Декабрь

1 декабря

Царь грядет

«Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше» (Лк. 21:28).

Христос повелел Своему народу наблюдать за знамениями Своего пришествия и радоваться, замечая приближение Царя. «Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше». Он указал Своим последователям на распускающиеся весной деревья: «Когда они уже распускаются, то, видя это, знаете сами, что уже близко лето; так, и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие» (Лк. 21:28, 30,31).

Но так как дух смирения и преданности в Церкви уступил место гордости и формализму, то любовь ко Христу и вера в Его пришествие охладели. Поглощенные мирскими занятиями и погоней за удовольствиями, люди, считающие себя народом Божьим, пренебрегли наставлениями Спасителя о признаках Его пришествия. Учение о Втором пришествии осталось без внимания, тексты Священного Писания, относящиеся к этому вопросу, покрылись туманом ложных истолкований, пока наконец истина оказалась потей совершенно забытой. Особенно это относилось к церквам Америки. Свобода и удобства жизни, доступные всем слоям общества, честолюбивое стремление к богатству и роскоши, непреодолимая жажда наживы, страстное желание известности и власти, которых, казалось, можно достичь каждому, — все это побуждало людей сосредоточивать свои помыслы и надежды на земном, отодвигая в далекое будущее тот торжественный день, когда настоящий порядок вещей на земле перестанет существовать.

Указывая Своим последователям на признаки Своего возвращения, Спаситель провидел отступничество, которое произойдет перед самым Его Вторым пришествием. Тогда мир будет пребывать в том же состоянии, что и во дни Ноя: люди будут всецело поглощены мирскими делами, удовольствиями; будут покупать, продавать, сажать, строить, жениться, выходить замуж, совершенно забыв о Боге и будущей жизни. Христос предостерег всех живущих в это время: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно». «Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого» (Лк. 21:34, 36).

Мы должны самым серьезным образом подвизаться за веру, однажды переданную святым. Мы должны объединиться и приготовить путь для пришествия Царя. Будем же возрастать в познании истины и воздавать всю честь и славу Тому, Кто един с Отцом. Будем ревностно стремиться к небесному помазанию -Духу Святому.

2 декабря

Енох и второе пришествие Христа

«О них пророчествовал и Енох, седьмой от Адама, говоря: «се, идет Господь со тьмами святых (Ангелов) Своих — сотворить суд над всеми»» (Иуд. 14, 15).

Чистый и прекрасный Едемский сад, из которого были изгнаны наши прародители, оставался по воле Божьей на земле до тех пор, пока Бог не принял решение уничтожить землю потопом. Бог насадил сад и особым образом благословил его. Поэтому в Своем чудесном провидении Он вознес его с земли на небо. Едемский сад вернется на землю еще более великолепным, чем он был прежде, во времена Адама. Бог пожелал сохранить на земле какой-нибудь не тронутый проклятием образец Своего совершенного творения.

Господь открыл Еноху Свой план спасения более полно, Духом пророчества Он провел его через грядущие века, показав жизнь всех поколений, которые будут жить на земле после потопа. Он показал ему великие события, связанные со Вторым пришествием Христа и концом этого мира (см. Иуд. 14).

Еноха беспокоила судьба мертвых. Ему казалось, что как праведные, так и нечестивые возвращаются в прах, и на этом все кончено. Он не мог ясно понять, как праведные смогут жить после того, как они умрут. В пророческом видении ему было открыто, что Сын Божий умрет как жертва ради спасения людей, ему было показано пришествие Христа на облаках небесных в сопровождении воинства ангелов. Который придет, чтобы возвратить жизнь умершим праведникам и освободить их из могил. Его взору было также открыто нравственное растление мира перед Вторым пришествием Христа на землю. Он видел хвастливых, самонадеянных, своенравных людей, которые, объединившись, будут вести войну против Закона Божьего, отвергая Единого истинного Бога и нашего Господа Иисуса Христа, попирая Его Кровь и презирая совершенное Им на кресте примирение. Он также видел праведных, увенчанных славой и честью, и нечестивых, отринутых от лица Божьего и поглощенных огнем.

Постоянно общаясь с Богом, Енох все более освящался. Всегда, когда он передавал слушавшим его людям слова небесной мудрости, его лицо сияло небесным светом. Величественный святой облик поражал людей, вселяя в них благоговейный страх. Енох непоколебимо следовал всем Божественным повелениям, не приемля нечестие и зло и всем сердцем стремясь постичь небесную мудрость, чтобы совершенно исполнять волю своего Творца, и Бог любил его. Однако Енох стремился еще теснее соединиться с Богом, Которого Он боялся, почитал и любил и Которому поклонялся. Поэтому Бог не допустил, чтобы Енох умер, подобно другим людям. Он послал Своих ангелов, повелев вознести его на небо живым. В присутствии праведных и нечестивых Енох был взят из их среды. Его близкие и друзья поначалу думали, что Бог, наверное, оставил его в одном из уединенных мест, но, не найдя его после тщательных поисков, они сообщили, что его нигде нет, ибо Бог взял его к Себе.

3 декабря

Поднимемся к действию

«Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого» (Лк. 21:36).

Мне было показано, что как народу Божьему нам грозит опасность уподобиться скорее миру, чем образу Христа. Теперь мы находимся у самых границ вечного мира, но враг наших душ стремится внушить нам, что конец еще не близок. Всевозможными способами сатана будет осаждать тех, кто называет себя народом Божьим, соблюдающим заповеди Божьи и ожидающим Второго пришествия Спасителя на облаках небесных с силой и великой славой. Он будет побуждать как можно большее число людей отдалять наступление скорбного дня, уподобляться миру, усваивая его обычаи. Я была встревожена, когда увидела, что дух мира контролировал ум и сердце многих, исповедующих истину. Они вынашивают эгоизм и самоугождение, а истинное благочестие и подлинная посвященность Богу не развиваются.

Указывая на тех, кто исповедует истину, ангел Божий торжественно повторил следующие слова: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно; ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого».

Учитывая краткость времени, мы как народ должны бодрствовать и молиться и ни в коем случае не позволять себе отвлекаться от торжественной работы приготовления к великому событию, ожидающему нас. Поскольку время явно продлевается, многие стали беспечными и равнодушными к своим словам и поступкам. Они не сознают грозящей им опасности, не видят и не понимают милости нашего Бога, продлевающего для них время испытания, чтобы они имели время развить характер для будущей нетленной жизни. Каждое мгновение имеет наивысшую ценность. Им даровано время не для того, чтобы легко и удобно устраиваться на этой земле, но чтобы победить все недостатки своего характера и помочь другим примером и личным усилием увидеть красоту святости. На земле у Бога есть народ, который в вере и святой надежде следит за быстро исполняющимися пророчествами и стремится очистить душу послушанием истине, чтобы не оказаться без брачной одежды, когда явится Христос. Знамения, предсказанные в пророчестве, быстро исполняются вокруг нас. Это должно побудить каждого истинного последователя Христа к решительным действиям.

4 декабря

Всему миру

«И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16:15).

Свет, который Бог дал Своему народу, не должен находиться лишь внутри церквей, которые уже знают истину. Он должен освещать темные уголки земли. Те, кто ходит во свете, как Христос во свете, будут трудиться вместе со Спасителем, открывая другим то, что Спаситель открыл им. Бог желает, чтобы истина для настоящего времени стала известной всякому колену и племени, языку и народу. В современном мире мужчины и женщины поглощены поисками мирских богатств и наслаждений. Тысячи тысяч не посвящают свое время спасению души и не думают об этом. Настало Бремя, когда весть о скором пришествии Христа должна зазвучать но всему миру.

Безошибочные доказательства указывают на близость конца. Предостережение должно прозвучать определенно. Должен быть приготовлен путь для пришествия Князя мира на облаках небесных. Многое необходимо сделать в городах, которые не слышали истины для настоящего времени. Мы не должны создавать учреждения, соперничающие своими размерами и великолепием с учреждениями мира, но во имя Господа мы должны с неутомимым постоянством и неослабным рвением, которое Христос привносил в Свой труд, продвигать вперед дело Господа.

Как народ мы сильно нуждаемся в смирении нашего сердца пред Богом, умоляя Его о прощении за наше пренебрежение к исполнению евангельского поручения. Мы создали большие центры в немногих местах, оставляя неохваченными многие важные города. Возьмемся же за дело, предназначенное для нас, и будем провозглашать весть, которая должна пробудить в людях чувство грозящей им опасности.

Все в мире призывает знающих истину безраздельно посвятить себя провозглашению истины, известной им как третья ангельская весть. То, что мы видим и слышим, зовет нас к исполнению нашего долга. Активизация сатанинских сил призывает каждого христианина к выполнению своего долга.

Мы нуждаемся в людях, чьи сердца тронуты человеческим страданием и чья жизнь свидетельствует о том, что они получают и отдают свет, жизнь и благодать.

Народ Божий должен приблизиться ко Христу и быть готовым на жертву и самоотречение с единственной целью — дать всему миру весть милости. Одни будут трудиться так, другие иначе в зависимости от того, как Господь призовет и поведет их. Но все они должны сплотиться и сделать свой труд гармоничным целым. Они должны трудиться для Бога и пером, и голосом. Напечатанное слово истины необходимо переводить на разные языки и рассылать во все уголки земли. Каждый верующий, образованный он или нет, может делиться вестью.

