой акцент на событиях последнего времени (Откр. 1:1,7). Но прежде всего главной темой Книги Откровение является Иисус. Она исходит от Него (ст. 1), это Его свидетельство (ст. 2), се основание — смерть Христа, Его воскресение и Его труд ради нас (ст. 5,6). Читатель не должен забывать это начало, независимо от того, насколько запутанным покажется ему дальше его путешествие по этой книге.

Книга Откровение похожа на ребус. Все любят ребусы. Ребус представляет собой головоломку, которую нужно решить. Позвольте мне задать вам вопрос: «Большинство людей на Земле живут в ста километрах от чего?» Когда люди слышат эту загадку, они начинают думать о наиболее часто посещаемых местах в мире. Они быстро осознают, что ни одно место в мире не насчитывает и десятой части мирового населения, расположенного в радиусе 100 км. Поэтому ответ загадки кроется не в определенном месте на земном шаре. Каков же ответ? Большинство людей живут и радиусе 100 км от места своего рождения. Когда у вас есть ключ к разгадке, ответ становится очевидным.

ВКниге Откровение ключом к разгадке является Иисус Христос! Ключ, которым Иоанн поместил в замочную скважину Книги Откровение, преобразует ее значение. Независимо оттого, насколько таинственными являются образы, правильное толкование любого отрывка всегда даст более ясное представление об Иисусе Христе.

Господи, дай мне ясное представление об Иисусе сегодня. Я хочу больше походить на Него.

10 января

«Иоанн — семи церквам, находящимся в Асии: благодать вам и мир от Того, Который есть и был и грядет, и от семи духов, находящихся перед престолом Его, и от Иисуса Христа, Который есть свидетель верный, первенец из мертвых и владыка царей земных» (Откр. 1:4,5).

Возможно, это просто суеверие, но суеверия сельских жителей северной Дакоты, где выросла моя жена, гласят, что разные события случаются в нашей жизни три раза. Если двое человек, которых вы знали, умерли, вы начинаете думать о том, кто будет третий. Если двое из ваших друзей или родственников решили пожениться, вы размышляете о том, кто будет следующий. Люди верят в то, что как хорошие, так и плохие события повторяются три раза.

В Книге Откровение много событий также происходит по три раза. Мы видим трех ангелов (Откр. 14:6—12) и трех жаб (Откр. 16:13). Иоанн говорит о трех зверях (Откр. 12,13,16:13) и трех горестях (Откр. 8:13) — Вышеупомянутый отрывок описывает Бога как Троицу — Отца, Сына и Святого Духа. Откр. 1:4—6 описывает три «троицы». Сегодняшние размышления будут сосредоточены на второй.

Иоанн характеризует Иисуса: «Свидетель верный, первенец из мертвых и владыка царей земных» (ст. 5). Эта фраза описывает главные характеристики или качества Иисуса Христа. Вы не прочитаете об этих качествах в газетах и не услышите по телевидению. Подростки на дискотеке не говорят об Иисусе, когда танцуют. Наш мир не имеет никакого понятия об удивительных качествах Иисуса. Поэтому Книга Откровение так важна. Она открыто и публично сообщает секретную информацию об Иисусе.

Иисус является верным Свидетелем. На языке оригинала слово «свидетель» означает то же самое, что и «мученик». В самопожертвенной любви Иисуса на кресте мы видим ясное проявление характера Бога.

Христос также — первенец из мертвых. И эго указывает на Его воскресение. Когда Бог воскресил Иисуса из мертвых, Он изрек благословения всему человечеству (Деян. 13:32, 33). С того времени Иисус во плоти человеческой воссел по правую руку Божью (Евр. 8:1).

Это значит, что Он — Владыка царей земных. В то время, как большинство людей не принимают Его как Владыку, мы можем стать гражданами Его царства и получить все преимущества этого гражданства. Так как Он владычествует над всеми земными царями, нам больше нечего бояться угнетающих правителей. Они правят только с разрешения Христа (Ин. 18:36, 37). В Книге Откровение Иисус представлен как Тот, в Ком мы нуждаемся больше всего.

Господи, я осознаю величие Иисуса больше, чем когда-либо прежде. Я буду поклоняться Ему Сегодня всем сердцем.

11 января

«Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков, аминь» (Откр. 1:5,6).

Я не проявлял особого интереса к гольфу, пока мне не исполнилось сорок. В тот год я выступал на конференции, после которой два пастора пригласили меня присоединиться к ним и поиграть на близлежащей площадке. Взяв несколько клюшек, я пошел с ними. Не потребовалось много времени, я научился особым правилам, которые большинство пасторов знали. Один из них, Бен, стоял на площадке, с обеих сторон окруженной густым лесом. Он ударил мяч клюшкой, и тот отлетел в лес более, чем на 50 метров. С выражением досады на лице он сказал: «Я попытаюсь еще раз».

Его слова ненадолго привели меня в замешательство. Он опустил руку в карман, вытащил другой мяч и начал прицеливаться снова, как будто первой попытки и не было вовсе. Я понял, что у него был второй шанс, возможность сделать что-то заново, и сделать правильно. Но, к моему изумлению, по мере продолжения игры удары Бена были все хуже и хуже. Количество попыток увеличивалось. Однажды он предпринял вторую попытку, затем третью, пока не удовлетворился ударом.

Пока борцы за правильность игры в гольф приходили в ужас от моей игры, я получал удовольствие от того, что могу играть в гольф, не думая о том, что моя жизнь зависит от каждого удара. Возможность начать все сначала снимает напряжение и помогает получать больше удовольствия от игры. В компьютерах есть подобная операция — клавиша отмены. Всякий раз, когда ваш палец соскользнет и нажмет не ту клавишу, и вы не имеете представления, в чем ошибка или как исправить ее, вы просто можете нажать клавишу отмены, и все будет восстановлено так, как было до того, как произошла ошибка.

Это сравнение, конечно, несовершенно. Но вы приобретаете второй шанс, когда приходите к Иисусу. У вас есть возможность начать все сначала, избавиться от вины и тяжести прошлого. Кровь Иисуса освобождает нас от греха. Смерть Иисуса дает нам возможность разорвать цепи прошлого, чтобы начать все сначала и быть прощенными. Кровь Иисуса освобождает нас не только от греха, но и от страха, от страха, что что-то из того, что мы совершаем, сделает нас виновными перед Богом, избавляет от страха, что наши лучшие желания никогда не будут достаточно хороши. Я не знаю, как вы, а я могу использовать второй шанс отныне и в будущем.

Господи, спасибо Тебе, что я больше не узник прошлого, что мои грехи могут быть прощены, что я могу сегодня начать все сначала. Помоги мне принести все мои грехи и недостатки к ногам Иисуса. Дай мне ощущение свободы, которое приходит, от осознания того, что мы праведны перед Богом.

12 января

«Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки ве¬ков, аминь» (Откр. 1:5,6).

Ничто не угнетает вас так, как увольнение. Но быть уволенным — это еще не самое худшее, что может случиться с вами. В своей книге «Нас уволили!.. И это лучшее, что могло случиться с нами» Гарви Макей делится вдохновляющими историями, когда отверженные люди превращались в знаменитостей.

Музыкальная студия уволила Элвиса Пресли в 1954 году. «Ты ни на что не способен, сынок, — сказал директор студии, — стань-ка ты опять водителем». Скажите об этом тысячам исполнителей, которые поют его песни спустя десятки лет после его смерти.

Уолта Диснея уволили из газеты, потому что у него закончились идеи. Студия Диснея со своими фильмами, парками, телестанциями сегодня многомиллионная империя.

