Январь

1 января

Возвысьте Его как Сына Божьего

«Наконец, братия, (мои), что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте» (Флп. 4:8).

Новый год вступил в свои права, однако прежде, чем приветствовать его наступление, спросим себя: каким был прошедший год? Какими будут записи о нем в небесных книгах? Для каждого из нас и ныне звучит предостережение апостола Павла: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте». Боже упаси в этот важный час быть настолько поглощенными другими делами, чтоб упустить из виду серьезное, чистосердечное, внимательное самоисследование! Пусть же маловажные дела отойдут на второй план. Займемся в первую очередь тем, что касается наших вечных интересов.

Никому из нас не удастся собственными силами открыть перед миром характер Христа. Но если Иисус Христос живет в сердце, то Дух, пребывающий в Нем, проявится в нас. Все наши нужды будут восполнены. Будем ли мы в начале нового года стремиться приобрести новый, недлинный духовный опыт? Исправьте, по возможности, все свои ошибки. Исповедуйте друг другу свои грехи и заблуждения. Пусть всякая горечь, гнев и злоба покинут вас. Пусть терпение, долготерпение, доброта и любовь станут частью вашего существа. Пусть ваша жизнь наполнится лишь тем, что чисто, что любезно, что достославно.

Какой плод мы принесли в прошедшем году? Каким было наше влияние на других людей? Кого привлекли мы к Христову стаду? Мир смотрит на нас. Являемся ли мы живым письмом Христовым, узнаваемым и читаемым всеми людьми? Подражаем ли мы Христу в самоотречении, в кротости, в смирении, в терпении, в несении креста, в посвящении? Сможет ли мир признать нас за слуг Божьих?.

Постараемся ли мы в новом году исправить ошибки прошлого? Каждому из нас лично надлежит возрастать в благодати Христа, быть кроткими, смиренными сердцем и в то же время непоколебимыми, стойкими в вере, ибо только таким образом мы можем возрастать в святости и получить право на наследие святых во свете. Начнем же этот год с полного самоотречения. Будем молиться о ясном понимании, чтобы нам уразуметь права, которые имеет на нас Христос, и чтобы всегда и везде мы были свидетелями Христа.

Возвышайте Иисуса, дабы научить людей. Возвышайте Его в увещеваниях, в проповедях, в псалмах, в молитве. Всеми силами постарайтесь направить внимание смущенных, сбитых с толку, потерянных людей на «Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира» Призывайте их взирать на Него и жить.

2 января

Предвечный Сын Божий

«И ныне прославь Меня, Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира» (Ин. 17:5).

Слово Божье, говоря о человеческой сущности Христа во время пребывания Его на этой земле, высказывается тем не менее вполне определенно относительно Его предвечного существования. Слово существовало как Божественная Личность, как Вечный Сын Божий, в единении и согласии Его с Отцом. Извечно Он был Посредником завета, Тем, в Ком все народы земли, как иудеи, так и язычники, могли обрести благословение, если бы приняли Его. «Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Ин. 1:1). Прежде сотворения людей или ангелов Слово было у Бога, и Слово было Бог.

Мир был сотворен Им, и «без Него ничто не начало быть, что начало быть» (ст. 3). Если Христос сотворил все, значит, Он существовал прежде всего. Об этом говорится столь ясно, что ни у кого не должно возникать сомнений. Христос был Богом в самой Своей сути и в самом высочайшем смысле этого слова. Он был с Богом извечно. Он был Всемогущим Богом, благословенным во веки .

Господь Иисус Христос, Сын Божий, существовавший от вечности, — независимая Личность и все же единая с Отцом. Он превосходит все, обладая исключительной небесной славок. Он был Повелителем небесных существ, и Ему по праву принадлежали воздаваемые ими почести и их благоговейное восхищение. Это не уменьшало славы Отца. «Господь имел меня началом пути Своего, — провозглашает Он, — прежде созданий Своих, искони: от века я помазана, от начала, прежде бытия земли. Я родилась, когда еще не существовали бездны, когда еще не было источников, обильных водою. Я родилась прежде, нежели водружены были горы, прежде холмов, когда еще Он не сотворил ни земли, ни полей, ни начальных пылинок вселенной. Когда Он уготовлял небеса, я была там. Когда Он проводил круговую черту по лицу бездны.»(Притч. 8:22-27).

Истина о том, что Христос был един с Отцом, прежде чем были положены основания мира, сияет славой и светом, озаряющим мрак Божественной, подлинной славой. Эта истина, бесконечно таинственная сама по себе, хранимая в неприступном и непостижимом свете, изъясняет другие таинственные и иначе не объяснимые истины.

«Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет» (Мф. 4:16). Здесь предсуществование Христа и цель Его явления миру образно представлены живыми лучами света от вечного престола.

Христос говорит: «Прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира».

3 января

Сущий Сын Божий

«Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь» (Ин. 8:58).

«Авраам, отец ваш, рад был увидеть день Мой: и увидел и возрадовался. На это сказали Ему Иудеи: Тебе нет еще пятидесяти лет, — и Ты видел Авраама? Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь».

Здесь Иисус разъясняет иудеям, что, хотя они определили Его возраст менее чем в пятьдесят лет, Его Божественная жизнь не могла быть измерена человеческими мерками. Жизнь Христа перед Его воплощением не измеряется цифрами.

«Прежде нежели был Авраам, Я есмь». Христос является Предвечным Сыном Божьим, имеющим жизнь в Себе Самом, Через Моисея Он послал израильтянам такую весть: «Так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам».

Пророк Михей пишет о Нем: «И ты, Вифлеем — Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле и Которого происхождение из начала, от дней вечных».

«Господь имел меня началом пути Своего, прежде созданий Своих, искони. Когда давал морю устав, чтобы воды не переступали пределов его, когда полагал основания земли: тогда я была при Нем художницею, и была радостию всякий день, веселясь пред лицем Его во все время».

Говоря о Своем предвечном существовании, Христос обращает наш взор ко временам незапамятным. Он уверяет нас, что просто не существовало такого времени, когда бы Он не был в тесном общении с Вечным Богом. Тот, Чей голос нередко слышали древние иудеи, был у Бога, и был с Богом, и был Богом.

Христос говорил спокойно, с достоинством, уверенностью и силой, покорявшими сердца книжников и фарисеев. Они чувствовали силу вести, посланной с небес. Бог стучал в двери их сердец, прося позволить войти.

Иисус был равным Безграничному и Всемогущему Богу. Он является Вечным и Самосущим Сыном.

Христос обладает жизнью — самобытной, незаимствованной, изначальной. «Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь» (1 Ин. 5:12). Божественность Христа — это гарантия вечной жизни верующего в Него. «Верующий в Меня, — сказал Иисус, — если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек». В этих словах Христос имел в виду время Своего Второго пришествия.

4 января

Равный с Отцом

«Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу» (Флп. 2:5, 6).

Люцифер был самым величественным и прекрасным ангелом до своего восстания против Божьего правления, и только Возлюбленный Сын Божий пользовался большим, чем он, почетом. На его лице, как и у других ангелов, отражалось смирение и счастье. Его высокий лоб свидетельствовал о могучем интеллекте. Он был совершенен во всем. Его манеры и движения выражали внутреннее благородство и величие, лицо сияло каким-то особенным светом, озаряя все вокруг. Этот свет был ярче и прекраснее, чем тот, который исходил от лиц других ангелов, находившихся вместе с ним на небе, И все же Христос, Возлюбленный Сын Божий, был несравненно величественнее всего воинства небесных ангелов. Он был един с Отцом до сотворения ангелов. Люцифер стал завидовать Сыну Божьему и постепенно присваивать себе власть, принадлежавшую только Христу.

Великий Создатель собран всех небожителей, чтобы в их присутствии оказать особую честь Своему Сыну. Он возвел Сына на Свой престол, и сонмы небесных ангелов окружили их. Тогда Отец объявил то, что было определено Им Самим, а именно, что Христос, Его Сын, должен быть равным с Ним и что присутствие Его Сына означает присутствие Его Самого. Слову Сына надлежит повиноваться так же, как и слову Самого Отца. Он наделил Своего Сына властью господствовать над всем небесным воинством. Могущественный Творец подчеркнул, что Его Сын в тесном союзе с Ним будет участвовать в предстоящем сотворении Земли и всего населяющего ее. Бог объявил, что Христос будет всегда осуществлять Его волю и намерения и ничего не будет делать самостоятельно, от Себя, именно в Нем исполнится воля Отца.

Люцифер испытывал ревность и зависть. Однако, когда все ангелы поклонились Христу, признавая Его превосходство, Его верховную власть и законное право управлять Вселенной, Люцифер вместе со всеми преклонился перед Ним, но сердце его было исполнено ненависти и зависти.

Верные Богу ангелы прилагали огромные усилия, чтобы образумить Люцифера, поднявшего восстание против Творца Вселенной. Они не усматривали ничего противозаконного в том, что Бог наделил Христа Божественной властью, и убеждали Люцифера и его сторонников в правоте Бога. Они приводили самые веские доводы, стремясь доказать Люциферу, что его достоинство и полагавшаяся ему честь нисколько не уменьшились после того, как Отец возвеличил Своего Сына. Доходчиво и ясно они объяснили Люциферу, что Христос является Сыном Божьим и существовал вместе со Своим Отцом до сотворения ангелов и что Он всегда находился одесную Отца; и никто никогда прежде не оспаривал Его власть во Вселенной, где Христос был не деспотичным правителем, а кротким и любящим Владыкой, Чьи повеления — отнюдь не властные приказания, а ласковые просьбы, исполнять которые доставляет радость всем небожителям. Снова и снова верные ангелы убеждали мятежного Люцифера в том, что Бог особым образом почтил Христа в их присутствии, нисколько при этом не уменьшив и не принизив его честь и достоинство, которыми прежде он был наделен. Со слезами на глазах они горячо убеждали этого херувима отказаться от своих злобных намерений и вновь покориться воле Небесного Отца; ведь до этого все во Вселенной находилось в мире и совершенной гармонии. Однако Люцифер отказывался даже слушать.