5 декабря

Мы способны на лучшее

«Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых» (Рим. 5:6).

Нынешнее общество быстро приближается к состоянию, в котором находился мир перед потопом. Дети, входя в юношеский возраст и затем становясь взрослыми, живут для угождения себе и быстро набирают опыт в познании зла. Современная молодежь учится преступном) образу жизни, читая популярную литературу. Не научившись уважать правду только потому, что это правда, они читают истории о воровстве, убийствах и других видах преступлений. Они изобретают новые способы, как изощряться в преступлениях и избегать разоблачения. Грязные публикации способствуют тому, что молодежь усердствует в преступлениях на пути, ведущем к гибели. Молодежь наших городов дышит тлетворной, омерзительной атмосферой преступности. Недоброе влияние действует на страну, и все общество подвергается осквернению. Некоторые из земных правителей — безнравственные люди. Они не желают пресечь публикацию этой грязной литературы, которой год от года становится все больше и которая подпитывает страсти, ведущие к преступлению и злу. Страницы ежедневных газет пестрят историями о преступлениях и так называемыми предсказаниями будущего, которые воспринимаются как реальность. Христос видел приближающийся конфликт и дал нам предостережение, бодрствовать и молиться, чтобы не впасть в искушение. Он предупредил нас, что «как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого».

Нам дано предостережение не против законного участия в деловых предприятиях, но против крайностей, против чрезмерной поглощенности земным в ущерб интересам, имеющим большое значение для нашей вечной участи. Нам дано предостережение против извращенного аппетита, излишеств в еде и питии.

Но, несмотря на порочное состояние, в котором пребывает современное общество, есть люди, способные на лучшее, — они представлены Христом в символе «потерянной жемчужины. Христос отдал все, что только мог, чтобы взыскать и спасти погибшее и возвратить обратно жемчужину, имеющую для Него безграничную ценность. Готовы ли мы трудиться вместе с Ним? На какую жертву мы готовы пойти?.

Когда мы сознаем, что Христос умер за нечестивых, в то время как они были грешниками, мы начинаем понимать, как жаждет Он благословить нас, дабы мы служили благословением для других.

6 декабря

Время искупления

«»Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос». Итак смотрите, поступайте осторожно, дорожа временем, потому что дни лукавы» (Еф. 5:14-16).

Мы живем в самый ответственный период истории этого мира. Участь жителей земли вскоре будет решена. Мы нуждаемся в руководстве и водительстве Духа истины.

Многие обманываются относительно своего истинного положения перед Богом. Они удовлетворяются тем, что не совершают никаких злых поступков, но забывают, что Бог требует от них благих и благородных дел. Недостаточно быть деревьями в саду Божьем. Люди должны оправдывать ожидания Господа и приносить плоды. Он считает их ответственными за все то, что они могли бы сделать через Его укрепляющую благодать, но не сделали. В небесных книгах они отмечены как бесплодные деревья на земле. Но даже и их положение небезнадежно. Господь продолжает взывать к тем, кто пренебрегает Его милостью и отвергает благодать. «»Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос». Итак смотрите, поступайте осторожно. дорожа временем, потому что дни лукавы» (Еф. 5:14-16).

Когда придет время испытания, обнаружатся все те, кто сделал Слово Божье правилом своей жизни. Летом не видна разница между вечнозелеными и обычными растениями, но когда наступают холода и зимние бури, то вечнозеленые растения не меняются, а остальные лишаются своей листвы. Так и сегодня нельзя отличить истинного христианина от мнимого. Но вот-вот наступит время, когда эта разница будет явной. Но как только начнется борьба и фанатизм и религиозная нетерпимость вновь проявятся во всю свою мощь, как только возобновятся гонения, полуобращенные, неискренние христиане заколеблются и отрекутся от своей веры, но истинный христианин будет стоять твердо, как скала; его вера укрепится еще больше, надежда станет еще светлее, чем во дни благополучия.

Псалмопевец говорит: «Ибо размышляю об откровениях Твоих». «Повелениями Твоими я вразумлен; потому ненавижу всякий путь лжи» (Пс. 118:99,104).

«Блажен человек, который снискал мудрость». «Ибо он будет как дерево, посаженное при водах и пускающее корни свои у потока; не знает оно, когда приходит зной; лист его зелен, и во время засухи оно не боится и не перестает приносить плод» (Мер. 17:8)

Ценность дерева определяется не породой, а плодами, которые оно приносит.

7 декабря

Стойкие до конца

«Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним, неоскверненными и непорочными в мире» (2 Петр. 3:14).

Сквозь тьму столетий апостолы увидели и вдохновенно описали события, kd-торые произойдут перед Вторым пришествием Христа. «В последние дни явятся наглые ругатели, — писал Петр, — поступающие по собственным своим похотям и говорящие: «где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же»». Но «когда будут говорить: «мир и безопасность», тогда внезапно постигнет их пагуба» (7 Фес. 5:3). Однако не все окажутся уловлены в сети врага. Когда приблизится конец века сего, на земле будут жить верные христиане, способные распознавать знамения времени. сохранится Остаток, который будет твердо стоять до конца.

В сердце Петра никогда не угасала надежда на возвращение Христа, он уверял Церковь в непременном исполнении слов Спасителя: «И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе (Ин. 14:3). Верным людям в час испытания может казаться, что Господь замедлил, но апостол заверяет их: «Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением, но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию. Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же. разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят.

Если так все это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия, в который воспламененные небеса разрушатся и разгоревшиеся стихии растают? Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда.

Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире; и долготерпение Господа нашего почитайте спасением, как и возлюбленный брат наш Павел, по данной ему премудрости, написал вам. Итак вы, возлюбленные, будучи предварены о сем, берегитесь, чтобы вам не увлечься заблуждением беззаконников и не отпасть от своего утверждения, но возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» (2 Петр. 3:9).

8 декабря

Последний кризис

«И суд отступил назад, и правда стала вдали, ибо истина преткнулась на площади» (Ис. 59:14).

Мы живем во время конца. Быстро исполняющиеся знамения времени указывают на то, что пришествие Христа при дверях. Дни, в которые мы живем, торжественны и важны. Дух Божий медленно, но верно удаляется от земли. Язвы и суды уже посещают отвергающих Божью благодать. Зловещими выглядят бедствия на земле и на суше, неустойчивое состояние общества, военные угрозы. Они предрекают наступление событий величайшей важности.

Силы зла объединяют свои усилия и консолидируются. Они готовятся к последнему великому кризису. В нашем мире скоро произойдут великие изменения, быстрое развитие событий.

Состояние мира указывает, что скорбные времена прямо перед нами. Ежедневные газеты пестрят сообщениями о грядущем ужасном конфликте. Частое явление — наглые грабители. Повсеместны забастовки. Воры и убийцы орудуют повсюду. Люди, одержимые бесами, отнимают жизнь у мужчин, женщин и маленьких детей. Люди увлекаются пороком, преобладают все виды зла.

Враг преуспевает в извращении справедливости, он наполняет сердца людей жаждой эгоистичных приобретений. «И суд отступил назад, и правда стала вдали, ибо истина преткнулась на площади». В больших городах множество людей живут в бедности и нищете, почти лишенные пищи, крова и одежды. И при этом в тех же городах есть люди, которые имеют больше, чем может пожелать сердце, которые живут в роскоши, тратя свои деньги на богато обставленные дома, на украшения и, что хуже всего, на удовлетворение аппетита, на вино, табак и другие вещи, разрушающие силы ума, делающие его неуравновешенным и оскверняющие душу. Бог слышит вопли умирающих от голода людей, в то время как другие угнетением и вымогательством создают свои колоссальные богатства.

В Писании показано состояние мира перед Вторым пришествием Христа.

Народ Божий ожидают страшные трудности и испытания. Дух войны возбуждает народы с одного конца земли до другого. Но когда наступит время скорби — такое время скорби, какого еще не бывало, — Божий народ будет стоять непоколебимо. Сатана и его воинство не смогут уничтожить его, потому что его будут защищать ангелы, крепкие силой.

9 декабря

Признанные быть свидетелями

«Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Мф. 5:16).

В особом смысле адвентисты седьмого дня были призваны стать стражами и носителями света в мире. Им была вверена последняя весть предостережения для погибающего мира. На них из Слова Божьего сияет удивительный свет. Им была доверена самая торжественная и важная работа- провозглашение первой, второй и третьей ангельских вестей. Важнее служения нет. Ничто другое не должно поглощать их внимание.

Нам даны самые торжественные метины, когда-либо вверенные смертным, чтобы мы провозглашали их миру. Провозглашение этих истин должно стать нашей целью. Мир должен быть предупрежден, а Божий народ должен быть верен поручению, данному ему. Им не следует заниматься пустыми разглагольствованиями или участвовать в деловых предприятиях с неверующими, ибо это помешает совершать Богом данное дело.

Христос говорит Своему народу: «Вы — свет мира» (Мф, 5:14). Очень важно, чтобы советы и планы Бога были ясно открыты нам. У нас есть замечательное преимущество и способность понимать волю Бога, открытую в истинном слове пророчества. Это возлагает на нас серьезную ответственность. Бог ожидает, чтобы мы. передавали другим знание, которое Он дал нам. Его намерение заключается в том, чтобы Божественные и человеческие орудия объединились в провозглашении вести предостережения.