Французская велосипедная компания расторгла с Ленсом Армстронгом контракт после того, как он начал противораковое лечение в 1997 году с 50-процентной вероятностью успеха. Компания отказалась платить ему зарплату и оплатить медицинские расходы. Большая ошибка. Армстронг не только победил рак, но и выиграл семь гонок «Тур де Франс» одну за другой после своего выздоровления.

Перед тем, как Ларри Кинг стал руководить Си-Эн-Эн, он написал статью для Майами Геральд. Редактор газеты предложил ему уйти за слишком вольное отношение к читателю. Но то, как он общался с людьми, окупилось. Мало кто из политиков или знаменитостей может сегодня проигнорировать ток-шоу Ларри Кинга.

Стив Джобе был сооснователем компании Эппл Компьютере. Она появилась в его гараже. Но затем его же собственная компания избавилась от него. Джобе не спеша скупил большинство акций кинокомпании Пиксар в 1986 году. Спустя шесть лет он получил Оскара за «Историю игрушек». В 1997 году он вернулся в Эппл.

Я могу понять, что приходится чувствовать, когда тебя отвергают. Все эти примеры ясно показывают, что независимо от того, насколько плохо могут идти дела (Армстронг мог умереть в 1998 году), Бог может использовать эти неудачи как ступень к величию.

Я, конечно же, не всегда чувствую себя королем, а вы? Когда вам кажется, что с вами никогда не произойдет ничего хорошего, что все против вас, вы начинаете сомневаться в том, стоит ли вообще жить. Тем не менее Книга Откровение настаивает на том, что мы возвышены до уровня царей и священников в Иисусе Христе. Если вы когда-либо начнете думать, что ваша жизнь ничтожна и никого не интересует, возьмите Книгу Откровение и прогоните прочь подобные мысли ясными свидетельствами Слова Божьего! Вместо того, чтобы ощущать себя ничтожеством, знайте, что в Иисусе Христе мы возвышены. Книга Откровение не только говорит им об Иисусе Христе, но и о том, кем мы можем стать в Нем.

Господи, вся слава и Хвала принадлежит Тебе. Запечатли в моем сердце сегодня сильное ощущение той ценности, которую я имею в Твоих глазах.

13 января

«Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные Ей, аминь» (Откр. 1:7).

В стихе 7 мы обнаруживаем сочетание двух текстов из Ветхого Завета. «Грядет с облаками» напоминает нам о Сыне человеческом из Дан. 7:13 — А слова о том, что те, которые пронзили Его, возрыдают о Нем, звучат в Зах. 12:10. Мф. 24:30 также объединяет эти же два текста, поэтому Откр. 1:7 может отражать более раннее учение Иисуса.

В Книге пророка Захарии те, кто пронзили и плачут — это «дом Давида» и «жители Иерусалима». Но в Откровении это уже «все племена земные» — часто встречаю¬щееся изменение в этой книге. Она применяет буквальные и конкретные истины Ветхого Завета в духовном и всемирном масштабе. Концепция «Израиля» подразумевает людей всех национальностей со всех частей света, верящих в Иисуса Христа.

Главным условием принадлежности к народу Божьему является общение с Его Сыном. Но как вы можете общаться с Иисусом, когда вы не можете ни слышать, ни видеть, ни осязать Его. Самый популярный фильм всех времен «Титаник» иллюстрирует эту возможность. «Титаник» заработал в два раза больше денег за кинопрокат, чем любой другой фильм. Причина популярности фильма банальна. Миллионы девушек-подростков в Северной Америке были поражены молодым, красивым парнем, Леонардо ДиКаприо. Многие смотрели фильм по нескольку раз. Некоторые заявляли, что они посмотрели «Титаник» больше 40 раз! Они строили отношения с тем, кого они не могли слышать, видеть и осязать лично. Мало кто из них встречался с ДиКаприо в реальной жизни.

Как это может быть? Ведь герой фильма — это еще не сам Леонардо. Да, но фильм свидетельствует о том, что есть актер. И миллионам девушек этого свидетельства достаточно для серьезных взаимоотношений. Точно так же, как миллио¬ны заявляют о существовании Леонардо ДиКаприо и о том влиянии, которое он оказал на их жизнь, миллиарды людей на протяжении веков свидетельствовали о реальности Иисуса, основываясь в основном на свидетельствах, оставленных на богодухновенных страницах Священного Писания.

Это очевидно, что вы можете строить живые взаимоотношения с кем-то, кого вы не можете видеть, слышать или осязать. Что касается Иисуса, вы можете общаться с Ним, читая те свидетельства о Нем, которые оставлены в Его Слове. Нам нужно уде¬лять внимание серьезному изучению Библии и общению с другими людьми, которые знают Его. и слушать их свидетельства о том, как Он изменил их жизнь. Вам необходимо выполнить ту миссию, которую Он заповедал выполнить Своим ученикам (Мф. 28:20). Те, кто находится в близких взаимоотношениях с Иисусом, однажды разделят славную победу, описанную в Книге Откровение.

Господи, мне нужно осознавать реальное присутствие Иисуса в моей жизни сегодня. Пусть Его Слово станет плотью во всем, что я говорю или делаю.

14 января

«Я есмь Альфа и Омега, начало и конец, говорит Господь, Который есть и был и грядет, Вседержитель» (Откр. 1:8).

Однажды октябрьским днем по новостям передали, что к городу приближается саранча, уничтожая урожай. Фермеры того города немедленно взялись за работу. Начиная с полудня в пятницу, они собирали урожай всю ночь и весь день в субботу, чтобы успеть собрать плоды до того, как появится саранча. Так поступал каждый, кроме одного человека.

Фермер-адвентист провел пятницу, как обычно, убирая оборудование и откла¬дывая всю работу по хозяйству на другой день. Предчувствуя его ответ, несколько соседей подошли к нему с вопросом. Сейчас на кону стоит его труд в течение целого года. Ведь, конечно же, Бог не возражал бы, если бы этот фермер-адвентист позаботился о своем бизнесе всего лишь одну субботу.

— Я буду соблюдать субботу, как обычно, — сказал этот человек своим соседям, — я доверяю Богу позаботиться о саранче.

Соседи попытались разубедить его, но он уже принял решение, и им пришлось возвратиться на свои фермы и отчаянно спасать урожай до налета саранчи. Они трудились всю ночь в пятницу и весь день в субботу, пытаясь сохранить то, что они вырастили.

В воскресенье утром взошло солнце, и фермер — адвентист выглянул из окна посмотреть на то, что осталось от его богатого урожая. Саранча прошла по полям этой ночью и съела все на своем пути. Соседи вернулись, чтобы утешить фермера, а заодно и побранить его. Они попросили его объяснить, почему Бог не смог вознаградить его за эту верность.

— Бог не всегда производит окончательный расчет в октябре, — ответил фермер. В нашем тексте сказано, что Бог — это альфа и омега (первая и последняя буквы греческого алфавита). Он есть тот, кто есть, был и будет (тот, кто контролирует прошлое, настоящее и будущее), Всесильный. Бог является Господином истории. Ни одна ситуация, с которой мы сталкиваемся, не является сюрпризом для Него. Все, что с нами происходит, является частью большого плана. Но как нам объяснить неудачу фермера?

Книга Откровение свидетельствует о Божьих судах над нечестивым миром. Но Его верный народ находится среди этого же нечестивого мира. Он переживает «побочный эффект» Божественного суда. Так как все народы перемешаны в этом мире, то Божьим людям никогда не следует ожидать совершенной безопасности в этой жизни. Верность не всегда получает незамедлительную награду. Бог не всегда про¬изводит окончательный расчет в октябре.

Господи, пошли мне сегодня уверенность в том, что Ты, держишь все под контролем, даже тогда, когда кажется, что жизнь стала полностью неуправляема. Дай мне терпения ожидать Твоего суда.