5 января

Измена на небе

«Где был ты, когда Я полагал основания земли? или кто положил краеугольный камень ее, при общем ликовании утренних звезд, когда все сыны Божий восклицали от радости!» (Иов 38:4-7).

Многие из сторонников Люцифера уже были склонны к тому, чтобы внять настоятельным советам верных ангелов, раскаяться в своем недовольстве и вновь заслужить доверие Отца и Его Возлюбленного Сына. Однако великий мятежник заявил, что он изучил Закон Божий и что даже если он вновь станет рабски повиноваться Богу, то все равно лишится всех прежних почестей и ему уже никогда не занимать столь высокого положения. Люцифер сказал своим сторонникам, что все они вместе с ним зашли слишком далеко, поэтому он смело встретит любые последствия, но рабски преклоняться перед Сыном Божьим никогда не будет. Он заявил, что Бог никогда не простит ни его, ни их и что теперь им самим необходимо отстаивать свою свободу и силой добиваться того положения и власти, которые не были добровольно предоставлены им Богом.

Верные ангелы незамедлительно отправились к Сыну Божьему, чтобы сообщить Ему о происходящем. Но оказалось, что в это время Отец уже обсуждал с Ним создавшееся положение, изыскивая наилучший способ разрешения конфликта, чтобы ради благополучия всех верных Богу ангелов раз и навсегда положить конец самонадеянным притязаниям сатаны на власть. Всемогущий Бог, конечно же, мог в одно мгновение сбросить этого дерзкого обольстителя с неба, однако это не входило в Его планы. Он милостиво решил предоставить мятежному Люциферу равную возможность сопоставить свою силу и могущество с силой Сына Божьего и верных Ему ангелов. В этой борьбе каждому предстояло сделать свой выбор на глазах всех небожителей. Было весьма небезопасно позволить кому бы то ни было из примкнувших к сатане ангелов оставаться на небе. Им предстояло извлечь урок из того, к чему приводит сознательное противление неизменному Закону Божьему.

Так на небе началась война. Сын Божий, Князь неба, и Его верные ангелы вступили в борьбу с мятежным Люцифером и его сторонниками. В этой открытой борьбе победил Сын Божий с верными Ему ангелами, а сатана и его сообщники были изгнаны с неба. Тогда все небесное воинство воздало хвалу и поклонилось справедливому Богу. На небе не осталось ни малейшего следа восстания. Вновь наступил порядок, мир и согласие.

Отец посоветовался с Сыном относительно немедленного осуществления Своего намерения сотворить человека для обитания на земле.

Восстание, поднятое сатаной на небе, должно было послужить уроком для всей Вселенной на все грядущие века, явиться вечным свидетельством подлинной природы греха и его ужасных последствий. Результаты господства сатаны и его влияния как на людей, так и на ангелов должны были показать те губительные плоды, которые принесло бы устранение Божественной власти. Это должно было свидетельствовать о том, что благополучие всех сотворенных Им существ обеспечивается Божьим правлением.

6 января

Адам и Ева поклонялись Иисусу

«И произрастил Господь Бог из земли всякое дерево» (Быт. 2:9).

Посреди сада, рядом с деревом жизни, Бог посадил особое дерево — древо познания добра и зла. По замыслу Бога оно должно было стать залогом и гарантией послушания людей, их веры и любви к Нему. Поэтому нашим прародителям было повелено не есть от этого дерева и не прикасаться к нему, чтобы не умереть.

Находясь в прекрасном Едемском салу, Мам и Ева имели для своего счастья все, чего можно было пожелать. Но, прежде чем дать им жизнь вечную, Бог по Своей великой мудрости решил испытать их верность. Несмотря на то, что Бог благоволил к первым людям и б любое время они могли свободно общаться с Ним, все же Он не оградил их полностью от влияния зла. Сатане было позволено попытаться искусить безгрешную чету. Если бы они выдержали это испытание, то навеки остались бы в союзе с Богом и Его небесными ангелами.

На небесном совете было решено, что верные ангелы посетят Адама и Еву и предупредят их об угрожающей им опасности. Два ангела без промедления, спешно направились к первым людям.

Они сказали Адаму и Еве, что Бог никогда не будет принуждать их к послушанию Ему, что Он не лишает их возможности противиться Его воле, что они, имея полную свободу выбора, могут повиноваться Его Закону или нарушить его.

Верные ангелы предупредили Адама и Еву, что сатана замыслил сделать им зло и что теперь им необходимо быть весьма осторожными, так как они могут столкнуться с этим падшим врагом. Он не сможет причинить им вреда только в том случае, если они останутся послушными Божьим повелениям, и тогда при необходимости все небесные ангелы придут им на помощь, прежде чем этот враг успеет причинить им зло.

Ангелы настоятельно советовали км неотступно следовать Божьим наставлениям относительно дерева познания добра и зла, ибо только полное послушание Его повелениям являлось гарантией их безопасности, поскольку тогда враг будет лишен возможности обмануть их. Бог не позволит сатане постоянно искушать ко греху Адама и Еву, только у дерева познания добра и зла он может подойти к ним.

Адам и Ева заверили ангелов в том, что никогда не посмеют преступить ясное и определенное Божье повеление, что наивысшей радостью и удовольствием для них является исполнять Его волю. .Ангелы объединились с Адамом и Евой в сладкозвучном пении, и сатана слушал, как из счастливой обители Едема льется песнь, исполненная радости и любви к Отцу и Сыну. Он слушал эту мелодию, а его зависть и ревность разгорались все больше, и он поведал своим сторонникам о том, как ему не терпится склонить Адама и Еву к непослушанию и тем самым навлечь на них гнев Божий, чтобы тогда вместо песен хвалы с их уст срывались слова ненависти и проклятия в адрес Создателя.

7 января

Свобода выбора

«Змей хитростью своею прельстил Еву» (2 Кор. 11:3).

Сатана вошел в змея, разместился на дереве познания добра и зла и стал не спеша есть его плоды.

Случилось так, что Ева впервые нечаянно отдалилась от своего мужа, когда они трудились в саду. Когда она это заметила, то смутно почувствовала опасность, но тут же успокоила себя мыслью о том, что ей ничто не угрожает, даже если мужа нет рядом. Ева подумала, что она достаточно умна и сильна, чтобы различить зло и противостоять ему при встрече. Она забыла о предостережении ангелов.

Сатана старался внушить Еве мысль, что, съев плод запретного дерева, они обретут новые, более совершенные и всеобъемлющие познания по сравнению с теми, которые у них есть. Это один из излюбленных приемов сатаны, который он всегда успешно использовал с момента своего грехопадения, — возбудить в человеческом разуме любопытство и назойливое желание проникнуть в тайны Всемогущего Бога, не удовлетворяясь тем, что Он открыл, и с пренебрежением отнестись к Его повелениям. Соблазняя людей не слушать Божьи повеления, сатана при этом пытается внушить им мысль, что, преступив эти повеления, они окажутся в доселе неизведанной области знаний. Но все это не более чем сомнительное предположение и жалкая ложь. Будучи не в состоянии понять то, что Бог ясно и доступно открыл, пренебрегая Его определенными повелениями и стремясь обрести мудрость, которая не зависела бы от Бога, люди зачастую стремятся узнать то, что Бог хочет скрыть от простых смертных. Окрыленные своими собственными идеями, очарованные своей пустой философией, они на самом деле находятся в кромешной тьме, ощупью пробираясь к подлинному знанию. Они вечно учатся и никогда не способны достичь познания истины.

Бог совсем не желал, чтобы эта безгрешная чета знала, что такое зло. Он в избытке даровал им все доброе, скрыв при этом зло.

Ева считала, что она может разобраться в том, что верно, а что — нет. Лестная надежда обрести высшее познание привела ее к мысли о том, что змей — ее надежный друг и весьма заинтересован в ее благополучии. Если бы она вначале разыскала своего мужа и вместе с ним они бы пересказали своему Создателю слова змея, они тотчас были бы избавлены от его хитрого и коварного искушения.

Воздух, которым мы дышим, насыщен духом мятежа и отступничества. Мы будем постоянно ощущать на себе воздействие этого духа, пока посредством веры не вручим нашу беспомощную душу Христу. Если люди так легко впадают в заблуждение теперь, что же будет, когда дьявол примет облик Христа и станет творить чудеса? Удастся ли кому-нибудь противостать обманутого, кто назовет себя Христом, тогда как в действительности это будет сатана, принявший облик Христа и лишь внешне совершающий дела Христа? Кто удержит Божий народ от поклонения лжехристам? «Не ходите и не гоняйтесь» (Лк. 17:23).

8 января

Путь спасения

«Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня» (Ин. 14:6).

Небожители исполнились скорби, когда узнали, что человек согрешил. Всех потомков Адама теперь ожидала смерть. В видении мне был показан Иисус, прекрасный и величественный. Я видела на Его лице выражение невыразимой печали и сочувствия. Через некоторое время Он подошел к необычайно яркому свету, который окружат Отца, и сопровождавший меня ангел сказал, что Христос сейчас находится в тесном общении со Своим Отцом. Пока Иисус говорил с Отцом, среди небесных ангелов ощущалось нарастающее беспокойство. Сияние славы, окружавшее Отца, трижды окутывало Иисуса, и когда в третий раз Он вышел от Отца, можно было отчетливо видеть спокойное выражение Его лица, без тени растерянности или сомнения. Оно светилось неописуемой благожелательностью, добротой и милосердием.