По мере возможности всякий, получивший свет истины, обязан также нести ответственность, как пророк Израиля, к которому было обращено слово Господ^ не: «И тебя, сын человеческий, Я поставил стражем дому Израилеву, и ты будешь слышать из уст Моих слово и вразумлять их от Меня» (Иез. 33:7).

Свет засиял нам в ясных лучах, показывая, что великий день Господень близко, «при дверях». Будем же читать и понимать, пока не станет слишком поздно.

Мы должны быть посвященными каналами, по которым небесный свет будет изливаться на других. Дух Святой должен оживить и наполнить всю Церковь, очищая и объединяя сердца. Те, кто был погребен со Христом в крещении, должны восстать к обновленной жизни. На нас возложена святая обязанность. Нам дано святое поручение: «Идите, научите все народы» (Мф. 28:19). На нас возложена ответственность возвещать Евангелие спасения. Небесное совершенство должно быть нашей силой.

10 декабря

Ищите, чтобы спасать потерянных

«Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывая» (Ин. 15:16).

Это поручение дано всякому, кто называет себя верующим в Иисуса Христа. Мы должны искать, чтобы спасти погибших.

Истинный труженик Божий борется с Богом в молитве и прилагает серьезные усилия в работе по спасению душ. Он не стремится возвысить себя словом или делом, но хочет одного — приобретать души. Самым лучшим работником в деле проповеди Евангелия Бог называет чистого, кроткого, более всего похожего на дитя христианина. Небесные существа могут трудиться с человеком, который не будет думать о своей славе, но будет желать, чтобы вся слава принадлежала Богу. Человек, который более всего чувствует необходимость в Божественной мудрости, который умоляет о Божественной силе, пойдет после общения со Христом беседовать с душами, погибающими в грехах. Поскольку он помазан Духом Господним, он будет иметь успех там, где профессиональный служитель может потерпеть поражение. Бог дал поучения, имеющие чрезвычайную важность для понимания долга каждым учеником. Никому нет нужды жить во тьме, ибо ясно, что каждый христианин должен быть живым посланием, узнаваемыми читаемым всеми людьми.

Всякий, верующий во Христа как личного Спасителя, ответствен перед Богом за то, чтобы быть чистым, святым, духовным тружеником, ищущим спасения погибаюших, какими бы они ни были: великими или малыми, богатыми или бедными, свободными или рабами. Самое великое служение здесь, на земле, — это искать и спасать потерянных, которых Христос купил безгранично дорогой ценой — Своею Кровью, Каждый должен совершать активное служение. Если овцы не будут найдены, они не будут приведены обратно в стадо.

Бог зависит от вас — человеческого существа, исполняющего свой долг и использующего наилучшие способности, и Он Сам усовершенствует эти способности. Если бы только люди трудились вместе с Божественными силами, то спасенных были бы тысячи. Дух Святой открывал бы посвященным труженикам Иисуса, что ободряло бы их в каждом конфликте, возвышало, укрепляло и сделало бы их больше, чем победителями. Господь обещал, что где двое или трое соберутся во имя Его, Он будет среди них. Те, кто собираются вместе для молитвы, получат помазание Святого. Существует великая нужда в тайной молитве, однако есть также нужда в том, чтобы несколько христиан собирались вместе и объединялись в ревностном прошении к Богу. В этих небольших группах присутствует Иисус, в сердцах укореняется любовь, и Дух проявляет Свою могущественную силу, чтобы люди могли приобретать опыт в спасении погибающих. Иисус всегда. стремился к тому, чтобы ученики ясно поняли, что Дух Святой должен просветить, обновить и освятить душу.

11 декабря

Должны быть совершены радикальные перемены

« Чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире» (Флп. 2:15).

Обитатели Вселенной ожидают, что последователи Христа будут сиять как светильники в мире. Они должны явить силу благодати, ставшей достоянием людей благодаря смерти Христа. Бог ожидает, чтобы называющие себя христианами явили в своей жизни христианство в высшем смысле этого слова. Их считают представителями Христа, и они должны показать, что христианство является реальностью. Они должны быть мужами веры, мужественными, цельными людьми, которые без колебаний доверяют Богу и Его обетованиям.

Все, кто войдет в город Божий, должны в своей земной жизни явить Христа в своих делах. Именно это делает их вестниками Христа, Его свидетелями. Они должны ясно, решительно свидетельствовать против всяких злых дел, указывая грешникам на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Он дает всем, принимающим Его силу стать сыновьями и дочерьми Бога. Только через возрождение мы войдем в город Божий. Путь, ведущий туда, узок, и ворота, которыми мы войдем, тесные. Но мы должны вести по нему людей, наставляя их, что для того, чтобы быть спасенными, они должны иметь новое сердце и новый дух. Старые, унаследованные черты характера должны быть побеждены. Естественные желания души должны быть изменены. Всякий обман, всякая ложь и злоречие должны быть удалены; Следует жить новой жизнью, которая делает людей подобными Христу.

Жизнь тех, кому поручена эта святая и торжественная весть, не должна быть претенциозной.

Любящие Иисуса приведут свою жизнь в гармонию с Его волей. Они избрали сторону Бога, и их жизнь должна ярко контрастировать с жизнью нехристиан. Искуситель подходит к ним со своими обольщениями и посулами, говоря: «Все это дам тебе, если. поклонишься мне». Но они знают, что у него нет ничего достойного, чтобы предложить им, и отказываются подчиниться его искушениям. Посредством Божьей благодати они способны сохранить незапятнанной чистоту принципов. Святые ангелы находятся рядом с ними, и в их стойкой приверженности истине открывается Христос. Они являются верными соработниками Христа, верными свидетелями, несущими свидетельство в пользу истины. Они показывают, что существует духовная сила, способная помочь людям, несмотря на любые посулы, ни на дюйм не отступить от истины и справедливости. Таких людей, где бы они ни находились, Небо почтит, потому что они сообразовали свою жизнь с волей Божьей, не заботясь о том, каких жертв им это стоило.

12 декабря

Никаких преград между нами и Богом

«О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа» (1 Петр. 1:6, 7).

Когда мы искушаемы сосредоточить все наше внимание и всю нашу любовь на чем-либо земном, мы должны взыскать благодать, чтобы отвернуться от этого идола и не позволять ему вставать между нами и Богом. Нам необходимо постоянно помнить об обителях, которые Христос пошел приготовить для нас. Мы не должны позволить нашим домам, нашим землям, нашим делам и мирским предприятиям встать между нами и нашим Богом, Мы должны помнить о богатых обетованиях, которые Он оставил на страницах Писания. Мы должны изучать великие путевые вехи, указывающие на время, в которое мы живем. Мы знаем, что находимся у самого конца земной истории, и все земное должно быть второстепенным в сравнении со служением Богу. Ныне мы должны молиться самым ревностным образом, чтобы приготовиться к конфликтам накануне великого дня Божьего. Мы должны радоваться перспективе, что вскоре будем в обителях, которые Иисус пошел приготовить для. нас. Иисус может удовлетворить все наши чаяния, если мы будем доверять Ему и взирать на Него. Взирая на Него, вы будете очарованы славными богатствами Его Божественной любви. Идолопоклонническую любовь к видимым вещам затмит высшая и лучшая любовь к нетленному и драгоценному. Старайтесь размышлять о вечных богатствах, до тех пор пока всем сердцем не привяжетесь к горнему, и тогда вы сможете быть орудием, направляющим сердца других к небесным сокровищам. Вы можете помочь им увидеть, что деньги, потраченные бесполезно, потеряны, и даже хуже чем потеряны, ибо их можно было бы использовать для проповедования истины душам, стоящим на краю гибели. Человек расточительный может быть спасен, если ему будет показано, как греховно растрачивать принадлежащее Господу. Господь требует, чтобы Его слуги пустили в оборот добро, которое Он им поручил. Таланты, которые Он им дал, должны быть умножены через обращение. Деньги, доверенные им, должны приносить прибыль. Те, кто правильно ценит деньги, видит в них средство открытия истины людям, никогда не слышавшим о ней, и освобождения их от силы врага. Человек, принимающий истину, освободится от любви к земному. Он увидит превосходящую славу небесного и оценит величие всего, что имеет отношение к вечной жизни. Он очарован невидимым и вечным. Тяга к земному исчезла, его восхищенный взор прикован к невидимой славе небесного мира. Он понимает, что выпавшие на его долю испытания производят в чрезмерном преизбытке вечную славу, и в сравнении с богатствами, которым он имеет преимущество радоваться, эти испытания являются лишь кратковременными и легкими.

13 декабря

Тогда мы познаем

«О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» (Рим. 11:33).

Сатана поставил цель — разорвать связь между Богом и Его народом, дабы он мог подвергать этот народ своим коварным соблазнам и заглушать голос, предостерегающий их об опасности. Если ему удастся внушить недоверие к вестнику или сомнение в святости вести, люди не будут чувствовать необходимости внимать Слову Божьему, обращенному к ним. А когда свет принимают за тьму сатана добивается своего.