15 января

«Я Иоанн, брат ваш и соучастник в скорби, и в царствии, и в терпении Иисуса Христа, был на острове, называемом Патмос, за слою Божие и за свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 1:9).

Легко разглагольствовать о страданиях других людей, тем более когда ты не пережил то, через что прошли они. Мне вспоминается любимый учитель, его жена умирала от рака. Его добродушие к каждому студенту, несмотря на то ужасное бремя, которое он нес каждый день, восхищало меня. Я не хотел ничего, кроме как быть похожим на него, когда я получу свое образование.

Но его жене становилось все хуже. С каждым днем мы все реже видели нашего учителя, так как ему было необходимо больше времени заботиться о своей жене. Иногда он позволял нам ненадолго ощутить ту боль, которую переживали он и его жена. Ее похороны были трогательным и грустным моментом. Мы все осознали духовную и эмоциональную боль, которую испытывал наш любимый профессор. Тот, кто так часто поддерживал нас в наших проблемах, сейчас остро нуждался в нашей помощи.

Любя и восхищаясь этим человеком, я так хотел сделать или сказать что-нибудь полезное. Я мысленно перебрал все семь лет своего служения, вспоминая нечто примечательное, что я, возможно, говорил на похоронах. Но к тому времени я не потерял никого, кто был истинно близок мне. Тети и дяди, родители были еще живы, а бабушка с дедушкой были далеко.

Отозвав в сторону своего учителя в тот день, я поделился с ним своими богословскими размышлениями, которые, как я надеялся, помогли бы ему пережить потерю. Его ответ ошеломил меня. Впервые я увидел его в гневе. «Никогда больше не говори этого никому! — сказал он. — Все это богословие не стоит и крупицы навоза сейчас. Ты не знаешь, что значит — потерять свою жену, и твои слова делают только хуже. Если бы земля разверзлась, я бы с удовольствием прыгнул туда!»

Только те, кто действительно страдал, знают, как утешить страдающих. Иоанн знает, через что они проходят, на основании личного опыта. Те, кто разделяет страдания или преследования, часто обнаруживают, что они объединены таким образом, что преодолевают все преграды. Национальные, культурные, конфессиональные различия мало что значат, когда люди переживают последствия сопротивления Евангелию. Понимание того, что другие чувствуют то же, что и мы, скрывает исцеляющую силу для нашей ноющей души. То, через что мы проходим, учит нас, как служить тем, кто страдает.

Господи, сохрани меня от богословия успеха и процветания. Помоги мне принимать трудности этой жизни. Пустъ мои раны несут исцеление другим людям.

16 января

«Я, Иоанн, брат ваш и соучастник в скорби, и в царствии, и в терпении Иисуса Христа, был на острове, называемом Патмос, за слою Божие и за свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 19).

Я родился в верхней части Манхеттена, когда этот район еще считался бедным. Я вырос в пригороде и посещал церковь Манхеттена. Я всегда считал, что если вы можете водить машину в Нью-Йорке, вы сможете делать это везде. Мне всегда казалось забавным, когда люди, приехавшие из разных частей страны, застывали в ужасе, когда я вез их с высокой скоростью, то вливаясь, то выбиваясь из уличного движения. Я был уверен в том, что мои водительские способности превосходили способности тех, кто учился водить машину в менее интересных частях мира.

Но, когда я вырос, Бог дал мне возможность путешествовать и узнать, что моя уверенность как водителя основывалась на крайне ограниченном опыте. Водители в Нью-Йорке — лихие и безрассудные, но они и в подметки не годятся парижским или римским водителям. И уж по смелости никто не может сравниться с водителями такси в Каракасе!

Я с большим трудом управляю машиной в бывших британских странах южного полушария — таких как Австралия, Новая Зеландия и Южная Африка. Люди там водят не только с левой стороны, но водитель сидит на правом сиденье и левой рукой переключает скорости! Представьте только, как можно научиться водить с левой стороны и привыкнуть к круговому движению на перекрестках Вместо того, чтобы остановиться на перекрестке, в этих странах машины участвуют во всеобщей карусели, которая затягивает вас, а затем выплевывает где-то в другом месте, и иногда даже в верном направлении! Когда я думал о том, что вождение в подобных местах довольно забавное занятие, я сделал множество глупых движений на дороге, тем самым моя нью-йоркская уверенность быстро испарилась.

Когда Иоанн получил видение на Патмосе, он не был в своем обычном окружении. Он был далек от привычной рутины прошлой жизни. Перемены в его жизни включали опыт, который он назвал «скорби». Но, несмотря на то, что жизнь на Патмосе была для него тяжелой, он знал, что именно Бог поместил его туда.

Когда жизнь становится однообразной, легко почувствовать, что мы можем контролировать и управлять всем, что происходит. Очень быстро мы можем потерять ощущение нужды в Боге. Поэтому иногда Бог удаляет нас из обычного круга занятий и помещает в такое место, где мы вынуждены более полно зависеть от Него. Приближаясь к концу времени, последователи Христа обнаружат себя в окружении новых обстоятельств и испытаний, в результате чего они научатся полностью полагаться на Бога и более постоянно, чем это было прежде.

Господи, помоги мне помнить Тебя в благополучные времена. Ниспошли мне такие опыты, которые приготовят меня ко всему, что бы ни случилось, помоги мне сохранять смирение и осознавать свою нужду в Тебе.

17 января

«Я был в духе в день Господень и слышал позади себя громкий голос, как бы трубный» (Откр. 1:10).

Что Иоанн имеет в виду, говоря «день Господень»? Когда пророк получил свое видение? Богословы считают, что на этот вопрос нелегко найти ответ. Они предлагают по крайней мере пять возможных вариантов. Во первых, это день, который мы называем субботой. Суббота — это седьмой день недели по еврейскому календарю, известный среди иудеев как шабат. Библия часто говорит о субботе как о дне Господнем. В Ис. 58 Сам Господь говорит о субботе как о «святом дне Моем». В Мк. 2:27,28 Иисус заявил, что Он является Господином субботы. Поэтому с библейской точки зрения именно суббота — тот день, когда Иоанну было дано видение. Так как сам Иоанн проявляет большой интерес к заповеди о субботе в 14-й главе, я считаю, что это наилучший вариант.

Второй вариант — это воскресенье. В христианских трудах второго века (через 35—40 лет после написания Книги Откровение) ясно используется выражение «день Господень» в отношении воскресенья. Эта идея появилась благодаря тому факту, что Иисус воскрес из мертвых в первый день недели (по нашему в воскресенье), поэтому слова «день Господень» указывают на воскресенье. Но у нас нет доказательств того, что христиане первого века соблюдали воскресенье.

Третий вариант говорит о том, что слова Иоанна относятся к празднику Пасхи. Иисус воскрес в воскресенье, в первый день недели. Но это также было время иудейской Пасхи. Христиане празднуют свою Пасху каждый год приблизительно в то же время, когда происходит и еврейская пасха. Если это именно то, что пророк имел в виду, то он говорит нам, что получил видение весной, во время совершения еврейской Пасхи.

В-четвертых, возможно, у Иоанна в мыслях был день Господень Ветхого Завета. Эта фраза используется в Библии для величайшего вмешательства Бога в конце земной истории. В таком случае автор Откровения сказал бы: «Я видел это видение, думая о конце мира».

В-пятых, некоторые древние документы предполагают о существовании особого ежегодного «дня императора», когда все люди собирались на богослужение. Иоанн, возможно, «задирает нос» перед римским императором, утверждая, что Бог вмешается в тот самый день, когда врагу будет казаться, что он держит все под своим полным контролем. В Откровении показано, что Иисус есть Господь, а не человеческий император.