Затем Иисус объявил всему небесному воинству о том, что для падшего человеческого рода найден путь избавления. Он умолял Отца и предложил отдать в качестве выкупа за падшего человека Свою безгрешную жизнь, чтобы принять на Себя смертный приговор за грех людей. Таким образом, через Его пролитую Кровь и послушание Закону Божьему человек может обрести прощение и милость в глазах Божьих, вновь вернуться в прекрасный Едемский сад и вкушать плоды от дерева жизни.

Услышав эту чудесную весть, ангелы не радовались, так как их Повелитель, ничего не утаивая от них, раскрыл им весь план спасения. Иисус рассказал, что Он станет между гневом Своего Отца и падшим человечеством и понесет на Себе все беззакония, несправедливость, презрение и насмешки грешных людей, и лишь немногие примут Его как Сына Божьего. Почти все возненавидят и отвергнут Его. Он оставит Свою небесную славу и придет на землю обыкновенным Человеком, смирив и унизив Себя, и Сам лично испытает те же самые различные искушения, которыми окружен со всех сторон человек. Благодаря этому Он поймет, как помочь и поддержать в тяжелую минуту тех, кому предстоят искушения. На Него будет возложена тяжесть грехов всего мира. Он также сказал ангелам, что умрет и воскреснет на третий день и вознесется к Своему Отцу, дабы ходатайствовать за своенравных, горделивых и грешных людей.

Послушание Богу, оказываемое посредством Иисуса Христа, наделяет человека совершенством характера и правом на дерево жизни. Условия, на которых человек сможет вновь вкусить от дерева жизни, ясно изложены в свидетельстве Иисуса Христа, обращенном к Иоанну: «Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами».

9 января

Дверь надежды для грешников

«Мы видели и свидетельствуем, что Отец послал Сына Спасителем миру» (1 Ин. 4:14).

Ангелам Божьим было поручено встретиться с согрешившими людьми и сообщить им о том, что, хотя они больше не могут пребывать в своем прежнем святом жилище, Едемском саду, их положение отнюдь не является абсолютно безнадежным. Им сообщили, что Сын Божий, посещавший их прежде в Едеме, до глубины души проникся состраданием, видя их безнадежное состояние, и добровольно решил принять на Себя наказание, которое они заслужили. Он умрет, чтобы человек обрел жизнь через веру в обещанное искупление, которое Христос совершит Своей смертью.

Для человека открылась дверь надежды, но, несмотря на свой огромный грех, благодаря Иисусу Христу люди уже не были обречены оставаться в абсолютной власти сатаны. Вера в спасающую силу Сына Божьего должна укрепить человека настолько, что он успешно сможет сопротивляться замыслам сатаны. Адаму и Еве было сказано, что всему человеческому роду предстоит пройти через испытания, и благодаря покаянию и вере в Сына Божьего каждый может быть искуплен от наказания за нарушение Закона, и таким образом все его попытки и стремление исполнить Закон Божий будут приняты Небом.

Ангелы поведали Адаму и Еве о той печали, которой наполнилось все небо, когда стало известно о нарушении ими Закона Божьего и о том, что Христос принял решение принести в жертву за согрешивших людей Свою святую, бесценную жизнь.

Только теперь Адам и Ева осознали, насколько возвышенным и святым является Закон Божий, за преступление которого предстояло уплатить столь дорогую цену ради их спасения и сохранения будущего потомства от полной гибели. Они умоляли, чтобы им самим позволили умереть, просили наложить наказание за совершенное ими преступление на них и их потомство, вместо того чтобы Возлюбленный Сын Божий приносил Себя в великую жертву. Душевные муки Адама все более усиливались по мере того, как он осознавал, что его грехи настолько велики, что повлекут ужасные последствия. Неужели почитаемый всей Вселенной Владыка небес, с Которым он, еще непорочный и святой, подолгу беседуя, бродил по Едемскому саду, Кому поклонялись и Кого прославляли и величали небесные ангелы, теперь лишится Своего высокого положения во Вселенной, чтобы умереть за его, Адама, преступление?

Адаму сообщили, что даже жизнь ангела не может возместить его вину. Только Сын Божий, Который в единстве с Отцом сотворил человека, мог совершить искупление человека, отдав Свою жизнь в жертву и приняв на Себя гнев Отца. Ангелы известили Адама о том, что поскольку из-за его непослушания Божьему повелению мир теперь подвержен смерти и несчастьям, то жизнь и бессмертие люди обретут вновь лишь благодаря жертве Иисуса Христа.

10 января

Только Христос удовлетворяет требования закона Божьего

«Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус» (1 Тим. 2:5).

Полнотой Своей власти Сын Божий уступал лишь великому Законодателю. Христос знал, что падшего человека можно искупить только ценой Его жизни. Он был несравненно более ценен, чем человек, как и Его благородный, чистый характер и Его возвышенное положение Вождя небесных воинств несравненно выше всего человеческого. Он отражал образ Своего Отца не только во внешних чертах, но и в совершенстве характера.

Кровь животных не могла удовлетворить требования Божьи в качестве искупительной жертвы за нарушение Закона. Жизнь животного была менее ценна, чем жизнь виновного человека, поэтому она не могла искупить греха. Она могла быть принята Богом только как прообраз жертвы Его Сына.

Человек не мог искупить человека. Падшее состояние грешника делало его несовершенной искупительной жертвой, которая была бы менее ценной, чем жизнь Адама до его грехопадения. Бог сотворил человека совершенным и праведным, но после грехопадения ни одна жертва ради его искупления не могла быть принята Богом, если приношение по ценности не превосходило жизни человека в его безгрешном состоянии.

Только жизнь Сына Божьего была достаточной жертвой, чтобы удовлетворить требования совершенного Закона Божьего. К Христу не предъявлялось никаких требований. Он имел власть отдать Свою жизнь и взять ее снова. Он не обязан был совершать служение искупления. Он принес добровольную жертву. Цена жизни Христа была достаточной, чтобы избавить человека от его падшего состояния.

Сын Божий был образом Божьим, и Он не почитал хищением быть равным Богу. Он был единственным из живших на земле людей, Кто мог сказать каждому: кто из вас обличит Меня в неправде? Он был един с Отцом в творении человека и имел власть, благодаря Божественному совершенству Своего характера, искупить грех человека, возвысить его и привести к первоначальному безгрешному состоянию.

Иудейская система жертвоприношений и священнического служения была предназначена указывать на смерть и посредническое служение Христа. Все эти церемонии не имели ни смысла, ни значения в отрыве от Христа, Который Сам являлся основанием всей системы и вызвал ее к жизни. Господь открыл Адаму, Авелю, Сифу, Еноху. Ною, Аврааму и другим достойным мужам древности, в особенности Моисею, что церемониальная система жертвоприношений и священнического служения не могла в полной мере обеспечить спасение даже одной души.

Безграничная жертва, которую Христос добровольно принес за грешного человека, остается тайной, в которую хотели бы проникнуть ангелы.

11 января

Совершенная Жертва

«Сделай Мне жертвенник из земли, и приноси на нем всесожжения твои и мирные жертвы твои, овец твоих и волов твоих; на всяком месте, где Я положу память имени Моего, Я приду к тебе и благословлю тебя» (Исх. 20:24).

Когда Адам, в соответствии с особым Божьим повелением, принес свое первое приношение за грех, то для него это было в высшей степени мучительным обрядом. Ему нужно было занести свою рук) над животным, чтобы отнять у него жизнь, которую может дать один лишь Бог; и тем самым принести жертву за грех. Впервые в жизни Адам увидел смерть своими глазами. Смотря на истекающего кровью агнца, корчившегося в смертельной агонии, он должен был верой взирать на Сына Божьего, прообразом Которого была приносимая жертва и Который умрет за грешных людей.

Это предписанное Богом церемониальное жертвоприношение должно было постоянно напоминать Адаму о его вине перед Богом, а также свидетельствовать о признании им своего греха. Когда Адам отнимал жизнь у животного, он намного глубже ощущал, к чему привело весь человеческий род его непослушание, которое ничто не могло искупить, кроме смерти Возлюбленного Сына Божьего. Он восхищался безграничной милостью и непревзойденной любовью, отдающей такой выкуп ради спасения человеческого рода. Адаму казалось, что, убивая невинную жертву, он своей рукой проливает Кровь Сына Божьего. Он знал, что верность Богу и Его святому Закону сохранила бы и животных, и людей от смерти. Все же в жертвоприношениях, указывавших на великую и совершенную Жертву — Возлюбленного Сына Божьего, сияла звезда надежды, которая освещала темное и ужасное будущее и должна была избавить людей от полной безнадежности и гибели.

Первоначально отец каждой семьи считался господином и священником в своем семействе. Впоследствии, когда число людей по всей земле умножилось, это торжественное служение приношения жертв Богу стали совершать избранные, специально назначенные люди. Кровь животного в умах грешных людей должна была ассоциироваться с Кровью Сына Божьего. Смерть жертвы должна была свидетельствовать пред всеми, что наказание за грех — смерть. Принося жертву Богу, грешник тем самым признавал свою вину и доказывал свою веру, мысленно взирая на великую жертву Сына Божьего, прообразом Которого было животное.

Без примирения, совершенного Сыном Божьим, Бог не мог излить на человека Свои благословения и осуществить великий план спасения. Вседержитель ревностно оберегал честь Своего Закона, Нарушение этого Закона стало причиной разделения между Богом и человеком. Непорочный Адам мог счастливо, свободно и беспрепятственно общаться со своим Создателем. Но после грехопадения человека Бог стал общаться с людьми только через Иисуса и небесных ангелов.