Наш Бог — Бог ревнитель; шутки с ним недопустимы. Творящий все по Своей воле считает нужным помещать людей в различные обстоятельства, возлагать на них обязанности и поручать дела соответственно времени и условиям, в которых они живу!: Если они оценят свет, дарованный им, их способности сильно возрастут и облагородятся, перед ними откроются более широкие горизонты истины. Тайна вечных истин, особенно дивная Божья благодать, явленная в плане искупления, откроется их разуму, ибо духовное познается духовным.

Иисус жаждет открыть Своему народу славу, которая будет сопровождать Его Второе пришествие. Он хочет, чтобы они размышляли о блаженных покоях. Должно открыться еще много чудес. За долгую жизнь молитвы и исследования останется еще много неизученного и необъясненного. Но то, что мы не знаем теперь, откроется впоследствии. Постижение, начатое здесь, будет продолжаться всю вечность. Агнец. Который поведет сонмы искупленных к источнику живых вод, откроет богатые сокровища знания. Он будет объяснять тайны в делах Божьих и Его провидении, которые прежде не были поняты.

Нам не удастся исследованием найти Бога. Он не откроет Свои планы пытливому уму. Мы не должны пытаться поднять самонадеянной рукой завесу, за которой Он скрывает Свое величие. Апостол восклицает: «Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» Бог проявляет Свою милость в том, что скрывает Свою силу, что Его осеняют облака тайны и мрака, ибо поднять завесу, скрывающую Божественное присутствие, означает для человека умереть. Ни один смертный разум не может проникнуть в таинственные сферы, где Всемогущий пребывает и трудится. Мы можем понять Его отношения с нами, побуждения, которыми Он руководствуется, только в той мере, в какой Он считает наилучшим. Он повелевает всем в праведности Своей, и нам нельзя допускать недовольство и недоверие, но необходимо склониться перед Ним в благоговейной покорности. Он откроет нам Свои намерения в той степени, в какой нам нужно знать их для нашего блага, а сверх этого мы должны доверять Руке, Которая всемогуща, и Сердцу, Которое полно любви.

14 декабря

Господь придет быстрее, чем многие ожидают

«Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их? Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре. Но Сын Человеческий пришед, найдет ли веру на земле ?» (Лк. 18:7, 8).

Если бы люди обладали духовным зрением, они увидели бы вокруг тех, кто сохраняет слово терпения Христа, могущественных ангелов. С нежностью и сочувствием ангелы наблюдают за их страданиями и слышат их молитвы. Они ожидают лишь слова своего Повелителя, чтобы освободить их от опасности. Но нужно еще немного подождать. Народ Божий должен выпить чашу и креститься крещением. И именно это промедление, каким бы мучительным оно ни было для них, является самым лучшим ответом на их молитвы. Доверчиво ожидая, пока Господь начнет действовать, они учатся проявлять веру, надежду и терпение, которых им часто недоставало в духовной жизни. Однако ради избранных время скорби будет сокращено.

Хотя указом уже определено время, когда должно предать смерти всех, соблюдающих заповеди Божьи, но враги попытаются сделать это раньше. Однако никто не сможет пройти сквозь могущественный строй стражей, охраняющих каждую верную душу. Во время бегства из городов и селений некоторые подвергнутся нападению, но поднятые против них мечи сломаются и падут бессильно, как соломинка. Другие будут защищены ангелами в облике воинов.

Во все века Бог действовал через святых ангелов для защиты и освобождения Своего народа. Небесные существа принимали самое активное участие в жизни людей. Они появлялись облеченные в сверкающие, как молния, одежды; они приходили и в обличье обычных путников. Они являлись мужам Божьим и виде людей. Они отдыхали в полдень под тенистыми деревьями, словно утомившись в пути. Они пользовались гостеприимством людей. Они указывали дорог)7 странникам, застигнутым ночью в дороге. Своими руками они зажигали огонь жертвенника. Они открывали двери темницы и выводили на свободу слуг Божьих. Облеченные в небесные одеяния, они сошли, чтобы отвалить камень от гроба Спасителя.

В образе людей ангелы часто присутствует на собраниях праведных, посещают также собрания нечестивых, как некогда они пришли в Содом, чтобы записать дела жителей Содома и решить, не преступили ли те границы терпения Божьего. Господь любит миловать, и ради немногих искренне преданных Ему Он надолго откладывает кару и продлевает спокойствие множества людей. Те, кто восстает против Бога, едва ли сознают, что своей жизнью они обязаны немногочисленным верным Его детям, которых они любят высмеивать и притеснять.

15 декабря

Урок воздержания

«Он будет велик пред Господом; не будет пить вина и сикера, и Духа Святого исполнится еще от чрева матери своей» (Лк. 1:15).

Бог призвал сына Захарии к великому служению, самому великому из когда-либо поручившихся людям. Чтобы исполнить это служение, Иоанн должен был трудиться вместе с Господом, следуя .указаниям ангела, чтобы не оставил его Дух Божий.

Иоанну надлежало стать вестником Иеговы и принести людям свет Божий, изменить само направление их мыслей. Он должен был запечатлеть в их сознании святость Божьих предписаний и убедить в том, что они нуждаются в Его совершенной праведности. Несущий такую весть сам должен быть святым. Ему следует стать храмом, в котором обитает Дух Божий. Для исполнения своей миссии он должен быть физически здоровым и обладать светлым умом и духовной силой. Предтече Господа надлежало смирить свои страсти и научиться так владеть собой, .чтобы вопреки любым обстоятельствам стоять крепко, подобно скале в пустыне.

Иоанн Креститель пришел в мир, который захлестнули всевозможные пороки. Стяжательство, страсть к роскоши, чувственные наслаждения, чревоугодие и пьянство подрывали здоровье людей, притупляли духовное зрение, способность сопротивляться греху. Иоанн был призван изменить мировоззрение людей. Его образ жизни, его простая одежда должны были стать живым укором тем, кто предавался . излишествам. Значит, наставление, данное небесным ангелом родителям Иоанна, — это урок воздержания.

В детстве и юности личность наиболее восприимчива, это лучший момент для развития самообладания. У домашнего очага и в семейном кругу человек обретает качества, которые отзовутся в вечности. Привычки, приобретенные в ранние годы жизни, сыграют куда более серьезную роль, нежели природные дарования, в том, победит человек или проиграет в жизненной борьбе.

Пророк Иоанн призван был «возвратить сердца отцов детям, и непокоривым образ мыслей праведников, дабы представить Господу народ приготовленный». Он подготавливал путь для Первого пришествия Христа, олицетворяя тех, кто должен приготовить людей для Второго пришествия нашего Господа. Люди мира сего потворствуют своим похотям, в нем изобилуют заблуждения. Растет число ловушек, расставляемых сатаной, чтобы губить души, Каждому, кто желает совершать святые дела в страхе Божьем, следует научиться воздержанию и самообладанию. Желания и страсти должны находиться под контролем высших сил разума. Самодисциплина крайне важна для обретения умственной силы и духовной проницательности, которая делает нас способными понимать и соблюдать священные истины Слова Божьего. Вот почему воздержание необходимо во время приготовления ко Второму пришествию Христа.

16 декабря

На пороге великого кризиса

«О, какой день! ибо день Господень близок: как опустошение от Всемогущего придет он» (Иоил. 1:15).

Сегодня знамения времени свидетельствуют о том, что мы стоим на пороге великих и торжественных событий. Все объято тревогой. На наших глазах исполняются пророчества Спасителя о событиях, предваряющих Его пришествие: «Также услышите о войнах и военных слухах. восстанет народ на народ, и царство на царство, и будут глады, моры и землетрясения по местам» (Мф. 24:6, 7).

События настоящего времени вызывают огромный интерес у всех живущих на земле. Правители и чиновники, люди, занимающие ответственные и влиятельные посты, мыслящие мужчины и женщины всех сословий внимательно наблюдают за происходящим вокруг. Они следят за международным положением, за необыкновенной напряженностью отношений и сознают, что вскоре произойдет нечто великое и решающее, что мир находится на пороге глубокого кризиса.

Библия и только Библия дает правильное представление обо всем этом. В ней показаны великие заключительные сцены истории нашего мира, события, тень которых уже видна, их приближение заставляет землю трепетать, а людей повергает в ужас.

«Вот, Господь опустошает землю и делает ее бесплодною; изменяет вид ее и рассеивает живущих на ней. ибо они преступили законы, изменили устав, нарушили вечный завет» (Ис. 24:1-5).

«Скорблю во глубине сердца моего. не могу молчать; ибо ты слышишь, душа моя, звук трубы, тревогу брани. Беда за бедою; вся земля опустошается» (Иер. 4:19, 20).

«Ибо ты сказал: «Господь упование мое»; Всевышнего избрал ты прибежищем твоим.

Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему» (Пс. 90:9,10).

Бог не оставит Свою Церковь в час наибольшей опасности. Он обещал избавление. «Так говорит Господь: вот, возвращу плен шатров Иакова и селения его помилую.» (Иер. 30:18).

Тогда исполнится замысел Божий, и принципы Его Царства будут признаны всеми живущими под солнцем.

17 декабря

Приготовление к пришествию Христа

«Но как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого» (Мф. 24:37).