В моральном и духовном плане нам нетрудно напоминать себе о том, что каждый день — это дар Божий. Каждый день — это день, который «сотворил Господь» (Пс. 117:24), время, которое нужно использовать, чтобы прославлять Бога и благословлять других. Нужно наслаждаться каждым днем и быть благодарным за него. Счастливого дня вам сегодня!

Господи, Ты дал мне этот день. Я возвращаю его Тебе с благодарностью. Я посвящаю все мои мысли и действия на служение Тебе.

18 января

«То, что видишь, напиши в книгу и пошли церквам, находящимся в Асии: в Ефес, и в Смирну, и в Пергам, и в Фиатиру, и в Сардис, и в Филадельфию, и в Лаодикию» (Откр. 1:11).

Видение о семи церквах — это первое из видений, описанных в Книге Откровение. Иоанн описывает семь церквей, семь печатей, семь труб и семь чаш гнева. Вступительная сцена предшествует каждому из этих видений, описывающему семь предметов. Например, видение Христа, находящегося посреди семи светильников (Откр. 1:12—20), предваряет видение семи посланий церквам (Откр. 2, 3). Вступительные сцены подобны декорациям, на фоне которых происходят действия каждого видения. В результате Джон Боумен убедительно заявляет, что Книга Откровение построена по модели древней греческой пьесы — семь действий и семь сцен, разворачивающихся на заднем плане.

В Книге Откровение Бог использует знакомые формы драматической постановки, чтобы донести весть о том, что происходит во вселенной. Несмотря на то, что актеры часто выступают с речами, не являющимися истиной, драматическая постановка может быть сильным средством для выражения истины. Мой бывший студент Ден всегда мечтал стать знаменитым артистом. Возможно, поэтому его сестра Синди рассказала о том, что она сделала на похоронах отца. Она сказала брату, что работа служителя ей очень сильно напоминает театр.

К своему удивлению, Ден позже стал служителем и убедился, что его сестра была права в некотором роде. Он обнаружил, что служители играют очень важную и влиятельную роль. Они представляют Бога людям. У служителей иногда могут возникать неподходящие мысли, но они не осмеливаются действовать в соответствии с ними, или сеять семена сомнения в сердца слабых, молодых или неверующих.

Таким образом, служители играют роль. Они должны показывать пример, потому что представляют Христа этому миру. Они должны сохранять истину до последней буквы и не бездельничать, не флиртовать, не дразнить. В то же самое время они должны быть достаточно доступны, чтобы люди могли делиться с ними своей болью. Это довольно — таки сложная задача. Поэтому, когда Ден сказал Синди, что он решил стать служителем, она ответила ему: «Хорошо, Денни, это театр».

Роль христианина в секулярном мире тоже сложна. Мы всегда должны действовать, помня о нашей миссии и оставаясь доступными для тех, кто в нужде. Кто способен к выполнению этой задачи? Никто, но с Богом все возможно. Он избрал убийцу с дефектами речи, чтобы вывести свой народ из Египта (Моисей). Он использовал неизвестного коротышку, чтобы уничтожить гиганта (Давид). Он родился в яслях и несмотря на это изменил мир! Он призывает делать то, что кажется невозможным. И Он не призывает способных, но делает способными тех, кого Он призвал.

Господи, помоги мне всегда помнить о миссии, работая и разговаривая сегодня.

19 января

«Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников» (Откр. 1:12).

В 1969 году на Пасху у меня появилась возможность побывать в Риме. После посещения пасхального выступления папы на площади святого Петра я и трое моих друзей пошли посетить римский форум. Было что-то захватывающее в том, чтобы ходить по той же земле, по которой, должно быть, ходили Петр и Павел, смотреть на остатки зданий, которые были когда-то величественными и сделанными из того же камня, который, возможно, видели апостолы и к которому они прикасались.

Большинство туристов, посещающих форум, начинают осмотр с Мамертинской тюрьмы, где, возможно, был заключен Павел. Затем вы проходите мимо храма Весты, поднимаясь и спускаясь с Палатинского холма, подходите к базилике Константина на другом конце форума. Там вы видите арку Тита, римского полководца, который завоевал Иерусалим в 70 г. н. э. Представьте себе наше воодушевление, когда мы увидели рельеф, изображающий солдат, марширующих по Риму с семисвечником, взятом из Иерусалимского храма! Мы почувствовали себя так близко к библейским событиям.

В эпоху древнего Рима менора (семисвечник) был наиболее известным символом иудаизма, точно так же, как крест и рыба стали после символами христианской веры. В Книге Откровение присутствует этот символ иудаизма, чтобы представить церкви Малой Азии. Благодаря этому Иоанн ясно понимает, что истинная христианская вера является преемницей наследия израильского народа, хотя иногда христиан изгоняли из синагоги (Откр. 2:9; 3:9). Именно те, кто притеснял христиан, теряли связь со своим иудейским наследием и не были верными последователями Мессии.

Были ли нацисты правы? Заменила ли церковь Израиль? Был ли холокост судом Бога, а не просто человеческой жестокостью? Трудно представить себе христиан первого века, занимающих такую позицию. Они провозглашали весть о еврейском мессии, который исполнил древние обетования, данные Израилю. Они обращали язычников к единому, истинному Богу Израиля. Не требуя от язычников обрезания, христиане из евреев, подобные Павлу, принимали их как новых участников в их иудейской вере в Иисуса. Верующие из язычников были духовными детьми Авраама (Тал. 3:28), духовно обрезанными (Рим. 2:28,29) и привитыми к израильскому дереву, тогда как неверующие ветви были отломлены от него (Рим. 11:17).

В Книге Откровение образ светильника подчеркивает иудейское происхождение христианской веры и близкую связь между этой верой и древним наследием Израиля.

Господи, помоги мне больше узнать о иудейских корнях моей веры и оценить их так, как ценили Павел и Иоанн.

20 января

«Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников и, посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облеченного в подир и по персям опоясанного золотым поясом» (Откр. 1:12,13).

Однажды полицейский из Южной Дакоты направлялся на север по 29-й автостраде, а я в это время направлялся на юг. Так как моя скорость была в пределах нормы (100 кмч), я ни о чем не беспокоился. Я соблюдал закон. Поэтому, когда замигали фары на его машине и он снизил скорость, чтобы развернуться, я сохранял спокойствие. Я подумал: «Должно быть, он едет за кем-то другим» (хотя дорога в то время была пустой).

Когда он приблизился ко мне, стало ясно, что я был единственным, за кем он следовал. С чистой совестью я съехал на обочину, удивляясь, в чем может быть проблема.

— Вы знаете, что вы едете слишком быстро?

— Нет, сэр, — вежливо ответил я, — на моем спидометре 100 км/ч. Его следующая претензия поразила меня.

— Но мой радар показывает 125 км/ч.

— Это невозможно, — ответил я настолько вежливо, насколько позволяло мое возмущение, — я еду с этой скоростью вот уже 500 км, и никто не останавливал меня. Вы уверены, что с вашим радаром все в порядке?

Это замечание было, вероятно, ошибочным, так как мне в итоге пришлось сделать существенный вклад в благополучие местного сообщества. Я поехал дальше. Хотя я еще несколько недель злился на это происшествие, но ничего не мог с этим сделать.

Иоанн увидел Иисуса среди семи золотых светильников, которые представляют семь церквей Малой Азии (Откр. 1:20). В видении Иисус ходит посреди светильников и служит церквам. Ключевая мысль этой идеи — договор Ветхого Завета: «И буду ходить среди вас, и буду вашим Богом, а вы будете Моим народом» (Лев. 26:12).