Именно такая жертва будет достаточной платой за спасение всего мира. Ценность этой жертвы столь безгранична, что всякий человек, поверив в Христа, станет благодаря Ему драгоценнее чистого золота, и даже дороже чистейшего офирского золота.

12 января

Жертвы и обряды открыли безграничную Божью любовь

«И всякий священник ежедневно стоит в служении и многократно приносит одни и те же жертвы, которые никогда не могут истребить грехов. Он же, принесши одну жертву за грехи, навсегда воссел одесную Бога» (Евр. 10:11, 12).

В патриархальные времена жертвоприношения, связанные с Божественным служением, постоянно напоминали о грядущем Спасителе, и весь ритуал служения во святилище на протяжении всей истории Израиля говорил о том же. В служениях, проводимых в скинии, а впоследствии в храме, заменившем ее, народ имел возможность ежедневно посредством прообразов и символов учиться великим истинам, относящимся к пришествию Христа кш Искупителя, Священника и Царя, и раз в году люди мысленно обращались к заключительным событиям великой борьбы между Христом и сатаной; ко дню окончательного очищения Вселенной от греха и грешников.

Жертвы и приношения обрядового закона Моисея всегда указывали на лучшее служение, небесное. Земное святилище было образом «настоящего времени», в котором приносились и дары, и жертвы, а два священных отделения в нем были «образом небесного»; ибо Христос, наш великий Первосвященник является сегодня «священнодействователем святилища и скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек» (см. Евр. 9:9, 23; 8:2).

С того дня, как Господь сказал змею в Едеме: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее» (Быт. 3:15), сатана понял, что он никогда не будет иметь абсолютной власти над обитателями земли. Когда Адам и его сыновья начали совершать обрядовые жертвоприношения, установленные Богом и указывавшие на грядущего Искупителя, сатана увидел в этом прообразе общность неба и земли. И на протяжении всех последующих столетий он неустанно старался разрушить эту общность. Неутомимо прибегая ко всевозможным средствам, он пытался представить Бога в ложном свете, исказить обряды, указывающие на Спасителя.

В то время как Бог желал научить людей, что из Его любви исходит дар, примиряющий их с Ним, злейший враг человечества пытался внушить человеку, что Бог испытывает наслаждение от гибели людей. Таким образом, учрежденные Небом жертвоприношения и обряды, предназначенные открыть людям Божественную любовь, были извращены.

Во время земного служения Мессии Своими словами и делами предстояло открыть человечеству славу Бога Отца. Каждое дело Его жизни, каждое сказанное Им слово, каждое совершенное чудо должны были свидетельствовать падшему человечеству о безграничной любви Божьей.

Таким образом, через патриархов и пророков, а также посредством прообразов и символов Бог говорил миру о грядущем Избавителе от греха.

13 января

Упование веков

«А надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам. Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых» (Рим. 5:5, 6).

На протяжении всех долгих столетий горя, и мрака, и густой тьмы (см. Не. 8:22), отмечающих историю человечества с тех пор, как наши прародители утратили право оставаться в Едеме, и до пришествия Сына Божьего — Спасителя грешников все надежды падшего человечества сосредоточивались на пришествии Избавителя, Который освободит людей от рабства греха и могилы.

Впервые эта надежда прозвучала для Адама и Евы в приговоре, произнесенном над змеем в Едеме. когда Господь сказал в их присутствии сатане: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Когда согрешившая чета услышала эти слова, светлый луч надежды озарил их души, ибо в пророчестве, предрекавшем свержение власти сатаны, они увидели обетование грядущего избавления от смерти, ставшей следствием нарушения закона. Хотя они к должны были страдать от власти своего врага, поскольку поддались его обольщениям и нарушили Закон Иеговы, все же им не следовало впадать в полное отчаяние. Сын Божий предлагал Своей собственной Кровью искупить их беззаконие. Им предстояло определенное испытание, после которого через веру в искупительную силу Христа они снова могут стать детьми Божьими.

Совратив человека с истинного пути, сатана стал богом века сего (см. 2 Кор. 4:4). Владычество, которое раньше принадлежало Адаму, перешло к узурпатору. Однако Сын Божий добровольно согласился прийти на эту землю и понести наказание за грех и таким образом не только искупить человека, но и возвратить утерянное человеком. Именно об этом возвращении пророчествовал Михей: «А ты, башня стада, холм дщери Сиона! к тебе придет и возвратится прежнее владычество, царство — к дщерям Иерусалима» (Мих. 4:8).

Эта светлая надежда на искупление через грядущего Сына Божьего как Спасителя и Царя никогда не оставляла сердца людей. С самого начала истории человечества встречались такие мужи, вера которых поднималась выше теней настоящего и достигала реалий будущего. Через Адама, Сифа, Еноха, Мафусала, Ноя, Сима, Авраама, Исаака и Иакова, а также и других достойных людей Бог сохранил драгоценные откровения Своей воли. Таким образом, Израилю, избранному народу, среди которого и должен был появиться обетованный Мессия, Господь дал свет познания о требованиях Своего Закона и о спасении, совершающемся через искупительную жертву Его Возлюбленного Сына.

14 января

Истинный характер Бога, явленный во Христе

«И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Вражда, о которой идет речь в пророчестве, данном в Едеме, не ограничивается сатаной и Князем жизни. Это пророчество имеет универсальное значение. Сатана и его ангелы будут враждовать со всем человечеством. «И вражду положу, — сказал Бог, — между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее».

Вражда между семенем змея и семенем жены — это сверхъестественная вражда. Вражда с Христом была и естественной, и сверхъестественной, поскольку в Нем объединилось Божественное и человеческое естество. И никогда вражда не достигала такой остроты, как в то время, когда Христос пришел на эту землю. Никто прежде на земле не питал столь сильной ненависти к греху, как Иисус Христос. Он видел, как грех соблазнил и увлек ангелов, и всеми силами боролся против него.

Чистота и святость Христа, незапятнанная праведность Того, Кто не совершил никакого греха, были вечным укором всякому греху в мире, погруженном в чувственность и зло. Среди нравственной тьмы, которой сатана окутал весь мир, свет истины ярко сиял в жизни Христа. Христос разоблачил ложь врага и спас многие сердца от его растлевающего влияния. Именно это возбудило в сатане такую лютую ненависть. Он вместе со своим воинством падших ангелов решил вести войну до победного конца, ибо на земле присутствовал Тот, Кто был совершенным представителем Небесного Отца, Чей характер и дела опровергали неверное представление о Боге, которое сеял дьявол. Сатана обвинял Бога в том, в чем был виновен сам. Теперь в Христе он увидел Бога, раскрывшегося в Своем истинном характере, — сострадательного милостивого Отца, не желавшего, чтобы хоть кто-нибудь погиб, но чтобы все пришли к Нему в покаянии и имели жизнь вечную.

Увлеченность миром является одним из самых успешных искушений сатаны. Он стремится настолько поглотить сердца и умы людей земным, чтобы у них не осталось времени для небесного. Он всячески поддерживает в них любовь к миру. Земное начинает затмевать небесное и вытесняет Господа из их разума.

Сатана ужалил Христа только в пяту, но не мог поразить в голову. В смерти Христа сатана увидел свое поражение. Он осознал, что его истинный характер явлен ныне пред всеми небесами и что теперь небесные существа и сотворенные миры будут полностью на стороне Бога. Принятие Христом человеческой природы будет вечным свидетельством того, как завершилась вселенская борьба.

15 января

Пророка воздвигнет Господь

«Пророка из среды тебя, из братьев твоих, как меня, воздвигнет тебе Господь, Бог твой, — Его слушайте» (Втор. 18:15).

Надежда Израиля воплотилась в обетовании, данном Аврааму во время его призвания и потом передаваемом из поколения в поколение: «И благословятся в тебе все племена земные» (Быт. 12:3). Когда перед Авраамом был развернут план Божий об искуплении человеческого рода, Солнце Праведности озарило его сердце, и мрак, окружающий его, рассеялся. И когда наконец пришло время и Спаситель Сам ходил и учил среди сынов человеческих, Он свидетельствовал иудеям о светлой надежде патриарха на искупление через грядущего Искупителя. «Авраам, отец ваш, рад был увидеть день Мой, — говорил Христос, — и увидел и возрадовался» (Ин. 8:56).

Об этом же самом блаженном уповании провидчески говорил и умирающий патриарх Иаков, обращаясь к своему сыну Иуде.

Через Моисея Израильскому народу было явлено намерение Божье послать Своего Сына в мир для искупления падшего человечества. Незадолго до своей смерти Моисей сказал: «Пророка из среды тебя, из братьев твоих, как меня, воздвигнет тебе Господь, Бог твой, — Его слушайте». Господь ясно наставлял Израиль через Моисея относительно работы грядущего Мессии. «Я воздвигну им Пророка из среды братьев их, такого как ты, ~ сказал Он Своему рабу, — и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему» (Втор. 18:15,18).

Через сорок дней после рождения Христа Иосиф и Мария взяли Его в Иерусалим, чтобы представить пред Господом и принести жертву.

Священник совершил обычное служение. Затем он взял Младенца на руки, подержал перед жертвенником. Отдав Его матери, он записал имя «Иисус» в списке первородных. Священник, конечно, не думал о том, что Это Дитя — Тот, о Котором писал Моисей: «Господь Бог ваш воздвигнет вам из братьев ваших Пророка, как меня: слушайтесь Его во всем, что Он ни будет говорить вам» (Деян. 3:22). Ему даже в голову не пришло, что Этот Младенец был Тот, Чью славу хотел видеть Моисей. Священник держал на руках Того, Кто был больше Моисея. И когда он вписывал в книгу имя Младенца, его рука выводила имя Того, Кто был основанием всей иудейской религиозной системы.