Ной возвещал людям своего времени, что Бог даст им сто двадцать лет, чтобы они покаялись в своих грехах и укрылись в ковчеге, но они отказались от благостного приглашения. Им дано было много времени, чтобы оставить свои грехи, победить злые привычки и развить праведный характер. Однако влечение ко греху, у многих, может быть, слабое вначале, укоренялось через повторение зла и толкало их к неотвратимой гибели. Милостивое предостережение Бога было отвергнуто с насмешками, издевательствами и сарказмом. Тогда они были оставлены во тьме следовать пути, который избрало их греховное сердце. Но их неверие не помешало исполнению предсказанного события. Оно наступило, и великим был гнев Божий, проявившейся в окончательном уничтожении.

Следующие слова Христа должны храниться в сердцах всех, кто верует в истину для настоящего времени: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно». Сам Христос показал грозящую нам опасность. Он знал, что именно грозит нам в эти последние дни, и хотел, чтобы мы подготовились к этому.

Вера в скорое пришествие Сына Человеческого на облаках небесных не оставит истинного христианина беспечным и невнимательным к обычным делам повседневной жизни. Ожидающие скорого явления Христа будут не праздными, но прилежными в труде. Их служение не будет небрежным и нечестным, но верным, активным и добросовестным. Те, кто льстит себя мыслью, что невнимательное отношение к повседневным обязанностям этой жизни является признаком духовности и отделения от мира, находятся во власти глубочайшего самообмана. Их правдивость, верность и честность испыты баются и проверяются в будничных делах. Если они верны в малом, то будут верны и во многом.

Мне было показано, что именно в этом многие не выдержат испытания. Их истинный характер проявляется в отношении к временному. Они проявляют неверность, бесчестность, коварство в отношении к ближним. Они не сознают, что их будущая нетленная жизнь зависит от их поведения в этой жизни и что для формирования праведного характера совершенно необходима строжайшая честность.

Те, кто верит в истину .для настоящего времени, должны проявить свою веру через дела. Они должны быть освящены истиной, в которую, согласно их словам, они веруют, ибо они являются либо запахом к жизни, либо — к смерти.

18 декабря

Прославление Бога — наш великий стимул

«Воздайте Господу славу имени Его» (Пс. 28:2).

Мы все живем в период времени испытания. Ушедшие в могилу были испытаны и проверены, осознавали ли они свою ответственность в служении Богу. Самым сильным нашим побуждением должно быть желание прославить Бога. Оно должно вдохновлять нас, чтобы все наши усилия были направлены на мудрое использование преимуществ и возможностей в управлении Божьими дарами. Оно должно воодушевить нас содержать наш ум и тело в самом здоровом состоянии, чтобы наша физическая сила и ясность ума могли помочь нам быть верными слугами. Эгоистичные желания должны всегда находиться в подчинении, ибо, если дать им волю, они опустошат разум, ожесточат сердце и ослабят моральную силу.

Господь называл Даниила «мужем», потому что он был верным распорядителем Божьих даров. Он не забывал Бога и стремился всегда быть освещенным Божественным светом, чтобы общаться с Богом в молитве. И мы читаем, что Бог дал Даниилу и его друзьям знание и разумение всякой мудрости.

На всяком месте окружающие должны видеть, что вы воздаете Богу славу. Пусть человек останется в тени, пусть явится Господь как единственная надежда человечества. Каждый человек должен созидать свой характер на вечной Скале, Иисусе Христе. Такой характер выдержит бурю и шторм.

Бог поможет человеку осознать, что только Он может спасти мятущуюся душу. Всех, кто встанет под Его знамя, Он научит быть верными слугами Его благодати. Бог дал человеку нетленные принципы, перед которыми всякая земная власть должна в свой час склониться. Он доверил нам истину. Драгоценные лучи света не должны быть скрыты под сосудом, но должны светить всем, находящимся в доме. Истина, нетленная истина должна быть открыта. Покажите всем, с кем вы соприкасаетесь, что истина имеет для вас большое значение. Для вас очень важно сохранять верность принципам, которые будут жить во все бесконечные века.

Бог дал человеку таланты не для того, чтобы ему; человеку, воздавали честь, хвалу и славу, а Даятель был забыт. Всем, самым простым и бедным, как и самым знатным и богатым, были вверены Божьи дары. Пусть никто не расточает данное ему Богом время в сетованиях на то, что он имеет только один талант. Используйте каждое мгновение для применения талантов, данных вам. Они принадлежат Господу и должны быть возвращены Ему. Вы имеете дело не со своей собственностью, но с Господней. Настанет день, когда Он придет получить Свое с прибылью. Исполняйте добросовестно предназначенное вам служение, чтобы вы могли встретить Его в мире-.

19 декабря

Преобразование благодати

«Впрочем близок всему конец. Итак будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах» (1 Петр. 4:7).

Христу угодно, когда Его дети проявляют крепость, силу и твердость характера, когда они полны бодрости, надежды и счастья.

Апостол Петр говорит: «Посему (возлюбленные), препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении . Иисуса Христа». Здесь для нас содержится урок; здесь определена наша обязанность держать под контролем свои мысли, не позволяя им уклоняться в сторону и погружаться в запрещенные темы, и не расточать свои силы на всевозможные пустяки, «Впрочем близок всему конец. Итак будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах». Мы призваны не только молиться, но и стоять на страже своих слов, дел и даже мыслей, бодрствовать в молитве». Если мысли сосредоточены на небесном, то и разговор будет идти в том же русле. Сердце будет переполнено размышлениями о христианской надежде, о великих и драгоценных обетованиях, хранящихся на страницах Священного Писания для нашего ободрения. Не нужно подавлять радость от сознания милости и благости Божьей. Эту радость никто из людей не может похитить у нас.

Во время бодрствования разум постоянно в работе. Могут быть периодические проблески духовных мыслей, однако разум не приучен к постоянному, трезвому размышлению. Есть темы, требующие серьезного рассмотрения. Они связаны с великим планом искупления, который скоро будет завершен. В недалеком будущем Иисус явится на облаках небесных, и какой характер мы должны иметь, чтобы устоять в этот день? Исследуя эти вечные темы, разум укрепляется, а характер развивается. В основании этого заложен твердый непоколебимый принцип, которому следовал Иосиф. Здесь тайна возрастания в благодати и познании истины.

Религия Христа не такова, как думают о ней многие, и не такова, какой представляет ее их жизнь. Любовь Божья б душе окажет серьезное влияние на жизнь и побудит интеллект и привязанности к действию, здоровому проявлению. Дитя Божье не успокоится, пока не облечется в праведность Христа и не будет укрепляться Его животворной силой. Когда христианин видит отрицательную черту своего характера, недостаточно лишь вновь и вновь исповедовать ее. Он должен с решимостью и энергией трудиться, стремясь побеждать свои недостатки, созидая положительные черты характера. Он не откажется от своего дела из-за того, что оно трудное. От христианина требуется неутомимое усилие, но он не обязан трудиться лишь своими силами. Божественная сила готова прийти ему на помощь по его просьбе. Для каждого, кто искренне сражается ради победы над собой, осуществится обетование: «Довольно для тебя благодати Моей».

20 декабря

Бодрствуйте и молитесь

«Смотрите, бодрствуйте, молитесь; ибо не знаете, когда наступит это время» (Мк. 13:33).

«Смотрите, бодрствуйте, молитесь» — такими были слова нашего Спасителя, сказанные относительно времени конца и Его Второго пришествия за Своими верными детьми.

Во-первых, вы должны бодрствовать. Бодрствуйте, чтобы не говорить торопливо, раздражительно и нетерпеливо. Бодрствуйте, чтобы гордости не нашлось места в вашем сердце. Бодрствуйте, чтобы порочные страсти не победили вас, вместо того чтобы быть побежденными вами. Бодрствуйте, чтобы дух беспечности и равнодушия не овладел вами и вы не пренебрегли своим долгом, не стали легкомысленными и чтобы ваше влияние было не запахом смерти, а запахом жизни.

Во-вторых, вы должны молиться. Иисус не предписывал бы вам этого, если бы в этом не было насущной необходимости. Ему хорошо известно, что вы сами не можете победить многих искушений врага и избежать коварных ловушек, расставленных для вас. Он не оставил вас в одиночестве, но предусмотрел способ, которым вы можете получить помощь. Поэтому он повелел вам молиться.

Правильно молиться — значит просить Бога обо всем, в чем вы нуждаетесь. Уединитесь в укромном месте и просите Небесного Отца ради Иисуса помочь вам. Молитва, которая исходит из глубины сердца, сознающего свою слабость и, однако, жаждущего силы, посылаемой Богом, — безусловно, сильная молитва. Ревностная, горячая молитва будет услышана и не останется без ответа. Идите к вашему Богу, Который силен, Которому отрадно слышать молитвы Своих детей; и хотя вы можете чувствовать себя очень слабыми и подчас окажетесь побежденными врагом, потому что вы пренебрегли первым повелением Спасителя — бодрствовать, не сдавайтесь в борьбе. Предпринимайте большие усилия, чем прежде. Не ослабевайте. Падите к ногам Иисуса, Который был искушен и знает, как помочь искушаемым. Исповедуйте свои недостатки, слабости, свою нужду в помощи для победы, или вы погибнете. И когда вы просите, вы должны верить, что Бог слышит вас. Бог поможет вам. Ангелы будут бодрствовать над вами.