Одно из преимуществ завета в том, что действия Бога не произвольны. Он соблюдает условия завета. «Итак, знай, что Господь, Бог твой, есть Бог, Бог верный, Ко¬торый хранит завет Свой и милость к любящим Его и сохраняющим заповеди Его до тысячи родов» (Втор. 7:9). Бог не таков, как древние языческие боги, которым нельзя доверять. Бог евреев имеет последовательный подход к Своему народу, соблюдая Свои собственные правила. Это огромный источник безопасности и стабильности для нашей духовной жизни. Мы знаем, чего от Него ожидать. Я благодарен, за то, что Бог не похож на того полицейского из Южной Дакоты.

Господи, я вновь посвящаю Тебе сегодня себя. Я хочу духовной стабильности, которую Ты обещал нам в Своем завете.

21 января

«Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников и, посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облеченного в подир и по персям опоясанного золотым поясом» (Откр. 1:12,13).

Вчера мы заметили, что идея «сына человеческого», ходящего посреди семи золотых светильников, отражается в Ветхом Завете. Завет в древние времена напоминает то, что мы сегодня называем договором. В «завете» две стороны вступают в определенного рода взаимоотношения — строительство дома, брак, посещение школы. Все это включает в себя взаимоотношения между людьми или между человеком и организацией.

Интересной особенностью завета в иудаизме является часть под названием «благословения и проклятия» (см., например, Втор. 28). Хотя подобный язык звучит странно в современном мире, но эта идея не устарела. Позвольте мне привести пример.

Несколько лет назад в моем родном городе сломался мост. Это ужасное событие превратило деловой центр города в тупик и губительно сказывалось на экономическом состоянии города. В магазинах больше не было покупателей. Кроме того, стало необходимым проезжать лишних 24 км только для того, чтобы пересечь речку в несколько метров шириной.

Ситуация была настолько безнадежной, что, когда министерство транспорта заключило контракт на строительство нового моста, руководители города сказали: «Мы должны поставить дату в этом контракте». И они обозначили дату завершения строительства моста — 26 мая спустя 9 месяцев. Руководители города определили «благословения и проклятия» в этом контракте. За каждый день досрочного завершения строительства строители получали дополнительно 10 000 долларов. И за каждый день просрочки их оплата сокращалась бы на 10 000 долларов. Строители закончили мост 1 мая, на 25 дней раньше!

Благая весть Евангелия заключается в том, что Бог во Христе уже исполнил все обязательства завета на кресте и во время воскресения (Деян. 13:32,33; 2 Кор. 1:20). Тому, кто един со Христом, нечего бояться завета. Обетования Божьи доступны всем во Христе. Мы можем чувствовать уверенность благодаря нашим взаимоотношениям с Ним.

Многие христиане чувствуют себя неуверенно. Они не знают, сделали ли они достаточно или праведны ли они перед Богом. Таковым Иисус говорит: «Я здесь посреди вас». Совершенны ли эти церкви? Делают ли они все правильно? Нет. Ясно, что они совершают ошибки и даже, в некотором роде, отворачиваются от Иисуса. Но Он продолжает ходить среди светильников, как Бог, верный завету. Он всегда находится со своим народом.

Я верю, что Твоей жертвы достаточно, чтобы спасти меня. Помоги мне сегодня ощутить реальность этой истины.

22 января

«И, посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облеченного в подир и по персям опоясанного золотым поясом глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег, и очи Его — как пламень огненный; и ноги Его подобны халколивану, как раскаленные в печи, и голос Его — как шум вод многих. Он держал в деснице Своей семь звезд, и из уст Его выходил острый с обеих сторон меч; и лицо Его — как солнце, сияющее в силе своей» (Откр. 1:13—16).

Когда я учился в колледже, мне казалось, что Иисус выглядит некрасиво на картинах, которые я видел в церкви. Хотя меня не беспокоило, похож ли Иисус на человека европейской наружности, тем не менее разницы между ликом Иисуса, изображенном на картинках, и внешностью людей, которые живут на среднем востоке, я не замечал.

Это было в конце 1960-х, я находился в центре студенческих протестов: принятие Дня защиты Земли, принятие Недели памяти афроамериканской истории, множественные демонстрации за расовое равенство и против войны во Вьетнаме. Один студент афроамериканец однажды отозвал меня в сторону, чтобы «восполнить» недостаток моих знаний.

Он объяснил, что Иисус определенно не был «белым», но, напротив, имел африканские черты. Сославшись на сегодняшний текст, он объяснил, что волосы у Иисуса были, как шерсть. Указывая на свои волосы, он сказал: «Такие, как у меня, а не как у тебя». Он также заметил, что цвет бронзы гораздо ближе к цвету его ног, чем моих. Этот разговор пошатнул мои представления об Иисусе, и я благодарен ему за это.

Что особо интересно, так это то, что белокожие, которых очень много на юге Америки, используют тот же самый текст, чтобы доказать, что Иисус был белым. В конце концов, Его голова, так же, как и волосы, были белыми, как шерсть. По их мнению, сравнение с шерстью имеет отношение к цвету волос, а не к структуре. Это показывает нам, как легко мы можем использовать Книгу Откровение, чтобы поддержать мнение, о котором вообще не говорится в этой книге.

Иисус не намеревался дать в этом видении точное описание Своей внешности. В конце концов, это был бы ужасный портрет человека, у которого изо рта высовывается меч. Белизна кожи и волос Иисуса указывает не на то, что Он «блондин», а на то, что Он подобен «Ветхому днями», как в Дан. 7. Иисус подошел к Иоанну прямо от трона Божьего, чтобы дать ему Божественную помощь во время трудностей, которые предстояло перенести ему и его церквам. Было бы стыдно упустить из виду величие Иисуса, сконцентрировавшись на цвете Его кожи.

Господи, помоги мне не отвлекаться на разные детали, о которых говорится в Книге Откровение. Помоги мне сосредоточить свое внимание на вести о том, Кем Ты в действительности являешься.

23 января

«И, посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому… и лицо Его — как солнце, сияющее в силе своей» (Откр. 1:13—16).

Внешность Иисуса в видении на Патмосе была ослепляющая. При виде Его Иоанн чрезвычайно ослаб от изумления (Откр. 1:17). Иисус не был подобен обыкновенному человеку или пророку, как считали в Галилее. Что же было особенным в этом ошеломляющем описании?

В этом отрывке внешность Иисуса ослепительна и впечатляюща, как внешность ангела из Дан. 10, хотя Он несравненно больше. Ему также приписываются черты Бога. Волосы, как волна, сравнение со снегом и пылающим огнем — это характеристики Ветхого Днями из Дан. 7:9. Когда Он называет Себя первым и последним (Откр. 1:17, 18), то не возникает сомнений, что Иисус пришел к Иоанну, как Бог Ветхого Завета (Ис. 44:6; 48:12). Иисус является настоящей «звездой» во всех смыслах этого слова.

Мне вспоминаются слова коммуниста Бена Стейна. Он устал писать о голливудских звездах, поскольку есть более важные вещи для восхищения. Вот его собственные снова:

«Я больше не считаю голливудских звезд чрезвычайно важными. Они однообразно приятные и дружелюбные, они обращались со мной гораздо лучше, чем я того заслуживал… (Но) как могут мужчина или женщина, которые зарабатывают деньги с восьмизначными цифрами и живут в безумной роскоши, быть звездами в современном мире, если под словом «звезда» мы понимаем кого-то яркого, влиятельного и привлекательного в качестве примера для подражания. Настоящие звезды не катаются на заднем сиденье лимузина в то время, когда вьетнамские девочки делают им маникюр. Они могут быть интересными, приятными людьми, но они больше не герои для меня…

Настоящая звезда… это американский солдат в Багдаде, который, увидев маленькую девочку, играющую с неразорвавшейся миной на улице, рядом со станцией, которую он охраняет, оттолкнул ее в сторону и упал на нее в момент взрыва… Есть множество и других звезд под американским небом… Полицейские, которые отправляются на дежурство в Лос-Анджелесе и не знают, вернутся ли они назад живыми. Связные и медики, которые спасают людей из ужасных катастроф и готовят их к операции, учителя и воспитатели, которые отдают всю свою жизнь заботе о детях, страдающих аутизмом, добрые мужчины и женщины, которые работают в приютах для больных раком. Подумайте о пожарнике, бегущем по ступенькам Всемирного Торгового Центра в то время, когда башни начали падать.