16 января

Мудрецы приветствуют Его

«Когда же Иисус родился в Вифлееме Иудейском во дни царя Ирода, пришли в Иерусалим волхвы с востока, и говорят: где родившийся Царь Иудейский?» (Мф. 2:1, 2).

Царь славы, принявший на Себя человеческую природу, подверг Себя крайней степени унижения; и ангелы, бывшие свидетелями Его величия в небесных дворах, когда Ему поклонялись все небесные воинства, были разочарованы, увидев своего Повелителя в столь униженном состоянии.

Иудеи так далеко отошли от Бога, что ангелы не могли сообщить им весть о пришествии Младенца-Искупителя, Бог избирает восточных мудрецов для исполнения Своей воли.

«Пришли в Иерусалим волхвы с востока, и говорят: где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему». Эти люди не были иудеями, но они ожидали предсказанного Мессию. Мудрецы, изучали пророчество и знали, что приблизилось время, когда Христос должен прийти. Увидев некоторые знамения этого великого события, они хотели в числе первых приветствовать Младенца — Небесного Царя — и поклониться Ему.

Эти мудрецы были философами, они. изучали дела Божьи в природе. Они видели перст Божий в чудесах небес, в славе солнца, луны и звезд. Они не были идолослужителями. Они жили во свете, неясно мерцавшем для них. Эти мудрецы видели яркое сияние, окружавшее небесное воинство, возвещавшее смиренным пастухам о пришествии Христа. После возвращения ангелов на небеса появилась сияющая звезда и осталась на небе.

Свет исходил от множества небесных ангелов, появившихся подобно яркой звезде. Необычное появление большой сияющей звезды, которую мудрецы раньше не видели, привлекло их внимание, У них не было преимущества услышать весть, которую ангелы принесли пастухам. Но Дух Божий побудил их искать Небесного Посланца в этот падший мир. Мудрецы направились вслед за звездой, которая, казалось, вела их. И когда они приблизились к Иерусалиму, звезда исчезла из виду.

Мудрецы удивились, заметив отсутствие всякого интереса к пришествию Мессии. Они сообщили о цели своего прибытия — они искали Иисуса, Царя Иудейского, ибо видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему.

Со времени сотворения мира пришествие Христа было величайшим событием. Каждое мгновение Бог бодрствовал над Своим Сыном. Дары, принесенные мудрецами Младенцу, поддержали Иосифа и Марию, когда они находились в Египте.

17 января

Иисус празднует Свою первую пасху

«Каждый год родители Его ходили в Иерусалим на праздник Пасхи. И когда Он был двенадцати лет, пришли они также по обычаю в Иерусалим на праздник» (Лк. 2:41, 42).

Согласно требованиям иудейского закона Иосиф и Мария каждый год ходили в Иерусалим на праздник Пасхи. Детство Христа закончилось, Он вошел в пору отрочества. Иосиф и Мария, как обычно, приготовились совершить долгий путь в Иерусалим и на сей раз взяли с собой Иисуса. Они шли в большой толпе иудеев, направлявшихся в Иерусалим на этот торжественный праздник.

Человеческий ум не в силах постичь мысли Сына Божьего, когда Он впервые с интересом смотрел ка храм. Мы не можем себе представить, какие чувства переполняли Его душу, когда Он ходил по двору храма, глядел на служение священника, на жертвенник с окровавленной жертвой на нем, на святое благоухание, восходящее к Богу, на священнодейство во Святом святых за завесою, когда Он думал о реальности, прообразом которой являлись эти церемонии. Христос Сам был ключом к разгадке всех этих священных тайн, и это смутно понимали Мария и Иосиф. Все эти символы указывали на Христа и были осуществлены в Его смерти.

Эта церемония была названа Пасхой в память об удивительном событии: исходе евреев из Египта. В ту ночь, когда они оставляли Египет, ангел-губитель посетил каждый дом египтян и поразил всех первенцев, начиная с семейства фараона до семьи самого низкого раба.

Каждой еврейской семье Господь дал указание заколоть агнца и помазать его кровью косяки дверей своего дома, чтобы, когда ангел-губитель пойдет с миссией смерти, кровь на косяках дверей была для него знаком, что живущие в этом доме поклоняются истинному Богу. Ангел смерти проходил мимо домов, помеченных подобным образом. В ту знаменательную ночь евреям было дано указание собраться в дорогу.

Согласно указаниям, данным Богом, они все приготовились, чтобы по команде выйти из Египта.

Праздник Пасхи, напоминая о чудесном избавлении евреев в прошлом, вместе с тем указывал на будущее — на грядущую смерть Сына Божьего. На последнем празднике, который Иисус праздновал вместе со Своими учениками, Он вместо Пасхи учредил Вечерю Господню — она должна была соблюдаться в память о Его смерти. Иудеям больше не нужна была Пасха, поскольку Христос — великий Агнец, отображенный в символах, — был готов пожертвовать Своей жизнью за грехи мира. В смерти Христа прообраз встретился с действительностью.

18 января

Сын, послушный земным родителям

«По виду став как человек, смирил Себя» (Флп. 2:7, 8).

Как велико было унижение Сына Божьего, ведь Он жил в презираемом и нечестивом городе Назарете! Для самого святого места на земле было бы высочайшей честью, если бы Искупитель мира прожил там хоть один год. Дворцы царей приобрели бы большую славу, прими они Христа как своего гостя. Но Искупитель мира прошел мимо царских дворцов и около тридцати лет жил в скромном горном селении, тем самым сделав известным нечестивый Назарет.

Искупитель мира поднимался и спускался по холмам и горам, ходил по равнинам и горным долинам. Он наслаждался прекрасными видами природы. Он любил смотреть на поля, украшенные чудесными цветами, слушал пение птиц и пел вместе с ними их счастливые песни хвалы. Он уединялся для молитвы, уходя в горы и в рощи, и часто проводил целые ночи в общении со Своим Отцом.

Несмотря на святую миссию Христа и Его возвышенные взаимоотношения с Богом, которые Он полностью сознавал, Он не чуждался практических житейских обязанностей. Хотя Христос был Создателем всего мира, Он признавал Свой долг перед Своими земными родителями; по зову этого долга и по желанию Своих родителей Он возвратился с ними из Иерусалима после праздника Пасхи и был у них в подчинении.

Иисус покорялся родительскому авторитету и признавал Свои обязанности сына, брата, друга и гражданина. Иисус выполнял Свой долг перед земными родителями с уважением и почтительностью. Он был Величием Неба. Он был великим Повелителем небес. Ангелы с радостью повиновались Ему. И теперь Он был добровольным Слугой, радостным послушным Сыном.

Ничто не могло помешать Ему добросовестно выполнять Свой сыновний долг. Он не стремился чем-то выделяться среди других молодых людей или говорить о Своем небесном рождении. Далее друзья и родственники Христа, среди которых протекала вся Его жизнь, не видели особых знаков Его Божественности. Христос был спокойным, самоотверженным, нежным, радостным, добрым и всегда послушным. Он избегал показухи, но был тверд как скала, когда дело касалось принципа.

Из немногих слов, посвященных Его детству и отрочеству, и родители, и дети могут извлечь для себя урок: чем спокойнее и незаметнее протекает период детства и отрочества, чем он естественнее и свободнее от искусственного возбуждения, тем безопаснее он для детей и благоприятнее для формирования чистоты их характера, естественной простоты и истинного нравственного достоинства.

19 января

Незапятнанный Пример

«Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15).

Жизнь Христа в Назарете была настолько изолированной, что мир тогда еще не знал Его как Сына Божьего — своего Искупителя. Его знали только как сына Иосифа и Марии. Жизнь Иисуса в детстве и отрочестве была замечательной. Он молчал относительно Своего благородного характера и Своей миссии, и это скромное молчание поучительно для всей молодежи. Его добросовестное послушание родителям до достижения Им тридцати лет является примером, которому молодежь может подражать больше, чем Его подвигу в Гефсимании и на Голгофе.

От нас никогда не потребуется переносить страдания Сына Божьего, которые Он перенес за виновный мир, но Его жизнь покорности и добросовестного послушания родителям является примером для всех детей и молодежи. Хотя им, возможно, никогда не доведется испытать страданий, подобных тем, что выпали на долю их Искупителя в Гефсимании и на Голгофе, однако от них требуется подражать жизни Христа в смирении, самоотверженности, самопожертвовании, сыновнем уважении и послушании своим родителям.

Господь открыл Иоанну Крестителю, что Иисус будет среди тех, кто примет у него крещение, и что Он даст ему особый знак, по которому Иоанн узнает Агнца Божьего и обратит внимание людей на Него как на долгожданного Мессию.

Иоанн слышал о безгрешном характере, незапятнанной чистоте жизни Христа и о том, что Он называл Себя Сыном Божьим. Ему рассказали о мудрых вопросах и ответах Иисуса в храме, удививших маститых ученых. Он слышал о рассуждениях галилейского Юноши, глубокий ум Которого поверг в молчание богословов. Он думал, что, должно быть, это и есть Сын Божий, обещанный Мессия.

Как только внимательный взгляд Иоанна остановился на Иисусе, он испытал сильный душевный трепет. Иоанн знал, что Иисус не был похож на других людей, принимавших у него крещение. Им овладело твердое убеждение, что это был Христос, о Котором писали Моисей и пророки. Чувство благоговейной любви к Иисусу, которое он никогда не испытывал прежде, наполнило его душу. Сама атмосфера присутствия Христа была святой и внушающей благоговейный страх. Сердце Иоанна никогда не испытывало таких чувств, как в присутствии Иисуса.

Христос пришел принять крещение не с исповеданием греха и покаянием, ибо Он был без малейшего пятна греха. Благодаря совершенству Своего характера Он был принят Отцом как Ходатай за грешного человека. Вождь нашего спасения усовершенствовался через страдания и вследствие этого получил право помочь грешному человеку там, где тот нуждался в помощи.