Но, прежде чем вы сможете ожидать эту помощь, вы должны делать все возможное со своей стороны. Бодрствуйте и молитесь. Пусть ваши молитвы будут горячими. Пусть ваше сердце говорит: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня». Назначьте определенное время для молитвы: по крайней мере три раза в день. Утром, днем и вечером Даниил молился своему Богу, несмотря на царский указ и страшный львиный ров. Он не стыдился и не боялся молиться, но, открыв окна, молился трижды в день. Забыл ли Бог Своего верного слугу когда тот был брошен в львиный ров? О, нет! Он находился рядом с ним всю ночь. Он закрыл пасти свирепым львам, и они не смогли погубить молящегося Божьего мужа.

21 декабря

Простая вера соединяет нас с Богом

«Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе» (Рим. 6:11).

Мы живем в самый серьезный период земной истории. Для греха никогда не должно быть времени; всегда опасно оставаться в беззаконии. Это особым образом справедливо для настоящего времени. Теперь мы находимся у самых границ вечного мира; вопросы времени и вечности имеют исключительное значение. Ныне пусть каждый человек исследует свое сердце и умоляет о том, чтобы яркие лучи Солнца Праведности рассеяли духовную тьму и очистили его от осквернения. «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды». Через веру, независимо от чувств, Иисус, Начало нашего спасения и Совершитель нашей веры, будет укреплять нравственные силы Своей драгоценной благодатью, и грешник сможет почитать себя мертвым для греха, но живым для Бога чрез Иисуса Христа. Простая вера с любовью Христовой в душе соединяет верующего с Богом. Подвизаясь в битве как верный воин Христа, он вызывает сочувствие у всей верной Богу Вселенной. Ангелы-служители ополчаются вокруг него, чтобы помочь в борьбе, так что он может смело сказать: «Господь мне помощник», я не буду побежден. «Благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар».

Ради нас проявляется безграничная мудрость и сила Божья. Небесное воинство определенно ведет за нас наши битвы. Небожители с неослабевающим интересом наблюдают за душами, купленными Кровью Спасителя. Они видят в свете жертвы Христа ценность человеческой души. Всегда безопасно быть на стороне Бога, но только не частично, а полностью. Работа, не идущая от сердца, равнодушная, невнимательная, разлучает вашу душу с Иисусом, источником вашей силы. Молитесь так: «Возьми у меня все: пусть я потеряю имущество, мирскую славу — все, но только будь всегда рядом со мною». Безопасно поручать свою душу Богу, Который царствует над всем небом и землею.

Должно быть полное покаяние, вера в нашего Спасителя Иисуса Христа, неустанное бодрствование, прилежная молитва, тщательное исследование Писаний. Бог делает нас ответственными за использование наших талантов. Сила нашего влияния должна быть посвящена Богу. Все, что мы получаем, необходимо использовать для Его славы. Вся собственность, которую Господь доверил нам, должна быть принесена на алтарь Божий, дабы возвратить ее Богу. Мы сами созидаем нашу будущую судьбу. Пусть Бог поможет всем нам быть мудрыми для вечности.

22 декабря

Невидимая борьба

«Но он сказал мне: «не бойся, Даниил, с первого дня, как ты расположил сердце твое, чтобы достигнуть разумения и смирить себя пред Богом твоим, слова твои услышаны, и я пришел бы по словам твоим, но князь царства Персидского стоял, против меня двадцать один день; но вот, Михаил, один из первых князей, пришел помочь мне, и я остался, там при царях Персидских»» (Дан. 10:12,13).

В Слове Божьем нам даны примеры одновременного влияния небесных и сатанинских сил на разум царей и правителей. Никакое людское красноречие, никакие доводы, сколь бы убедительными они ни были, не могут предотвратить действие сатанинских сил. Сатана постоянно стремится преградить путь истине, делая ее зависимой от человеческих изобретений. И те, кто имеет свет и познание, будут находиться в величайшей опасности, если не станут постоянно посвящать себя Богу, смиряясь и осознавая опасность переживаемого нами времени.

Небесным существам поручено отвечать на молитвы тех, кто бескорыстно трудится в интересах дела Божьего. Самым почетным ангелам в небесных обителях дано указание исполнять молитвы о продвижении дела Божьего, восходящие к Богу. Каждый ангел выполняет свой особенный долг, который ему не позволено оставлять ради чего-то другого. Если бы он сделал это, силы тьмы взяли бы верх.

День за днем длится конфликт между добром и злом. Почему же люди, имеющие множество возможностей и преимуществ, не сознают важности своего служения? Они должны иметь здравое суждение относительно этого. Бог является Правителем. Своей высшей силой Он держит под контролем земных властителей. Через Свои средства Он совершает служение, которое было намечено еще до основания мира.

Как народ мы не понимаем так, как должны бы понимать, великую борьбу, происходящую между невидимыми силами, борьбу между верными и неверными ангелами. Злые ангелы постоянно в работе, они планируют нападения, держат под контролем царей, правителей, неверные земные власти. Я призываю тружеников Христа донести до сознания всех, слушающих их, истину о служении ангелов. Не вынашивайте причудливые домыслы. Единственная безопасность для вас — написанное Слово Божье, Мы должны молиться, как это делал Даниил, об охране со стороны небесных существ. Ангелы как служебные дри посылаются для служения тем, кто будет наследником спасения. Молитесь, братья мои, молитесь как никогда прежде. Мы не приготовлены к пришествию Господа. Нам нужно тщательно подготовиться для вечности.

23 декабря

Уроки, которые можно почерпнуть в истории допотопного мира

«А вы, возлюбленные, назидая себя на святейшей вере вашей, молясь Духом Святым, сохраняйте себя в любви Божией, ожидая милости от Господа нашего Иисуса Христа, для вечной жизни» (Иуд. 20, 21).

Посмотрите, что ныне представляет собою мир. Нечестность, мошенничество, банкротство, насилие и кровопролитие царят повсюду. Вдов и сирот лишают всего. Умы людей заняты играми, конными скачками, всякого рода развлечениями. В церквах грехи становятся модными. Их маскируют и оправдывают. С распростертыми объятиями встречают людей, проповедующих ложные теории и понятия. Способность различать правильные принципы притупляется. Совесть становится бесчувственной к советам и обличениям. Темные тучи неверия и сопротивления, источником которых являются человеческие планы и домыслы, заслоняют посылаемый свет и не дают услышать призыв к покаянию.

Перед катастрофой жителям допотопного мира было дано предостережение, но они не вняли ему. Они не захотели прислушаться к словам Ноя; они смеялись над его вестью. В том поколении жили, конечно, и праведные люди. Перед разрушением допотопного мира Енох решительно провозглашал свое свидетельство. В пророческом видении он видел состояние мира в настоящее время. Он сказал: «Се, идет Господь со тьмами святых (Ангелов) Своих — сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких (словах), которые произносили на Него нечестивые грешники. Это — ропотники, ничем недовольные, поступающие по своим похотям (нечестиво и беззаконно); уста их произносят надутые слова; они оказывают лицеприятие для корысти». Иуда оставил свидетельство для верующих: «Но вы, возлюбленные, помните предсказанное Апостолами Господа нашего Иисуса Христа: они говорили вам, что в последнее время появятся ругатели, поступающие по своим нечестивым похотям. Это — люди, отделяющие себя (от единства веры), душевные, не имеющие духа» (Иуд, 14-19)

Бог решил очистить мир потопом, но по Своей милости и любви Он дал жителям допотопного мира время испытания — сто двадцать лет. В течение этого времени, пока строился ковчег, Ной, Мафусал и многие другие предостерегали, умоляли людей, и каждый удар молотка по ковчегу был вестью предупреждения.

Енох проповедовал, его переселение на небо было убедительным свидетельством для всех, живущих в то время. Мафусал и Ной могли использовать этот аргу- v мент, чтобы показать, что праведные будут переселены на небо.

24 декабря

Ожидая и бодрствуя

«Не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние» (Евр. 10:35).

Иисус скоро придет, и мы должны бодрствовать и ожидать Его явление. Мы не должны позволять ничему стать преградой между нами и Христом. Нам нужно уже здесь научиться петь небесную песнь, чтобы, когда наша борьба окончится, мы могли присоединиться к пению небесных ангелов в городе Божьем. Что это за песнь? Это песнь хвалы, чести и славы Сидящему на престоле и Агнцу во веки веков. Мы встретим сопротивление; мы будем ненавидимы всеми и сатаной за имя Христа, ибо сатана знает, что с последователями Христа пребывает Божественная сила, подрывающая его влияние. Нам не избежать поругания.

Нам не следует посвящать все свое время делам, имеющим временный характер, и даже вопросам, относящимся к делу Божьему, если эти дела и вопросы не приближают нас ежедневно ко Христу, пострадавшему ради нас. Нам необходимо каждый день общаться с Ним. Нам дано увещевание подвизаться добрым подвигом веры, Чтобы поддерживать живую веру, потребуется вести тяжелую борьбу, но если мы полностью отдадимся Христу с твердой решимостью держаться только Его, то сможем отразить атаку врага и обрести славную победу. Апостол Павел увещевает нас: «Не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние». «Праведный верою жив будет».