Сейчас у вас есть представление о том, кто такой герой в моем понимании… Бог реален, Он не выдумка… Мы станем благоразумнее, если уйдем с должности директора фильма о нашей жизни и отдадим все в руки Иисуса. Я пришел к осознанию того, что только жизнь, прожитая ради помощи другим, имеет смысл… В этом высшее и лучшее назначение человеческой жизни».

Господи, я позволяю Иисусу стать правителем моей жизни. Он мой главный герой.

24 января

«И когда я увидел Его, то пал к ногам Его, как мертвый, И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся; Я есмь Первый и Последний, и живой; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти» (Откр. 1:17,18).

Однажды со мной и моей семьей случилось нечто странное. Мы всей семьей целое утро провели в походах по магазинам. Когда мы подъехали к дому, чувство тревоги охватило нас, поскольку во всем доме горел свет, и огромный незнакомый грузовик стоял рядом с домом. Мы мгновение пребывали в нерешительности и не знали, что делать. Я оставил детей и жену в машине и решил пойти навстречу непредвиденным обстоятельствам.

Я был очень удивлен и мне стало гораздо легче, когда узнал, что «захватчиком» был не кто иной, как отец моей жены. Дедушка решил остановиться у нас на минутку, чтобы удивить. Он проехал 1500 км со своей фермы в Северной Дакоте до Мичигана. И ему удалось удивить нас! Когда он не застал нас дома, соседка помогла ему попасть внутрь дома и там обосноваться.

Посещение дедушки не было бы для нас таким незабываемым, если бы он жил в городе. В то время мой отец, который жил на другом конце города, часто заглядывал без предупреждения, чтобы проверить, все ли в порядке, или починить что-нибудь, пока нас нет дома. Но ведь мы думали, что другой наш дедушка находится за 1500 км от нас! Мы не ожидали, что он может так неожиданно явиться без предупреждения. Этот случай помог мне немного понять реакцию Иоанна, когда он встретился с Иисусом на острове Патмос.

Видите ли, Иоанн знал Иисуса достаточно хорошо (см. 1 Ин). Но прошло 60 лет со дня вознесения Иисуса. Иисус не был в Северной Дакоте — Он вознесся в другую часть вселенной. Пророк, конечно же, не ожидал, что Христос может появиться на его заднем дворе в любой момент.

Помимо этого Иисус обладал удивительными качествами, которые Иоанн приписывал Самому Богу. Он есть «первый и последний», эти слова описывают великого Господа Ветхого Завета (Ис. 44:6; 48:12). Иисус приходит к Иоанну, как Бог Ветхого Завета, как Тот, Кто сотворил мир, дал закон на горе Синай, наполнил храм Соломона Своей славой. Должно быть, для Иоанна было удивительно увидеть это. В результате он падает, как мертвый, как будто кто-то ударил его по ногам. Он не мог этого выдержать.

Это было откровение Иисуса Христа. Он больше, чем человек, Он — Богочеловек. Когда, подобно Иоанну, мы осознаем эту истину, мы можем сохранять спокойствие, поскольку Он может позаботиться обо всех наших нуждах, а также подарить вечную жизнь.

Господи, дай мне увидеть отблеск Твоего величия сегодня. Я хочу жить и повиноваться Тебе, повиноваться, осознавая Твое непревзойденное величие.

25 января

«И когда я увидел Его, то пал к ногам Его, как мертвый» (Откр. 1:17).

Как мы видели вчера, встреча с Иисусом в видении сильно поразила Иоанна. Вы можете сказать, что Книга Откровение возникла в результате «шоковой терапии», которую Иисус применил к пророку. Иисус явился ему неожиданным образом. Он разрушил те, рамки, в которые апостол поместил Его. Он расширил границы опыта апостола и дал ему более глубокое представление о Себе. В действительности все мы стремимся выйти за наши собственные ограничения, что касается нашего понимания Бога.

Если бы я был мусульманином, возможно, мне было бы трудно понять, что Бог может быть доволен людьми, которые не постятся раз в месяц и не молятся пять раз и день. Я, возможно, без проблем съедал бы змею или кролика, но мне было трудно представить, что Бог прощает употребление свинины. Я бы презирал христиан, которые пьют, хотя сам курил бы, как сапожник!

Если бы я был Свидетелем Иеговы, мне бы, возможно, было сложно принять, что Бог одобряет переливание крови, чтобы спасти жизнь ребенка. А если бы я был мормоном, мне бы, скорее всего, было бы трудно согласиться, что Бог может совершать могущественные дела через таких людей, как Моисей и Петр, которые не знали о том, что нужно носить особое белье.

Многим католикам трудно поверить, что священники могут угодить Богу, не давая обета безбрачия. Во дни Иисуса некоторые иудеи не могли смириться с тем, что ученики собирают зерна и едят их, проходя по полям в субботу. Кто может делать это, оставаясь при этом служителем Божьим? Индусы не могут есть говядину, а свинину — пожалуйста. Многие христиане считают, что крестовые походы были справедливой и святой войной. Во время гражданской войны в Соединенных Штатах протестанты обоих лагерей молились, чтобы Бог дал им победу. И у всех были свои причины на это.

Все это напоминает мне одно из лучших названий книги «Ваш Бог слишком маленький!» Иисус в Книге Откровение является противоядием от синдрома «маленького Бога». Мы называем Его мягким и кротким, хотя многие, кто знал Его лучше, называли Его опасным революционером. Ведь Он называл высшее руководство лицемерами. О местном правителе Он говорил «лисица». Важных религиозных деятелей Он прозвал «сынами дьявола». Он общался с проститутками и мошенниками.

Дважды Он прекращал торговлю в храме, опрокидывая столы меновщиков и рассыпая деньги. Он охотно исцелял бездомных людей, а к важным особам, казалось, не проявлял и малейшего уважения. Иисус в действительности мог бы быть милым в глазах окружающих, если бы поступал сообразно их мнению.

Господи, помоги принять Тебя таким, каков Ты есть в действительности, а не таким, каким бы я хотел Тебя видеть.

26 января

«Не бойся; Я есмь Первый и Последний, и живой; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти» (Откр. 1:17,18).

Богословы заметили кое-что удивительное в этом тексте. Описание Иисуса в этих стихах соответствует описанию величайшей и наиболее популярной богини Малой Азии Гекаты. Геката была известна тем, что владела ключами Гадеса, мифологического царства мертвых. Древние называли ее триморфной, то есть имеющей три различных облика, относящихся к трем частям вселенной — небесам, земле и подземному царству (Гадесу), мифологическому царству мертвых. Как представительницу неба ее называли Селена или Луна. На земле ее звали Артемида или Диана (см. Деян. 19). А в подземном царстве греки называли ее Персефона. Она была также известна, как «начало и конец» (Откр. 22:13).

Как та, что свободно передвигается между небом, землей и подземным миром. Геката была богиней откровения. Она могла на земле открыть то, что происходит на небесах или под землей. Как имеющая ключи от Гадеса, она была единственной, кто мог обеспечить спасение.