20 января

Выше ангелов

«Будучи столько превосходнее Ангелов, сколько славнейшее пред ними наследовал имя. Ибо кому когда из Ангелов сказал Бог: «Ты Сын Мой, Я ныне родил Тебя «? И еще: «Я буду Ему Отцем, и Он будет Мне Сыном»? Также, когда вводит Первородного во вселенную, говорит: «и да поклонятся Ему все Ангелы Божии»» (Евр. 1:4-6).

Если бы ангел Гавриил сошел в этот мир, чтобы принять человеческую природу и дать людям знание о Боге, с каким бы вниманием они слушали его наставление! Предположим, что он мог бы показать совершенный пример чистоты и святости, сочувствуя нам во всех наших печалях, утратах, скорбях, и что он перенес бы наказание за наши грехи, — с каким энтузиазмом мы следовали бы за ним! Как мы возвысили бы его! Люди захотели бы посадить его на престоле Давида и собрать все народы земли под его знамя.

Если бы это небесное существо возвратилось на небо, оставив на земле книгу, содержащую повествование о своей миссии и откровения относительно истории мира, — с какой готовностью люди бросились бы читать ее! Как много мужчин и женщин захотели бы иметь ее копию! Мыслящие люди сохранили бы драгоценные наставления ради будущих поколений. Тысячи людей во всех концах земли переписывали бы слова этой книги. С огромным интересом они читали бы и перечитывали ее страницы. Ради изучения этой книги все другие интересы были бы отложены в сторону.

Но в этот мир с небес уже приходил Тот, Кто превосходит все, что только можно нарисовать в своем воображении. Почти 2000 лет назад от престола Божьего прозвучат голос, сказавший необычные и таинственные по смыслу слова: «Жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне. Вот иду. исполнить волю Твою, Боже».

Пророк сказал: «Ибо младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира».

Когда Павел взирал на Христа в Его славе, он воскликнул с восхищением и изумлением: «И беспрекословно — великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя Ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе». «Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано: и Он есть прежде всего, и все Им стоит».

21 января

Взыскать и спасти погибшее

«Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк. 19:10).

Появляется посланный небом Учитель, и это не Кто иной, как Сын Безграничного Бога. Раскройте Книгу и читайте о Нем. Моисей возгласил сынам Израилевым: «И сказал мне Господь: хорошо то, что они говорили. Я воздвигну им Пророка из среды братьев их, такого как ты, и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему; а кто не послушает слов Моих, которые Пророк тот будет говорить Моим именем, с того Я взыщу». Здесь помещено предсказание о замечательном появлении Пророка, Чьими словами нельзя пренебречь, ибо Он имеет высшую власть и непобедимую силу.

Раскройте Книгу еще и прочитайте то, что пророк Исайя говорит о Его служении: «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам — открытие темницы, проповедовать лето Господне благоприятное и день мщения Бога нашего, утешить всех сетующих, возвестить всем сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача — елей радости, вместо унылого духа — славная одежда; и назовут их сильными правдою, насаждением Господа во славу Его».

И вновь мы читаем о Христе как о грядущем Вестнике завета и восходящем Солнце Праведности. Он был главной темой пророческих предсказаний.

Однако когда Он пришел, иудеи не приняли Его, потому что у них сложилось ложное представление о том, каким образом должно произойти Его пришествие. Этот Иисус — крестьянин и плотник сомнительного происхождения и в то же время Сын Божий, Мессия? Этого не может быть.

Во Христе исчезло различие между иудеями и другими народами. Он шел туда, где мог учить людей из разных слоев общества. Часто Он говорил им, что служил всей человеческой семье: иудеям и язычникам. «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию», — возгласил Он. Он пришел взыскать и спасти погибшее. Именно для этого Он оставил девяносто девять, находившихся в безопасности; именно для этого Он сложил Свои царские одежды и скрыл Свою Божественность под человеческим естеством. Весь мир — это поле, на котором трудится Христос. Ничто меньшее Его не устраивает.

22 января

Он открывает Отца

«Отче Праведный! и мир Тебя не познал; а Я познал Тебя, и сии познали, что Ты послал Меня; и Я открыл им имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них» (Ин. 17:25,26).

Христос пришел в мир, чтобы открыть Отца человек), ибо сатана представил Его миру в ложном свете. Поскольку Бог является Богом справедливости и обладает потрясающим величием и властью как уничтожить, так и сохранить человека, сатана внушил людям относиться к Нему со страхом, смотреть на Него как на деспота. Иисус был с Отцом от века прежде сотворения человека, и Он пришел открыть Отца, провозглашая: «Бог есть любовь», Иисус представил Бога как доброго Отца, Который заботится о подданных Своего Царства. Он сказал, что ни одна малая птица не упадет на землю не замеченной Отцом, что сыны человеческие намного ценнее для Него, чем многие малые птицы, и даже все волосы на их голове сочтены.

Как в Новом, так и в Ветхом Завете Господь показан не только как Бог справедливости, но и как Отец, обладающий безграничной любовью. Псалмопевец говорит: «Господь творит правду и суд всем обиженным. Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив. Не по беззакониям нашим сотворил нам, и не по грехам нашим воздал нам. Ибо, как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его».

Сатана приписал Небесному Отцу свои собственные качества, но Христос представил истинный характер Бога, исполненный благожелательности и любви. Открыв характер Божий миру, Христос как бы вручил человеку новый дар.

Сын Божий ясно возгласил, что мир был лишен познания Бога, а именно оно имеет высшую ценность и является Его особым даром, бесценным сокровищем, которое Он принес в этот мир. Пользуясь Своим верховным правом, Он наделил Своих учеников познанием характера Бога, чтобы они могли нести это знание миру. Всякий, верующий в Божью весть, должен возвышать Иисуса, указывать людям на Христа и говорить: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира».

Сердце, наполненное любовью Христа, соединено с Ним. Оно общается со Христом, и Христос, упование славы, отображается в нем. Христианин представляет Отца и Сына миру.

23 января

Восстановитель

«Будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения» (Ис. 58:12).

Сын Божий пришел в этот мир как Восстановитель. Он есть Путь, Истина и Жизнь. Каждое произносимое Им слово было духом и жизнью. Он говорил со властью, чувствуя в Себе силу благословлять человечество, избавлять пленников сатаны, сознавая, что Своим присутствием Он мог нести миру полноту радости. Он жаждал помочь всем угнетенным и страдающим членам человеческой семьи и показать, что Он имеет преимущество благословлять, а не осуждать.

Для Христа не было хищением совершать дела Бога, ибо ради этой цели Он пришел с неба и для этого в Его распоряжении находились все сокровища вечности. Он владел Своими дарами без всякого ограничения. Христос прошел мимо высоких, знатных, богатых и стал жить среди бедных, угнетенных, неся в их жизнь радость, надежду и стремления, о которых они никогда прежде не знали. Он благословил всех, кто должен был пострадать ради Него, говоря: «Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня».

Христос ясно заявил о Своем праве на власть и на преданность со стороны других. «Вы называете Меня Учителем и Господом, — сказан Он, — и правильно говорите, ибо Я точною», «Один у вас Учитель — Христос». Следовательно, Он сохранял достоинство, принадлежавшее Его имени, а также власть и силу, которыми Он владел на небесах.

Бывали случаи, когда Он говорил с достоинством истинного величия, присущего Ему. «Кто имеет уши слышать, — сказал Он, — да слышит!» В этих словах Он только повторил повеление Бога, когда Безграничный заявил: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте». Стоя среди надменных фарисеев, которые стремились превозносить себя, Христос без промедления сравнил Себя с самыми известными личностями, жившими на этой земле, и заявил о Своем превосходстве над, всеми ими.

Одним из таких людей был Иона, которого высоко ценили все иудеи. Когда Христос напомнил слушателям весть Ионы и то, как были спасены люди, услышавшие эту весть, Он сказал: «Ниневитяне восстанут на суд с родом сим и осудят его, ибо они покаялись от проповеди Иониной; и вот, здесь больше Ионы».

Христос знал, что израильтяне относились к Соломону как к самому величайшему царю из всех, когда-либо державших скипетр земного царства. Однако Христос возгласил: «Вот, здесь больше Соломона».

24 января

Наша защита

«Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2 Кор. 8:9).

Если кто-то думает, что он приносит большую жертву ради Божьего дела, то пусть он посмотрит на жертву которую Христос принес ради него. Все человечество находилось под смертным приговором, но Сын Божий облек Свою Божественность в человеческое естество и пришел в этот мир жить и умереть ради нас. Он пришел выстоять против воинства падших ангелов. Мы должны были иметь Защитника; и когда наш Защитник пришел, Он был облечен в человеческое естество, ибо Он должен был пройти через все искушения, которым подвержен человек, чтобы знать, как избавлять благочестивых от искушения. Он встал во главе падшего человечества, чтобы люди могли оказаться в выгодном положении.

Христос, придя в этот мир, не взял с Собой легионы ангелов. Сложив с Себя царскую одежду и царский венец, Он оставил Свое высшее положение и обнищал ради нас, дабы мы могли обогатиться Его нищетою. Такой план был разработан на небесах. Искупитель человечества был рожден в бедности и трудился не покладая рук. Он работал плотником вместе с отцом, и все, что делал, Он делал безукоризненно. Те, кто трудился рядом с Ним. находили в Нем недостаток — они обвиняли Его в скрупулезности. К чему такое усердие, говорили они. Но Он трудился до тех пор, пока не доводил Свою работу до возможного совершенства. И когда затем Он поднимал лицо, излучающее небесный свет, те, кто упрекал Его, устыдившись, уходили прочь. Вместо того чтобы на укоры отвечать тем же, Он начинал петь какой-нибудь псалом, и укорявшие Его, не заметив как, подхватывали песню.