Когда наше желание общаться с Иисусом ослабевает, будем усерднее молиться Ему. Делая это, мы сокрушим дьявольскую западню, тьма рассеется, и мы ощутим сладчайшее присутствие Иисуса.

Уже здесь, на земле, христианин может испытывать радость общения со Христом, наслаждаться светом Его любви, постоянно утешаться Его присутствием. С каждым шагом нашей жизни мы можем становиться ближе к Иисусу, обретать более глубокий опыт в познании Его любви и приближаться к славной и мирной отчизне. Поэтому не будем оставлять упования нашего, но, как никогда раньше, исполнимся твердой уверенности. «До сего места помог нам Господь» и будет помогать до конца (1 Цар. 7:12). Посмотрим назад, в прошлое, на те памятные вехи, когда мы ясно видели помощь Божью и избавление от руки противника. Будем помнить о всех заботах и милостях, проявленных к нам: о слезах, которые Он осушил, о боли, которую Он унял, о беспокойствах и тревогах, которые Он рассеял, о нуждах, которые он восполнил, о благословениях, которыми Он осыпал нас. Таким образом мы укрепимся силою, чтобы пройти оставшийся путь нашего страдания.

Сколь справедливо, что вообще не было времени, когда не существовало Бога, столь же справедливо, что не было такого мгновения, когда бы Вечный Разум не был рад проявить Свою благодать человечеству.

25 декабря

Первое и второе пришествия

«Так и Христос, однажды принесши Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение» (Евр. 9:28).

При Первом пришествии Христа. ангелов небесных едва ли можно было удержать от излития восторженной хвалы по поводу рождения Сына Божьего. Это рождение, к которому почти не были готовы на земле, было отмечено в небесных дворах хвалой и благодарностью за человека.

Когда пастухи на вифлеемских холмах сторожили ночью свои стада, «предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их».

Правители Израиля заявляли о том, что они понимают пророчества, но они имели ложное представление относительно пришествия Христа. Сатана ввел их в заблуждение, и всю славу Второго пришествия Христа они приписали Первому пришествию. Все удивительные события, связанные с Его Вторым пришествием, они посчитали относящимися к Первому. Поэтому, когда Христос пришел, они не были готовы принять Его.

Между Первым и Вторым пришествиями Христа будет явлен удивительный контраст. Никакой человеческий язык не в состоянии описать сцены Второго пришествия Сына Человеческого на облаках небесных. Он должен прийти в Своей славе, славе Отца и святых ангелов. Он придет облеченным в одежды света, которые Он носил от дней вечных. Ангелы будут сопровождать Его. Тьмы тем и тысячи тысяч будут Его эскортом на пути. Раздастся звук трубы, вызывающий спящих мертвых из могил. Голос Христа проникнет в гробницы, уши мертвых услышат его, и «все, находящиеся в гробах, изыдут».

Ныне нам угрожают опасности последних дней. Конфликт грядет, и день всех дней прямо перед нами. Приготовились ли мы к нему? Всякое дело, великое или малое, получит свою оценку. То, что считалось незначительным здесь, явится в истинном свете. Две лепты бедной вдовы будут оценены. Предложивший чашу холодной воды, посетивший темницу утоливший голод — все получат свою награду.

В недалеком будущем голова змея будет ранена и поражена. Славный памятник удивительной силы Божьей в скором времени будет водружен на подобающее ему место. Тогда потерянный рай будет раем восстановленным. Божий план искупления человека будет выполнен. Сын Человеческий возложит на праведных венец вечной жизни, и они будут «служить Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них» (Откр. 7:15).

26 декабря

Бог не забудет своих детей

«Касающийся вас, касается зеницы ока Его» (Зах. 2:8).

Когда утвержденный различными христианскими правителями указ против соблюдающих заповеди Божьи лишит их защиты со стороны государственной власти и отдаст в руки тех, кто желает их гибели, дети Божьи побегут из городов и селений, находя приют в самых уединенных и пустынных местах. Для многих убежищем станут неприступные горы. Подобно христианам Пьемонта они сделают высокогорья своим святилищем и будут славить Бога за «неприступные скалы» (Ис. 33:16). Но многие из всех народов и сословий, знатные и простолюдины, богатые и бедные, черные и белые, будут обращены в самое жестокое и несправедливое рабство. Возлюбленные Божьи будут переживать тяжелые дни, закованные в цепи, томящиеся в тюремных застенках, приговоренные к смерти. Некоторые будут обречены на голодную смерть в отвратительных подземельях. Никто не услышит их стонов, ни одна рука не протянется с готовностью помочь им.

Забудет ли Господь Свой народ в этот час испытания? Забыл ли Он верного Ноя, когда суды посетили допотопный мир? Забыл ли Он Лота, когда огонь упал с неба, чтобы уничтожить города? Забыл ли Он Иосифа, окруженного идолопоклонниками в Египте? Забыл ли Он Илию, когда Иезавель с клятвой угрожала ему участью пророков Ваала? Забыл ли Он Иеремию, томящегося в темной, вонючей яме? Забыл ли Он трех отроков в огненной печи? Или Даниила в львином рву?

Хотя враги и могут бросить слуг Божьих в тюрьму, однако стены ее не могут разлучить их души со Христом. Тот, Кому известна каждая их слабость, Кто знаком с каждым испытанием, выше всех земных властей; ангелы посетят их в неприступных темницах и принесут им с собой небесный свет и мир. И темница превратится во дворец, ибо там пребывают богатые верою, и мрачные своды озарит небесный свет, как в то далекое время, когда Павел с Силой, оказавшись в заточении в городе Филиппы, молились и пели в полночь.

С надеждой Божий народ ожидает знамений пришествия своего Царя. Облака, собравшиеся над горной вершиной, уже освещены светом. Вскоре откроется Его слава. Небеса сверкают зарей вечного дня. и, подобно звукам ангельских хоров, они слышат слова: «Будьте тверды в вашем уповании. Помощь приближается». Христос — Всесильный Победитель — приготовил для Своих измученных воинов венцы бессмертной славы, и из открытых врат они слышат Его голос: «.вы сражаетесь против тех же врагов, что и Я. Я сражался ради вас, и во имя Мое вы больше, чем победители».

27 декабря

Готовые к переселению

«Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша» (1 Ин. 5:4).

Бог ведет Свой народ шаг за шагом. Он ставит его в разные ситуации, чтобы выявить, что лежит у народа на сердце. Некоторые люди переносят одно испытание, но падают в следующем. С каждым последующим шагом Господь посылает все более и более серьезные проверки и испытания для сердца. Когда дети Божьи видят, что сердца их противятся столь прямому вызову, это должно убедить их, что им надо еще кое от чего избавиться, если они не хотят быть извергнутыми из уст Господа. Ангел сказал: «Бог будет действовать все более и более решительно, чтобы проверить и испытать каждого в Своем народе». Некоторые люди переносят одно испытание, но когда Бог подводит их к следующему, они пугаются и отходят, потому что не хотят отказываться от какого-то взлелеянного идола. На этом этапе им предоставляется возможность увидеть, какой именно кумир изгоняет Иисуса из их сердца. Что-то для таких людей важнее истины, и их сердца не готовы принять Иисуса. Отдельные личности проверяются и испытываются продолжительное время, чтобы стало ясно, готовы ли они пожертвовать своими идолами и внять совету Верного Свидетеля. Те, кто выдержат все испытания и выйдут победителями, какую бы цену им ни пришлось заплатить, тем самым засвидетельствуют, что приняли совет Верного Свидетеля. Они получат поздний дождь и будут готовы к переселению в небесные обители.

Бог испытывает Свой народ в этом мире. Мир есть место приготовления к тому, чтобы потом жить перед лицом Его, Здесь, в этом мире, в наши последние дни люди являют, какая сила владеет их сердцами и управляет их поступками. Если это сила Божественной истины, она приведет к добрым делам, облагородит человека и сделает его великодушным и щедрым, таким же, Каким является его Господь и Бог, Но если сердцем владеют злые ангелы, то их сила проявляется по-разному. Плодом этого будут себялюбие, алчность, гордость .и плотские похоти.

Лукаво сердце человеческое и крайне испорчено. Верующие люди не желают внимательно исследовать себя — в вере ли они; ужасно то, что многие опираются на ложную надежду. Они полагают, что их спасет исповедание истины. Но лишь тогда, когда они оставят грехи, ненавидимые Богом, Иисус войдет к ним и будет вечерять с ними и они с Ним. Тогда раскаявшиеся люди станут черпать Божественную силу у Иисуса, возрастать в Нем и смогут сказать со святым торжеством: «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом».

Третий ангел ведет народ шаг за шагом, выше и выше, и на каждом шагу подвергает его испытаниям.

28 декабря

Завершающее прикосновение нетления

«Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист» (1 Ин. 3:2,3).

Душа обучается через личное усилие, соединенное с молитвой веры. День за днем характер формируется по подобию Христа, и, вместо того чтобы быть жертвой обстоятельств, вместо того чтобы вынашивать в себе эгоизм и поддаваться влиянию пустой болтовни, человек начинает господствовать над своими словами и мыслями. Возможно, нам предстоит суровая борьба, чтобы победить долго лелеемые привычки, но мы можем торжествовать через благодать Христа. Он приглашает нас научиться у Него. Он желает, чтобы мы проявляли самообладание и были совершенны в характере, исполняя то, что угодно в Его очах. «По плодам их узнаете их» — таково Его собственное мерило характера. .