Почему Иисус говорит о Себе теми же словами, которые характеризуют и небесную богиню. Потому что Бог всегда встречается с людьми там, где они находятся (см. 1 Кор. 9:19—23). Вы помните тот день, когда встретились с Иисусом? Вы помните слова или действия, которые тронули ваше сердце? Каждая история обращения уникальна, потому что Бог в Своем подходе проявляет творчество.

Молодой человек в Аризоне искал Иисуса, хотя в тот момент он и не осознавал этого. Однажды он лежал на диване, употребив наркотики, и слушал рок-группу «Роллинг Стоуне». Его сознание помутилось, взгляд был устремлен в потолок, он совершенно не думал о Боге, как вдруг увидел лицо Иисуса. Иисус сказал ему: «Когда эта песня закончится, ты должен привести в порядок свою жизнь и последовать за Мной!» Музыка стихла, потрясенный молодой человек сел. Он огляделся, но никого не заметил.

Отвечая на Божий призыв, он оставил наркотики и необузданную жизнь и вернулся обратно в школу. Несколько лет спустя он закончил семинарию и стал служителем! Это невероятное свидетельство о способности Иисуса коснуться сердца каждого человека, даже в накуренной комнате под грохот рок-музыки. Я никоим образом не предполагаю, что наркотики и «Роллинг Стоуне» — это путь к вере, я просто хочу обратить ваше внимание на бесконечную благодать Иисуса Христа, Который достает головни из огня и использует их на благо! Это означает, что и для вас, и для меня также есть надежда.

Господи, спасибо Тебе за то, что Ты делаешь все, чтобы я познавал Тебя.

27 января

«Итак, напиши, что ты видел, и что есть, и что будет после сего» (Откр. 1:19).

В стихе 11 ангел сказал Иоанну: «Что видишь, напиши в книгу и пошли семи церквам». Слово «видишь» в этом стихе стоит в настоящем времени, подтверждая то; что Иоанн уже видит видение и что видение будет еще продолжаться какое-то время. Стих 19, с другой стороны, дает повеление пророку: «Напиши, что ты видел». Слово «видел» стоит уже не в настоящем времени. Предполагается, что Иоанн получил целое видение между стихом 10, когда он оказался в духе, и стихом 18, когда он окончил рассказ о своей встрече с Иисусом. К 19-му стиху видение окончено — время начать писать.

Согласно стиху 19, содержание Книги Откровение делится на две категории: то, что уже есть, и то, что должно случиться после этого. Откр. 4:1 повторяет Откр. 1:19: Взойди сюда, и покажу тебе, чему надлежит быть после сего». Стих 19, похоже, является способом упорядочивания остальной части книги. Первая часть книги говори г о том, «что есть», то есть о вести семи церквам (Откр. 2, 3). Оставшаяся часть видения фокусируется в основном на событиях, которые произойдут в будущем, с перспективы Иоанна. Но какая польза церквам узнать о событиях, далеко опере-жающих их время?

Мы с женой недавно летели из Саут-Бенда, штат Индиана, в Новую Зеландию. Это было крайне сложное путешествие, так как нам пришлось три раза делать пересадку и остановиться в Лос-Анджелесе. Мы уехали во вторник и приехали в пятницу. Снежная буря в Чикаго сильно усложнила наш полет, вызвав отмену рейсов. В результате мы с женой были вынуждены лететь в Лос-Анджелес разными рейсами. Как мы только смогли вновь встретиться там?

Мы смогли встретиться в Лос-Анджелесе, потому что мы знали кое-что о будущем. Так как мы знали о нашей цели, мы смогли принять правильное решение. Мы знали, что каким бы ни был наш личный маршрут, «Юнайтед Эйрлайнс» доставит багаж в международный аэропорт Лос-Анджелеса. Как оказалось, я приземлился у ворот, далеко от терминала, который обычно обслуживает «Юнайтед Эйрлайнс». Какое-то время я не мог найти ни жену, ни багаж. Но она мудро решила дожидаться а у багажного отделения в седьмом терминале. В конечном счете я нашел и ее, и багаж Мы могли никогда там не встретиться, если бы мы оба не знали, куда направляемся.

Подобным же образом Бог открывает нам будущее, чтобы мы могли добраться туда мы сейчас идем. Каждый день является частью нашего пути к Божьей цели. Следуя Его слову, мы сможем найти наш путь в лабиринте жизни.

Спасибо, Господи, за то, что Ты ясно открыл Твою непреложную волю в Твоем Слове. Помоги мне сегодня идти по пути к цели, которую Ты предназначил мне.

28 января

«Тайна семи звезд, которые ты видел в деснице Моей, и семи золотых светильников есть сия: семь звезд суть Ангелы семи церквей; а семь светильников, которые ты видел, суть семь церквей» (Откр. 1:20).

Десять лет назад я тонул. К счастью, я все еще жив. Плавая под водой с маской и трубкой рядом с Великим Барьерным рифом в Австралии, я был в 400 метрах от берега на глубине около полутора метров, поэтому когда мои силы были на исходе, я не беспокоился. Но оказалось, что вода была глубиной не полтора метра, а больше двух! Я оказался в беде.

К счастью, я заметил под водой камень около четырех метров в высоту и четырех метров в ширину. Встав на камень, я смог вытащить нос из воды. К сожалению, волны продолжали бить о камень, смывая меня с него, так что я не мог набраться сил. Я позвал жену, которая плавала намного лучше, чем я. Она приплыла и помогла мне сохранять равновесие на камне до тех пор, пока не прибыла помощь.

Несколько месяцев спустя мы рассказали эту историю другу, который долго занимался нырянием. «Как тебе удалось держать свой нос над водой, да еще при этом держать своего мужа, когда ты настолько меньше его?» — спросил он мою жену.

— Я сохраняла равновесие, стоя на кончиках пальцев, — сказала она. Его глаза широко открылись.

— Но такое невозможно. Твои пальцы не удержали бы тебя.

— Но я это сделала. Я стояла на них так же крепко, как и на ногах! Он подумал минутку.

— Такое невозможно. Должно быть, ангел держал тебя!

Я склонен согласиться. В моей отчаянной ситуации я не знал, как она сделала это, я был просто благодарен, что моя жена оказалась сильной и крепкой, словно столб. Когда я думаю о ее объяснении, я также убежден, что ангел поддерживал нас.

Что это за ангелы семи церквей? Некоторые богословы считают, что это вестники, которые принесли откровение Иоанна и прочитали его церквам. Другие предполагают, что это пасторы или лидеры церквей. Третьи приходят к заключению, что это защитники, которые вмешиваются, когда нужна помощь, примерно так, как это случилось со мной в Австралии.

Книга Откровение полна ангелов. Ясно, что большинство из них не являются людьми. Согласно иудейской традиции, ангелы руководят деятельностью земных правителей (Дан. 10:13, 20, 21) и иногда несут ответственность за поведение мирских правителей. Возможно, эти семь ангелов наблюдают за руководителями церквей. Приятно знать, что, хотя церковь может быть слабой и полной недостатков, у нее есть такой же заботливый наблюдатель из Божьих ангелов, как и у каждого из нас.

Спасибо, Господи, за вестников, которые наблюдают за Твоим народом.

29 января

«Тайна семи звезд, которые ты видел в деснице Моей, и семи золотых светильников есть сия: семь звезд суть Ангелы семи церквей; а семь светильников, которые ты видел, суть семь церквей» (Откр. 1:20).

Откровение 1:12—20 представляет фантастическое описание «подобного Сыну Человеческому» (Ииcуса), стоящего посреди семи золотых светильников. Из 20-го стиха мы узнаем, что семь золотых светильников представляют собой семь церк¬вей в Малой Азии. Поэтому ключевой идеей этой части первой главы является то, что Иисус находится в близких взаимоотношениях со Своими церквами.