В наших учреждениях ни в коем случае не следует допускать небрежное отношение к любой работе. Каждый учащийся должен быть научен, что для достижения совершенства в созидании характера необходимо добросовестно выполнять самые малые обязанности, порученные ему. «Вы Божия нива. Божие строение», и ваша работа должна совершаться так, будто вы находитесь в присутствии Святого Бога. Делайте лучшее со своей стороны, и небесные ангелы помогут вам совершить ваше служение в совершенстве. Христос оставил небесные дворы и пришел в этот мир совершить искупление ради нас. Все, кто придет к Нему с живой верой, окажутся в выгодном положении.

Обретем же такой чистый и святой характер, чтобы Христос мог с радостью представить нас Отцу. Исполнимся живыми принципами истины для этого времени. Будем жить жизнью, которая поведет грешников к Спасителю. Мы можем быть совершенными в Нем. Как? Сделавшись причастниками Божественной природы.

25 января

Осаждаемые самыми суровыми искушениями

«Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь» (Евр. 2:18).

Нет ничего странного или нового в том, что в тяжелых жизненных обстоятельствах духовно сильные люди, чрезмерно притесняемые, впадают в разочарование и отчаяние и уже не находят никакой радости в этой жизни. Пусть все, попавшие в такое положение, вспомнят об одном из величайших пророков, который бежал, спасая свою жизнь от гнева разъяренной женщины. Утомленный и измученный дорогой, пророк, испытывая горькое разочарование, гнетущее его дух, просил смерти. Но именно тогда, когда надежда его угасала и казалось, что дело его жизни потерпело поражение, он получил один из самых драгоценных уроков. В час наибольшей немощи он познал необходимость и возможность полагаться на Бога в -самых тяжелых обстоятельствах.

Тот, кто отдал свою жизнь самоотверженному труду и иногда впадает в отчаяние и разочарование, может почерпнуть мужество в истории Илии. Постоянная забота Божья, Его любовь и сила проявляются по отношению к тем Его слугам, чье рвение ложно истолковывается и не ценится должным образом, чьи советы и обличения отвергаются и чьи старания произвести преобразования в обществе встречают злобу и сопротивление.

Именно тогда, когда человек чувствует себя очень слабым, сатана посылает ему самые сильные искушения. В подобный момент он хотел победить и Сына Божьего, ибо таким способом одержал много побед над человеком. Когда у людей, долгие годы мужественно защищавших истину, ослабевают воля и вера, они поддаются искушениям. Моисей, утомленный сорокалетним странствованием и неверием народа, только на один миг перестал уповать на Безграничную Силу. Он пал у самых границ обетованной земли. Так произошло и с Илией. Он, непоколебимо веривший Богу в течение всех лет засухи и голода; он, бесстрашно представший перед Ахавом; он, весь мучительный день стоявший на Кармиле перед всем Израильским народом как единственный свидетель истинного Бога, — в момент слабости допустил, чтобы страх смерти сразил его веру в Бога. То же происходит и сегодня.

Те, кто находится на передовой линии сражения, будучи побуждены Святым Духом совершать особую работу, часто после напряженной борьбы испытывают чувство подавленности и бессилия. Отчаяние может поколебать самую героическую веру и ослабить самую непреклонную волю. Но Бог с пониманием относится к этому, Он по-прежнему их любит и сочувствует им. Он читает побуждения и намерения сердца. Небо не оставит их в день бедствия. Ничто не кажется таким беспомощным и вместе с тем непобедимым, как душа, сознающая свое ничтожество и надеющаяся на Бога.

26 января

Облеченные в Христову праведность

«Приносите жертвы правды и уповайте па Господа» (Пс. 4:6).

Павел сознавал свою слабость, и хорошо, что он не доверял собственной силе. Он говорил о законе: «Заповедь, данная для жизни, послужила мне к смерти». Было время, когда он все свое упование возложил на дела закона. Относительно внешнего образа своей жизни он был «по правде законной — непорочный». Павел доверял собственной праведности, Но когда он оказался перед зеркалом закона и увидел себя таким, каким видел его Бог, — полным ошибок, запятнанным грехом, то воскликнул: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?»

Павел взирал на Агнца Божьего, Который взял на Себя грех мира. Он слышал голос Божий, говорящий: «Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня». Апостол решил воспользоваться преимуществами спасающей благодати, стать мертвым для преступлений и грехов, омыть свою вину Кровью Христа, облечься в Христову праведность и стать ветвью Живой Лозы. Он ходил со Христом, и Иисус стал для него не просто частью спасения при наличии другой части — его собственных добрых дел, а всем во всем, первым и последним и лучшим во всем. Он имел веру, которая черпает жизнь у Христа, и мог сообразовывать свою жизнь с Божественным примером. Такая вера полностью исключает праведность человеческую, но полностью полагается на праведность Христа.

Характер Христа отображен в Евангелии. Когда Он постепенно сходил со Своего престола, Его Божественность была сокрыта человеческим естеством. Но в Его чудесах, Его учении, Его страданиях, в перенесенном Им предательстве, оскорблении, суде, смерти через распятие, погребении среди богатых, в воскресении, Его сорокадневном пребывании на земле, Его вознесении, Его триумфе, Его священническом служении содержатся неистощимые сокровища мудрости, записанные для нас в богодухновенном Слове Божьем. Воды жизни еще текут в обильных потоках спасения. Тайны искупления, сочетание во Христе Божественной и человеческой природы, Его воплощение, жертва, посредническое служение будут постоянно рождать новые темы для исследования; они будут достаточной пищей для ума, сердца, языка и пера. Не хватит времени, чтобы исчерпать чудеса спасения, но в течение всех бесконечных веков Христос будет песнью и темой исследования искупленной души. Никогда не перестанет открываться совершенство Божье и Его слава в лице Иисуса Христа. И теперь мы должны полностью полагаться на Его заслуги и благодать. Мы должны доверять не себе, но проявлять живую веру в Него.

27 января

Единственный безошибочный Образец

«Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр .2:21).

Христос требует полной отдачи. Если бы Он ждал от нас меньшего, Его жертва была бы слишком дорогой, неадекватно большой, чтобы поднять нас до такого высокого уровня.

«Преобразуйтесь обновлением ума вашего». Это путь самоотречения. И когда вам кажется, что этот путь слишком тесен, что на этом узком пути требуется слишком большое самоотречение, когда вы говорите в сердце своем: ах, как трудно все оставить, задайте себе вопрос — а чем Христос пожертвовал ради меня? Этот вопрос сразу поставит все на свои места, и то, что мы называем самоотречением, останется в тени подвига Христова.

Взирайте на Него, когда Он в Гефсиманском саду роняет на землю капли кровавого пота! Одинокий ангел был послан с небес, чтобы укреплять Сына Божьего. Последуйте за Ним в зал суда, где над Ним насмехались и издевались, где Его оскорбляла разъяренная толпа. Смотрите, Его одели в ветхую царскую багряницу; вслушайтесь в пошлые шутки и жестокие насмешки. Смотрите, как они возлагают на Его благородное чело терновый венец и так бьют тростью по Его голове, что колючки впиваются в кожу и кровь струится по Его святому челу. Послушайте, как кровожадная толпа нетерпеливо требует смерти Сына Божьего. Он предан в руки отвергнувшего Его народа, и люди уводят на казнь благородного Страдальца, бледного, ослабевшего, истекающего кровью. Его распинают на деревянном кресте и пробивают гвоздями Его нежные руки и ноги.

Смотрите, как Он висит на кресте в эти страшные часы предсмертной агонии, когда даже ангелы закрыли лица, чтобы не видеть ужасного зрелища, и солнце отказалось светить и освещать происходящее. Подумайте об этом, а затем спросите себя: неужели мой путь так уж тернист?.

Какое это блаженное преимущество — отказаться от всего ради Христа! Если вы будете смотреть на жизнь окружающих и подражать им. вы не подниметесь выше их. У вас есть только один истинный, безошибочный Образец. Безопасность состоит лишь в том, чтобы идти за Иисусом.

Чем чаще и усерднее вы размышляете над Священным Писанием, тем прекраснее оно вам покажется и тем меньше у вас останется склонности к мирской литературе. Ежедневное исследование Писания освятит ваш ум, вы будете распространять вокруг себя небесную атмосферу. Привяжитесь всем сердцем к этой драгоценной Книге; и она всегда будет для вас другом и скорым помощником в бедах.

У вас были в жизни цели, и как упорно и настойчиво вы трудились, чтобы достичь их! Вы рассчитывали и планировали, пока ваши надежды не оправдывались. Теперь перед вами стоит цель, достойная настойчивого, неустанного труда на протяжении всей жизни. Это спасение собственной души, то есть вечная жизнь. Она требует самоотречения, самопожертвования и серьезных усилий.

Великое дело — быть дитятей Божьим и сонаследником со Христом.

28 января

Природа сочувствовала Его страданию

«Было же около шестого часа дня, и сделалась тьма по всей земле до часа девятого: и померкло солнце, и завеса в храме раздралась по средине» (Лк. 23:44, 45).

Когда Христос испытывал предсмертную агонию, Его вера и надежда пошатнулись, поскольку Он уже не получал заверений, которые имел до сих пор, в том. что Бог по-прежнему одобряет и принимает Своего Возлюбленного Сына. Тогда Искупитель мира положился на очевидные свидетельства, до сих пор подкреплявшие Его, а именно: на то, что Его Отец принимает Его труды и доволен Его работой. В предсмертной агонии, отдавая Свою драгоценную жизнь, Он должен был лишь верой уповать на Того, Кому всегда с радостью повиновался. Ни справа, ни слева Он не видел ободряющих, ярких лучей света. Все было окутано непроницаемым, тяжелым мраком.