Если мы чутки к внушениям Духа Божьего, то будем переходить от благодати к благодати, от славы в славу, пока не получим окончательную печать бессмертия.

«Возлюбленные! мы теперь дети Божий, но еще не открылось, что будем. Знаем только, что. когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть». Может ли какое земное благо сравниться с преимуществом быть сыновьями Бога, детьми Небесного Царя, членами Царской семьи? Человек может стремиться к славе, воздаваемой людьми, но что с того пользы? Земные почести даются только людьми; люди умирают, тело превращается в прах. От их похвал и славы нет продолжительного удовлетворения. Но Бог дарует вечную славу. Быть наследниками Божьими, сонаследниками со Христом означает иметь право на неисчислимые сокровища, в сравнении с которыми ценность золота и серебра, жемчуга и драгоценных камней на этой земле тускнеет и выглядит ничтожной. Через Христа нам предложена радость неизреченная и преславная. «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его».

Мы нуждаемся в простой вере. Нам нужно научиться искусству доверия нашему лучшему Другу. Хотя мы не видим Его, Иисус бодрствует над нами с нежностью и состраданием. Он сочувствует нашим немощам. Человек, сильно нуждающийся и верой взирающий на Него, никогда не был разочарован. Христианин — счастливейший человек в мире. Он чувствует себя в безопасности, ибо Он доверяет Иисусу и радуется Его присутствию. Его защита в «Боге, спасающем правого сердцем». Не откладывая, начните. твердо сосредоточивать свои мысли на Иисусе и небесных истинах, помня, что, взирая, мы изменяемся в тот же образ. Мужайтесь в Боге.

29 декабря

Одежда Христовой праведности

«И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых» (Откр. 19:8).

Верные, молящиеся христиане как бы укрыты под сенью Бога. Они и сами не знают, как надежно они защищены. Но если бы их глаза открылись. они увидели бы ангелов Божьих, ополчающихся вокруг них, которые своим светом и славой оттесняют воинства тьмы.

Когда народ Божий смиряет перед Ним свои души, умоляя о чистоте сердца, дается повеление: «Снимите (с них) запятнанные одежды», и произносятся ободряющие слова: «Смотри, Я снял с тебя вину твою, и облекаю тебя в одежды торжественные» (Зах. 3:4). На испытуемых, искушаемых и сохранивших верность детей Божьих возлагается незапятнанная одежда Христовой праведности. Прежде презираемый Остаток одет в славные одежды, которые никогда более не будут осквернены испорченностью мира. Их имена сохранены в книге жизни у Агнца, где записаны имена верных изо всех веков. Они сопротивлялись козням лукавого; рев дракона не смог отвратить их от верности Богу. Теперь они навеки в безопасности от обольщений искусителя. Их грехи возложены на автора греха. И Остаток не только прощен и принят, но и прославлен. «Чистый кидар» возложен на голову каждого из них. Они должны быть царями и священниками Богу. Пока сатана настаивал на своих обвинениях и стремился уничтожить этих верных, невидимые святые ангелы двигались по всем направлениям, ставя на них печать живого Бога. Они стоят на горе Сион с Агнцем, и имя Отца начертано на челе каждого. Они поют новую песнь пред престолом — песнь, которой никто не мог научиться, кроме ста сорока тысяч, искупленных от земли. «Это те, которые следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел. Они искуплены из людей, как первенцы Богу и Агнцу, и в устах их нет лукавства; они непорочны пред престолом Божиим» (Откр. 14:4, 5).

Ныне слова Ангела полностью исполнились: «Выслушай же, Иисус, иерей великий, ты и собратия твои, сидящие пред тобою, мужи знаменательные: вот, Я привожу раба Моего, ОТРАСЛЬ» (Зах. 3:8). Христос открылся как Искупитель и Избавитель Своего народа. Теперь, когда слезы и унижение странствования сменились радостью и честью в присутствии Бога и Агнца, Остаток представляет собой действительно «мужей знаменательных». «В тот день отрасль Господа явится в красоте и чести, и плод земли — в величии и славе. Тогда оставшиеся на Сионе и уцелевшие в Иерусалиме будут именоваться святыми» (Ис. 4:2, 3).

30 декабря

Обучение для вечности

«Открыв нам тайну Своей, воли по Своему благоволению, которое Он прежде положил в Нем, в устроение полноты времен, дабы все небесное и земное, соединить под главою Христом» (Еф. 1:9,10).

Поскольку мы приближаемся к концу истории нашего мира, нам следует с особенным вниманием обратиться к пророчествам о последних днях. Последняя книга Писаний Нового Завета полна истины, которую нам необходимо понять. Сатана ослепил разум многих людей, и они под любым предлогом уклоняются от изучения Книги Откровение, Но Христос открывает через Своего слугу Иоанна, что будет в последние дни. говоря: «Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем» (Откр. 1:3).

«Сия же есть жизнь вечная, — говорит Христос, — да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3). Почему же мы не осознаем истинного значения и ценности этого знания? Почему же великие истины Откровения не сияют в наших сердцах, не звучат у нас на устах и не переполняют все наше естество?

Даруя нам Свое Слово, Бог представил нам всю истину, необходимую для нашего спасения. Тысячи людей черпают из этого источника жизни, но он не истощается. Тысячи имеют перед собой Господа и, взирая на Него, изменились в тот же образ. Они загораются, говоря о красоте Его характера, рассказывая о Том, Кем является для них Христос и кем являются они для Него. Но эти исследователи Слова Божьего не истощили великих и святых тем. Новые и новые тысячи могут присоединиться к исследованию Писаний и поискам тайн спасения. Когда мы размышляем о жизни Христа и характере Его миссии, лучи света все ярче сияют для тех, кто предпринимает новые попытки осознать истину. Каждый новый поиск истины будет открывать нечто более глубокое и волнующее, чем-то, что было добыто ранее. Истина неисчерпаема. Постижение воплощения Христа, Его искупительной жертвы и посреднического служения будет занимать разум человека до скончания времен, и тем не менее, глядя на небеса с вершины бесчисленных лет, он воскликнет: «Велика тайна благочестия!»

Только в вечности мы вполне поймем то, что смогли осознать здесь, на грешной земле, лишь очень приблизительно. Тема искупления будет занимать сердца и умы искупленных людей в течение нескончаемых веков. Они будут постигать истины, которые Христос стремился открыть Своим ученикам, не сумевшим принять их тогда из-за отсутствия веры, Поэтому все новые и новые стороны совершенства и славы Христа будут раскрываться бесконечно. В бесконечной череде времен верный Хозяин будет выносить из Своей сокровищницы «новое и старое».

31 декабря

Соучастники славы Христа

«Вот Он, Бог наш! На Него мы уповали, и Он спас нас… возрадуемся и возвеселимся во спасении Его!» (Ис. 25:9).

Иисус грядет! Но не для того, чтобы выслушивать стенания людей или исповедание грешника в своих грехах, и не для того также, чтобы объявлять ему прощение, ибо дело каждого будет уже решено к жизни или к смерти. Те, кто жил во грехе, останутся грешниками навеки. Те, кто исповедал свои грехи Иисусу во святилище, стал Ему другом и возлюбил Его явление, будут иметь прощение, написанное против записи их грехов, и, «послушанием истине» очистивши свои души, они останутся чистыми и святыми навеки.

Иисус придет таким же образом, как Он вознесся на небеса, только с большим великолепием. Он грядет во славе Своего Отца, и все святые ангелы будут сопровождать Его на пути. Вместо жестокого тернового венца, пронзившего Его святую голову, венец ослепительной славы будет украшать Его святое чело. Он явится не как Муж скорбей и изведавший болезни — Его лицо будет сиять ярче полдневного солнца. Он будет носить не простой цельнотканый хитон, но одеяние белее снега и ослепительной яркости.

Иисус грядет! Но не для того, чтобы царствовать лишь какое-то время. Он воскресит умерших праведников, наделит живущих святых славным бессмертием и вместе со святыми примет Царство под всем небом. Это Царство никогда не кончится. Тогда те, кто терпеливо ожидал Иисуса, уподобятся Ему.

Если от вида одного небесного ангела римские стражники упали как мертвые, то смогут ли неподготовленные и несвятые, увидев Иисуса в славе Его Отца и десятки тысяч ангелов, сопровождающих Его, вынести- это зрелище и остаться в живых? О, как могут грешники выдержать такое зрелище? Они будут взывать к горам и камням, чтобы те упали на них и скрыли их от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца.

Старайтесь тщательно подготовиться к встрече Иисуса, чтобы, когда Он явится, вы могли воскликнуть с радостью: «Вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас». Тогда вечная жизнь будет принадлежать вам, и вы станете причастниками славы Христа, всегда будете слышать Его славный ободряющий голос и взирать на Его обаятельную Личность.

Никто, воистину любящий Иисуса, не будет сожалеть о том, что Он придет снова. И, по мере того как время пришествия Сына Человеческого приближается, все, искренне любящие Иисуса, будут ожидать Его с радостной надеждой и готовиться взирать на Того, Кого любит их душа и Кто умер ради их искупления.


Глава 12 из 12« Первая«101112