Интересен тот факт, что вторая часть каждого письма (описание Иисуса) в следующих двух главах включает Его характеристики, уже упомянутые в первой главе. Например, послание в Ефес (Откр. 2:1) описывает Иисуса как Того, Кто держит семь звезд в Своей руке (Откр. 1:20) и ходит посреди семи золотых светильников (ст. 12,13). В послании Смирне (Откр. 2:8) Он представлен первым и последним, Тем, Кто умер и восстал к жизни (Откр. 1:17,18). Затем в письме церкви Пергама (Откр. 2:12) Он приходит с острым с обеих сторон мечом (Откр. 1:16). И так далее.

Другими словами, Иисус открылся по-разному каждой из семи церквей. Ни одна конкретная церковь не имеет полного представления об Иисусе. Зная о специфических нуждах и состоянии каждой церкви, Он может приспособиться к их кон-кретным нуждам и обстоятельствам. Или, говоря другими словами, у Него к каждому есть свой подход!

Это описание Иисуса содержит несколько потрясающих применений к современной христианской жизни. Он знает все о каждой церкви (Отар. 2:2,9,13) еще до того, как они узнали о Его присутствии. И Он знает все, что можно знать обо мне, еще до того, как я скажу Ему о чем-либо! Это означает, что нам нет нужды прятать что-то от Него. Он уже все знает! Он никому не выдаст информацию обо мне.

Так как Он уже все знает, Он может к каждому из нас подойти таким образом, какой будет приемлем для нас. Иисус уважает нашу индивидуальность. Ему знакомы наши личные особенности и потребности, и Он по своей милости обходится с каждым из нас наилучшим для нас образом.

Поразмышляйте над еще одним значением. Если ни у одной церкви или христианина нет полного представления об Иисусе, тогда у каждого из нас есть все причины, чтобы быть смиренными. Мы все ученики. И мы можем учить друг друга. Хотя я могу знать намного больше об Иисусе, чем кто-то другой, но у этого человека может быть такое представление об Иисусе, в котором я нуждаюсь сегодня. Самое лучшее состояние для христианина — это быть учеником в каждой ситуации.

Господи, помоги мне учится у каждого, кого я встречу сегодня. Помоги мне также делиться с ними теми уникальными представлениями о Тебе, которые Ты дал мне.

30 января

«Ангелу… церкви напиши» (Откр. 2:1,8,12,18; 3:1,7,14).

Хотя Книга Откровение во многом похожа на другие древние апокалиптические книги, тем не менее послания церквам из 2-й и 3-й глав отличают книгу от этих произведений. Некоторые ученые предполагают, что эти послания являются «пророческими письмами», которые появляются в Ветхом Завете (2 Пар. 21:12—15: Иер. 29) и в ранней иудейской литературе (2 Варух. 77:17:19; Послание Иеремии 1). Эти послания обладают большим авторитетом, и люди относятся к ним так, как будто они королевские или императорские указы.

В древнем Риме не было официальной почтовой службы, доставлялись лишь правительственные послания. Большинство писем доставляли друзья, которым случалось путешествовать в том же направлении, или избранные вестники. Но отличная система римских дорог вместе с мореплаванием по Средиземному морю делали путешествие более легким и быстрым, чем это было прежде. Археологи нашли доказательство того, что люди посылали письма из Египта в Малую Азию и получали ответы не более чем через 25 дней. Это не слишком отличается от сегодняшней ситуации!

В письмах всегда есть элемент неизвестности. Конверт дает вам представление об отправителе и его цели, но, тем не менее, содержание может оставаться сюрпризом. Я часто получал письма, которые были похожи на деловые письма. Открывая их, я ожидал увидеть счет из банка или деловое письмо, но находил еще одно предложение о кредитной карте или агитацию стать членом книжного клуба. Я научился смотреть на почтовую марку или штамп на подобной корреспонденции. Если отправитель заплатил полный тариф, содержание письма, возможно, будет важно для меня. Если же это толстое письмо, отправленное по низкому тарифу, скорее всего, его чтение будет напрасной тратой времени.

Однажды я получил коричневый конверт из налоговой службы, из офиса сбора налогов. Такие письма могут иметь черную кайму, так как они обычно предвещают большие финансовые потери получателю! В то время я работал в школе, и мои финансы были ограничены, поэтому с тяжелым сердцем я открыл конверт. Но, к моему удивлению, я нашел чек внутри! Кто-то решил проверить мою налоговую отчетность и нашел ошибку, которую я допустил в ущерб себе. Очевидно, что необ¬ходимо открыть письмо, чтобы убедиться в его содержании.

Я могу себе представить напряженное ожидание в городах Малой Азии, когда читатели Апокалипсиса подошли к словам «Ангелу Ефесскои церкви напиши» или «Ангелу Смирнской церкви напиши». Члены этих церквей, должно быть, затаили дыхание в ожидании вести, направленной прямо от Иисуса. Содержание писем их сильно удивило!

Господи, я жажду Твоих наставлений сегодня через Святого Духа. Будь со мной. Я желаю принять Твою весть и исполнить ее.

31 января

«Ангелу… церкви напиши» (Откр. 2:1,8,12,18; 3:1,7,14).

Когда я был подростком, по телевидению шел очень популярный сериал «Звездный путь» о космическом корабле «Энтерпрайз», который летал по галактике, защищая федерацию планет от Клинтонов и других злых существ. Капитаном корабля был человек по имени Кирк, который проявлял обычные эмоции: от восторга в связи с победой в битве до паники, когда все шло на перекосяк. Его подчиненным был мистер Спок, гуманоид с остроконечными ушами, который прилетел с планеты Вулкан и был полностью лишен эмоций.

Почти в каждом фильме сериала капитан Кирк терял хладнокровие во время кризиса, а мистер Спок делал замечания сухим тоном: «Капитан, это нелогично». Вы видите, что, в отличие от жителей Вулкана, у людей есть два основных подхода к ситуации: один — это разум и логика, второй — чувства. Эмоции, конечно, могут быть защитным механизмом для людей, но они также приводят людей к совершению глупых и пустых действий, как часто показывалось в этом сериале.

Мы можем проиллюстрировать западную логику уравнением: А+В=С. Все приходит к этому заключению. Но логика евреев в Библии другая: А+В=А! Еврейская логика возвращает обратно. Это похоже на ноты. Если вы идете вверх (до, ре, ми) вы приходите назад к тем же самым нотам, но только на более высоком уровне, чем ранее. Западная логика подчеркивает результат, тогда как еврейская логика ставит ударение на центр.

Описание семи церквей, похоже, построено по еврейской логике А-В=А. Иисус совсем не критикует Смирну или Филадельфию (вторую и шестую церкви). Пергам и Сардис (третья и пятая церковь), кажется, находятся в серьезном упадке; Ефес и Лаодикия (первая и последняя) имеют одинаковые проблемы. Церковь, находящаяся в центре (Фиатира), похоже, имеет две фазы, и весть для нее самая длинная.

Структура повествования похожа на семь ветвей семисвечника с тремя ветвями на каждой стороне и одной в центре. Каждая пара ветвей встречается в одной точке ствола светильника: Ефес и Лаодикия на противоположных концах подсвечника; Смирна и Филадельфия — на следующем уровне; затем Пергам и Сардис; и на вершине — Фиатира.

Бог не применяет западную логику к церквам Малой Азии. Он настолько заботится о них, что обращается к ним на их языке.

Господи, я так благодарен Тебе за возможность узнать, что Ты обращаешься ко мне, исходя из моего уровня понимания.


Глава 1 из 12123»Последняя »