В ужасной тьме, которую ощутила даже безгласная природа, Искупитель осушает таинственную чашу до последней капли. Не имея даже слабой надежды и уверенности в будущем триумфе, Он восклицает громким голосом: «Отче! в руки Твои предаю дух Мой», Он знает характер Своего Отца, Его справедливость, милосердие, Его великую любовь и покорно вверяет Себя в Его руки. На фоне содрогающейся природы изумленные зрители слышат предсмертные слова этого Мужа Голгофы.

Природа сочувствовала страданиям своего Создателя. Дрожащая земля, рассевшиеся скалы провозгласили, что умер Сын Божий. Произошло сильное землетрясение, и завеса в храме разодралась надвое. Ужас охватил палачей и зрителей, когда они увидели, что солнце померкло, почувствовали, что земля дрожит у них под ногами, и услышали страшный грохот падающих камней. Когда Христос предал Свой дух в руки Отца, прекратились насмешки и шутки первосвященников и старейшин. Удивленная толпа начала расходиться с места казни, люди в потемках пытались найти путь обратно в город. По дороге они в ужасе ударяли себя в грудь и чуть слышно говорили друг другу: «Мы убили невинного Человека. А что если Он и в самом деле Сын Божий, как Он утверждал?»

Иисус не отдал Свою жизнь до тех пор, пока не совершил то дело, ради которого Он приходил на землю, и со Своим последним вздохом Он произнес: «Совершилось». Сатана потерпел поражение. Он понял, что потерял свое царство. Ангелы возрадовались, услышав эти слова. Великий план искупления, осуществление которого зависело от смерти Христа, до сих пор успешно выполнялся, и Небо радовалось, что сыны Адама в случае послушания могут в конце концов вознестись к престолу Божьему. О, какая любовь! Какая изумительная любовь привела Сына Божьего на землю, чтобы Он стал грехом за нас и чтобы мы смогли примириться с Богом, подняться в Его обители славы и жить с Ним вечно.

29 января

Величие Его жертвы

«А около девятого часа возопил, Иисус громким голосом: Или, Или! лама савахфани? то есть: Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» (Мф. 27:46).

Когда люди смогут полнее постичь величие жертвы, принесенной Творцом неба и земли ради человека, тогда план спасения будет возвеличен и размышления о Голгофе пробудят нежные, священные и живые чувства в сердце христианина. Хвала Богу и Агнцу будет в их сердцах и на устах. Гордость .и самолюбие не найдут места в душах, глубоко запечатлевших события, происшедшие на Голгофе. Те, кто по достоинству оценивают великую цену, уплаченную за искупление человека, то есть драгоценную Кровь дорогого Сына Божьего, уже не будут дорожить этим миром. Все земные богатства не могут искупить даже одной погибающей души. Кто в состоянии измерить ту любовь, которую испытывал Христос к потерянному миру, когда Он висел на кресте, страдая .за грехи виновных людей? Эта любовь неизмерима и безгранична.

Христос доказал, что Его любовь сильнее смерти. Он совершил спасение человека, и хотя Он ветрил в самую страшную борьбу с силами тьмы, Его любовь становилась все сильнее к сильнее, Он вынес даже то. что Отец сокрыл от Него Свой лик, и в душевной горести Он воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой: для чего Ты Меня оставил?» Десница Его доставила спасение. Цена за искупление человека была уплачена, когда в последней душевной схватке Христос произнес благословенное слово, которое, как казалось, прокатилось эхом во всем творении: «Совершилось».

Мы не в силах постичь всю широту, и долготу, и глубину, и высоту такой любви. Размышления о несравненной глубине любви Спасителя никак не умещаются в сознании, но трогают и умиляют душу, очищают и облагораживают чувства и изменяют характер.

Христос ни на йоту не уступил Своему врагу и мучителю, даже в момент самых жесточайших страданий. Все легионы злых ангелов окружили Сына Божьего, однако святым ангелам не было дозволено вклиниться в их ряды и вступать в борьбу с издевающимся, злословящим врагом. Небесным ангелам не было позволено служить Сыну Божьему, находившемуся в состоянии предсмертной агонии. Именно в этот страшный и мрачный час, когда Отец скрыл от Него Свое лицо, когда легионы злых ангелов окружили Его, когда грехи всего мира были возложены на Него, с Его уст сорвались слова: «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?».

Нам следует иметь более глубокие и широкие представления о жизни, страданиях и смерти дорогого Сына Божьего. Если правильно понимать искупление, тогда можно понять и прочувствовать бесконечную ценность спасения душ. В сравнении с достижением вечной жизни все другие человеческие предприятия и свершения кажутся такими несущественными!

30 января

Новый и живой путь для всех

«Когда же Иисус вкусил уксуса, сказал: совершилось! И, преклонив главу, предал дух» (Ин. 19:30).

Никогда еще на земле не происходило ничего подобного. Толпы людей стояли в оцепенении и, затаив дыхание, смотрели на Спасителя. Снова тьма покрыла землю, и раздался грозный рев, подобный раскатам грома. Это было сильное землетрясение. Люди сгрудились в замешательстве, поднялась страшная паника; разламывались скалы, и каменные глыбы, сметая все на своем пути, неслись в долину. Могилы разверзлись, и мертвые выходили из гробов. Казалось, все творение разлетается в прах. Люди, онемевшие от ужаса, лежали ниц на земле.

Когда громкий крик «совершилось!» вырвался из уст Христа, священники вели службу в храме. Это было время вечернего жертвоприношения. Привели агнца, который указывал на Христа. Священник в чудесном символичном одеянии стоял с поднятым ножом, как некогда Авраам, готовившийся принести в жертву своего сына. С напряженным вниманием люди смотрели на него. Но вот земля стала дрожать и колебаться, потому что приблизился Сам Бог. Невидимая рука с треском разрывает внутреннюю завесу в храме сверху донизу, и глазам собравшихся открывается место, где некогда находился Бог. Здесь, над престолом благодати, Господь являл Свою славу. Никто, кроме первосвященника, никогда не приподнимал завесу; отделяющую это помещение от остальной части храма. Он входил туда раз в год, чтобы совершить служение примирения за грехи народа. Но вот эта завеса разорвана надвое. Святое святых земного святилища перестает быть святым.

Все в ужасе и замешательстве. Священник приготовился заколоть жертву, но нож выскальзывает из его обессилевшей руки, и агнец убегает. В момент смерти Сына Божьего реальность встретилась со своим прообразом. Великая жертва была принесена. Путь во Святое святых открыт. Новый путь непосредственно к Богу приготовлен для всех. Погрязшее в грехах, скорбящее человечество больше не нуждается в служении первосвященника. С этого времени Спаситель будет Священником и Заступником на небе. Как бы живой голос обратился к поклоняющимся: «Настал конец всем жертвам и приношениям за грех. Сын Божий пришел согласно слову: «Вот, иду, как в начале книги написано о Мне, исполнить волю Твою, Боже». Со Своею Кровью Он однажды «вошел во святилище и приобрел вечное искупление» (Евр. 10:7; 9:12)».

31 января

Объятые Его любовью

«И живите в любви, как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное» (Еф. 5:2).

Этот мир, на который сатана еще предъявляет притязания и над которым он владычествует с грозной тиранией, Сын Божий величайшим подвигом любви снова соединил с престолом Иеговы. Когда эта победа была одержана, херувимы, и серафимы, и сонмы непавших ангелов воспевали славословия Богу и Агнцу. Они радовались, что открылся путь для спасения падшего рода человеческого и что земля будет освобождена от проклятия греха. Насколько больше должны были бы радоваться все те, кому явлена эта удивительная любовь!

Можем ли мы все еще сомневаться или чувствовать себя сиротами? Иисус принял человеческую природу чтобы спасти нарушителей закона; Он уподобился нам, чтобы мы имели вечный мир и покой души.

Первый шаг на пути к Богу состоит в том, чтобы познать и поверить в «любовь, которую имеет к нам Бог» (/ Ин. 4:16), ибо Его любовь влечет нас и побуждает прийти к Нему, Познавая любовь Божью, мы избавляемся от эгоизма, ибо, называя Бога нашим Отцом, мы тем самым признаем всех Его детей своими братьями. Мы все — члены одной человеческой семьи. В своих молитвах мы должны просить Господа не только за самих себя, но и за своих ближних, потому что никто не может правильно молиться, прося благословений только лишь для себя.

Иисус говорит, что Бесконечный Бог дает нам преимущество приблизиться к Нему, когда мы называем Его нашим Отцом. Подумайте только, что это значит! Никогда еще земные родители не молились так серьезно о своем заблудшем ребенке, как наш Творец молился за грешников. Ни один человек не призывал грешника к покаянию с такой любовью, вниманием и нежностью. Господь присутствует в каждом доме, слышит каждое произнесенное слово, внимает каждой возносимой молитве, утешает и помогает в нужде всякой душе и наблюдает за отношениями в семье, а также между друзьями и соседями. Он заботится о нас, и Его благодать постоянно удовлетворяет наши нужды и потребности.

Но, называя Его нашим Отцом, мы признаем себя Его детьми, желающими руководствоваться Его мудрыми указаниями и слушаться Его во всем, зная, что Его любовь неизменна. Его планы станут нашими планами; Его слова, Его характер, Его семья, Его дело будут представлять для нас главный интерес, и мы с радостью и должным почтением признаем свое родство с Небесным Отцом и с каждым членом Его семьи. Мы с удовольствием станем исполнять все, что служит Его славе и благополучию ближнего, сколь бы малоценным оно ни казалось в наших глазах.